Los aneurismas aórticos se desarrollan cuando se produce un área de debilitamiento en la pared del vaso sanguíneo. Si bien los aneurismas pueden ocurrir en cualquier arteria del cuerpo, la aorta es especialmente susceptible.

El corazón bombea sangre directamente a la aorta, por lo que esta arteria está sujeta a presiones más altas y más estrés que otras arterias, lo que puede debilitar las paredes aórticas.

Causas comunes

Varios problemas pueden hacer que parte de la pared aórtica se debilite, lo que lleva a la formación de un aneurisma.

La aterosclerosis está fuertemente asociada con el desarrollo de aneurismas aórticos abdominales. Los factores de riesgo de los aneurismas aórticos son idénticos a los de la aterosclerosis, y tomar medidas para prevenir cualquiera de estas condiciones ayuda a prevenir la otra.

Cambios degenerativos

Los aneurismas aórticos, especialmente los aneurismas aórticos torácicos, pueden resultar de cambios degenerativos en la pared de la aorta. Estos cambios degenerativos son causados ​​por anomalías en la estructura de la pared del vaso y se caracterizan con mayor frecuencia por lesiones similares a quistes en la capa media (es decir, la capa central) de la pared.

Esta degeneración medial quística debilita la pared aórtica y contribuye a la formación de un aneurisma. La degeneración quística de la media generalmente se asocia con el envejecimiento, pero también puede afectar a personas más jóvenes, posiblemente debido a una predisposición genética.

La hipertensión acelera en gran medida la degeneración quística medial y aumenta la probabilidad de aneurismas. Los aneurismas de la aorta torácica con mayor frecuencia son causados ​​por estos cambios degenerativos no ateroscleróticos. Por el contrario, los aneurismas de aorta abdominal tienden a asociarse con aterosclerosis.

Genética

Ciertas condiciones hereditarias bien definidas, especialmente el síndrome de Ehlers-Danlos, el síndrome de Marfan y el síndrome de Turner, conducen al debilitamiento de la pared de la aorta y la formación de aneurismas, particularmente en la aorta torácica.

Además, se han identificado varias otras condiciones genéticas menos bien definidas que también producen un alto riesgo de aneurismas aórticos.

Cada vez se identifican más de estas condiciones genéticas. Los aneurismas aórticos, especialmente los aneurismas aórticos torácicos, a menudo parecen darse en familias, incluso si aún no se ha identificado ninguna anomalía genética específica.

Enfermedad inflamatoria

Algunas enfermedades inflamatorias provocan la inflamación de los vasos sanguíneos y provocan aneurismas de la aorta y otras arterias. Las más conocidas son la arteritis de Takayasu y la arteritis de células gigantes.

Los aneurismas aórticos también son más frecuentes en personas con otras afecciones inflamatorias crónicas, como la artritis reumatoide y la espondilitis anquilosante.

Infecciones

Ciertas infecciones que ingresan al torrente sanguíneo pueden debilitar la pared de la aorta, promoviendo la formación de un aneurisma. Cuando un aneurisma es causado por una infección, su formación puede ser particularmente rápida, en contraste con el desarrollo lento habitual de años de los aneurismas aórticos por otras causas.

Traumatismo cerrado

Un traumatismo torácico o abdominal cerrado grave, como el que puede ocurrir en un accidente automovilístico, puede dañar la pared de la aorta y provocar un aneurisma aórtico.

Factores de riesgo

Ciertos factores de riesgo y opciones de estilo de vida aumentan el riesgo de desarrollar un aneurisma aórtico. Muchos de estos factores de riesgo son idénticos a los factores de riesgo de la aterosclerosis.

Estos factores de riesgo incluyen:

Además, varios otros factores aumentan específicamente el riesgo de aneurismas aórticos, entre ellos:

  • Antecedentes de aneurismas arteriales en otros vasos sanguíneos
  • Antecedentes familiares de aneurismas, especialmente en familias que tienen una predisposición genética a los aneurismas.
  • Válvula aórtica bicúspide
  • Antecedentes de enfermedad inflamatoria crónica.

Factores de riesgo de ruptura

Si le han diagnosticado un aneurisma aórtico, es importante analizar la probabilidad de ruptura del aneurisma. Si su riesgo de ruptura es alto, se podría considerar seriamente la cirugía temprana. Este riesgo está determinado por varios factores.

Tamaño y tasa de crecimiento

Cualquier aneurisma aórtico tiene la posibilidad de romperse, pero el riesgo es bajo para los aneurismas que son pequeños y de crecimiento lento.

Para aneurismas más grandes, o para aneurismas que aún son relativamente pequeños pero crecen rápidamente, el riesgo de ruptura es mucho mayor. Además, cuanto más grande es el aneurisma, más rápido crece y mayor es el riesgo de ruptura.

Una forma útil de pensar en esto es considerar inflar un globo. Cuando comienzas a inflar un globo por primera vez, es relativamente difícil hacerlo funcionar. Pero cuanto más expandas el globo, más fácil será hacerlo aún más grande. Finalmente, si lo infla demasiado, la pared puede volverse demasiado delgada y eventualmente explotará.

Un aneurisma muestra un comportamiento similar. A medida que un aneurisma se expande, la pared se vuelve más delgada y frágil, a veces hasta el punto de romperse.

Si le han diagnosticado un aneurisma aórtico, debe seguirlo cuidadosamente, incluso si su aneurisma es pequeño. Si su aneurisma se agranda o muestra signos de crecimiento acelerado, es hora de considerar seriamente la reparación quirúrgica.

Síntomas

Los aneurismas aórticos pequeños y de crecimiento lento casi nunca producen síntomas. Los síntomas son una fuerte indicación de que la ruptura es cada vez más probable.

Otro

Otros factores de riesgo que hacen que la ruptura sea más probable incluyen los factores de riesgo de aterosclerosis. Cuando tiene un aneurisma aórtico, es importante que haga los cambios de estilo de vida necesarios para reducir el riesgo de ruptura.

De los factores del estilo de vida que aumentan el riesgo de ruptura aórtica, fumar es el más peligroso: las personas con aneurisma aórtico que fuman tienen un riesgo particularmente alto de ruptura y muerte. Es fundamental que deje de fumar lo antes posible si tiene un aneurisma aórtico.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los factores de riesgo más comunes para un aneurisma aórtico?

    Las personas mayores (mayores de 65 años), los fumadores actuales o anteriores y los hombres tienen mayor riesgo de sufrir un aneurisma aórtico. Tener una enfermedad cardíaca, presión arterial alta o antecedentes familiares de aneurisma aórtico también puede aumentar el riesgo.

  • ¿Puede el estrés contribuir a un aneurisma aórtico?

    Muchas condiciones cardiovasculares pueden tener alguna conexión con el estrés emocional y los aneurismas aórticos no son una excepción. Se recomienda evitar actividades que eleven la presión arterial para no ejercer una presión indebida sobre la aorta.

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