El abuso de medicamentos recetados es el problema de drogas de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Las drogas de las que más se abusa son los depresores del sistema nervioso central, los estimulantes y los opiáceos.

Varias causas y factores de riesgo están asociados con el abuso de medicamentos recetados, incluidos los del nivel individual, como los problemas de salud mental y los antecedentes de abuso de sustancias, y los del entorno, como los compañeros que abusan de los medicamentos recetados.

Este artículo proporciona una descripción general de las causas comunes del abuso de medicamentos recetados, incluidos los factores de riesgo que provocan el problema.

Causas comunes

Ninguna causa por sí sola aumenta el riesgo de abuso de medicamentos recetados. Las causas y los factores de riesgo del abuso de medicamentos recetados varían entre los individuos, no solo debido a las diferencias de salud física y mental de las personas, sino también a lo que hay en su entorno. Algunas causas provienen del interior de una persona, mientras que otras resultan de factores externos a la persona, como las relaciones y el entorno de uno.

Los factores a nivel individual incluyen:

  • Problemas de salud mental, como depresión, trastorno de estrés postraumático (TEPT) y ansiedad
  • Problemas de salud física, incluidos el dolor y la fatiga.
  • Mayor susceptibilidad a tener una reacción eufórica.
  • Historial de abuso de sustancias

Los factores ambientales incluyen:

  • Historial familiar de problemas de uso de sustancias, como presenciar una sobredosis de miembros de la familia
  • Acceso a medicamentos recetados, como tenerlos en casa en el botiquín
  • Exposición a entornos sociales con consumo de drogas, incluidos los compañeros

Si bien estas causas y factores de riesgo se aplican al abuso de medicamentos recetados en general, algunos medicamentos recetados son más problemáticos que otros. Los que se abusan con más frecuencia son los opioides, los estimulantes y los depresores del sistema nervioso central, incluidos los sedantes (disminuyen la actividad cerebral y reducen el dolor y el nerviosismo), los tranquilizantes (disminuyen la actividad cerebral, relajan los músculos, calman los nervios e inducen el sueño) y los hipnóticos ( ayuda en el sueño).

El uso indebido de opioides recetados es el principal impulsor del abuso de medicamentos recetados en los Estados Unidos. Sin embargo, el problema no es solo con los opioides. El acceso a ciertos medicamentos recetados aumenta el riesgo de que se abuse de ellos. Por ejemplo, tener una receta para la ansiedad o la depresión puede conducir al uso indebido de sedantes, tranquilizantes y opioides recetados. Del mismo modo, tener una receta para analgésicos puede conducir al uso indebido de esos analgésicos, así como al uso indebido de estimulantes, tranquilizantes y sedantes recetados.

Genética

La genética también puede desempeñar un papel en el abuso de medicamentos recetados. El mal uso de medicamentos, incluidos los medicamentos recetados, afecta el sistema de recompensa del cerebro, que se rige por la genética. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, los estudios familiares sugieren que hasta la mitad del riesgo de que una persona se vuelva adicta a las drogas está determinado por su composición genética. La adicción es una enfermedad compleja, lo que hace que determinar causas genéticas también sea compleja. La investigación está en curso.

Sin embargo, hay alguna evidencia de que ciertos genes juegan un papel en la adicción. Por ejemplo, un estudio encontró que un agente infeccioso llamado HERV-K HML-2, o HK2, ha demostrado afectar los genes involucrados en la actividad de la dopamina (es decir, el sistema de recompensa del cerebro).

Factores de riesgo del estilo de vida

El estilo de vida también juega un papel en el abuso de medicamentos recetados. Tales factores de riesgo incluyen:

  • Uso médico a largo plazo de opioides
  • Uso no médico de opioides

Los factores de riesgo conductuales para el abuso de medicamentos recetados incluyen:

  • Tener otro trastorno por consumo de sustancias
  • No adherirse a los medicamentos según lo prescrito
  • Buscar atención médica de múltiples proveedores de atención médica que recetan altas dosis de opioides
  • Tener en la casa, en un lugar no seguro, los tipos de medicamentos recetados de los que se abusa comúnmente

El abuso de medicamentos recetados no es raro entre los adolescentes: en 2017, una encuesta mostró que 1 de cada 7 adolescentes informó haber tomado un medicamento recetado sin receta. Estos podrían haberse obtenido de casa o de sus compañeros.

Tener más compañeros que abusan de sustancias aumenta el riesgo de abuso de medicamentos recetados, y los medicamentos recetados en el hogar pueden aumentar el riesgo de uso indebido. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que el mal uso inicial de un estimulante en el hogar puede conducir al inicio del abuso de estimulantes. Dichos factores de riesgo ambientales muestran que la prevención del uso indebido de medicamentos recetados requiere medidas más allá del individuo.

Resumen

El abuso de medicamentos recetados es un problema creciente en los Estados Unidos. Sus causas pueden provenir del interior del individuo, como problemas de salud mental y física. Las causas también pueden ser ambientales, como el acceso irrestricto a medicamentos recetados propios o ajenos.

Una palabra de MEDSALUD

El abuso de medicamentos recetados es un problema creciente en los Estados Unidos. Puede afectar a cualquier persona, y no solo le sucede a las personas con antecedentes de abuso de sustancias. El acceso a medicamentos recetados propios o ajenos de los que se abusa comúnmente es un factor de riesgo que puede ser difícil de controlar, ya que los medicamentos de los que se abusa con mayor frecuencia son recetados por los proveedores de atención médica.

Esto puede dar miedo, pero la prevención y la educación pueden ayudar. La prevención debe tener en cuenta lo que aumenta el riesgo de una persona, incluidos los factores de su entorno. Los proveedores de atención médica son personas clave en la prevención del abuso de medicamentos recetados. Saber qué factores de riesgo debe tener en cuenta también lo empodera para ayudar a reducir el potencial de abuso de medicamentos recetados para usted y su comunidad.

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