Meningitis es la inflamación de las meninges, el tejido que cubre y protege el cerebro y la médula espinal. Por lo general, es causada por una infección, pero puede ser causada por cáncer, medicamentos u otra afección inflamatoria. Cuando la meningitis es causada por una infección, generalmente es bacteriana o viral. Las causas infecciosas de la meningitis son contagiosas y se propagan a través de fluidos que contienen organismos infecciosos. Estornudar, toser, besar o incluso tocar objetos contaminados puede propagar la infección.

Causas comunes

Las causas de la meningitis varían, aunque las causas más comunes son las infecciones bacterianas o virales, que se pueden contraer al estar cerca de personas infectadas a través de gotitas respiratorias. También pueden ocurrir otros tipos de infecciones, y son más probables entre personas que no tienen un sistema inmunológico saludable, aunque la meningitis infecciosa puede afectar a cualquiera.

Sepa, sin embargo, que aunque ciertas infecciones pueden causar meningitis, es, de hecho, una complicación poco común.

Toser o estornudar sin cubrir las gotas, tocar objetos con las manos contaminadas, besar o dejar pañuelos usados ​​puede aumentar la propagación de la infección.

Infección bacteriana

  • Recién nacidos: Grupo B Estreptococo, steotococos neumonia, Listeria monocytogenes, Escherichia coli
  • Bebés y niños: steotococos neumonia, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae tipo b (Hib), grupo B Estreptococo
  • Adolescentes y adultos jóvenes: Neisseria meningitidis, steotococos neumonia
  • Adultos mayores: steotococos neumonia, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae tipo b (Hib), grupo B Estreptococo, Listeria monocytogenes

La meningitis tuberculosa no está necesariamente asociada con un grupo de edad en particular y es un tipo agresivo de meningitis que puede progresar rápidamente.

Infección viral

La meningitis viral puede afectar a personas de todas las edades, pero los niños menores de 5 años y aquellos cuyo sistema inmunitario se ha debilitado por una enfermedad, medicación o un trasplante corren un mayor riesgo. Los bebés menores de un mes de edad y las personas con sistemas inmunitarios debilitados también tienen más probabilidades de tener un caso grave de meningitis cuando la contraen.

Las causas más comunes de meningitis viral son:

Meningitis fúngica y parasitaria

Si bien es menos común que los casos bacterianos o virales, la meningitis puede ser causada por infecciones fúngicas y parasitarias, particularmente entre personas que no tienen un sistema inmunológico saludable.

Meningitis química

La meningitis puede ser causada por una reacción inflamatoria a ciertos medicamentos y procedimientos. Por ejemplo, varios antibióticos y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se han asociado con la meningitis aséptica, es decir, meningitis que no es infecciosa. En ocasiones, los procedimientos neuroquirúrgicos o una punción lumbar pueden causar una meningitis aséptica, aunque es muy poco común.

Cáncer

La metástasis (propagación) del cáncer desde cualquier otra parte del cuerpo puede viajar a las meninges. Las células cancerosas que invaden las meninges pueden causar una reacción inflamatoria, con síntomas neurológicos graves y efectos potencialmente duraderos.

Trastornos autoinmunes

Varios trastornos autoinmunes, incluidos el lupus y la sarcoidosis, se han relacionado con la meningitis inflamatoria. En estos casos, se presentan síntomas de meningitis y hay inflamación, pero no hay un organismo infeccioso identificado y la enfermedad puede mejorar con medicamentos inmunosupresores.

Factores de riesgo para la salud

La meningitis infecciosa está influenciada por varios factores relacionados con su salud general:

Edad

Ciertos grupos de edad tienen un mayor riesgo de infectarse con meningitis:

  • Los bebés tienen más probabilidades de contraer meningitis que los niños mayores o los adultos porque, por lo general, aún no han recibido todas sus vacunas.
  • Los bebés aún no tienen un sistema inmunitario maduro y no pueden combatir los patógenos infecciosos tan bien como los niños mayores y los adultos sanos.
  • Los niños corren un mayor riesgo de meningitis, a menudo debido al hecho de que los niños sanos están expuestos a enfermedades contagiosas y desarrollan infecciones recurrentes a un ritmo mayor que los adultos sanos.
  • Generalmente, los adultos mayores tienen sistemas inmunológicos más débiles. También pueden tener visitas médicas y hospitalizaciones frecuentes, lo que aumenta la exposición a otras personas que tienen infecciones contagiosas.

Transmisión materna

La transmisión de madre a hijo puede desarrollarse si la madre tiene una infección en el canal de parto que podría causar meningitis en el recién nacido, como el herpes.

Inmunodeficiencia

Las personas que no tienen un sistema inmunitario sano corren un mayor riesgo de contraer meningitis infecciosa. Una inmunodeficiencia puede ocurrir debido a medicamentos inmunosupresores, quimioterapia o cualquier enfermedad que afecte el sistema inmunológico, como el VIH o el lupus.

Estado de ETS

Hay varias enfermedades de transmisión sexual que pueden conducir a la meningitis. Por ejemplo, la infección por sífilis avanzada puede convertirse en meningitis. La infección por VIH, que se transmite sexualmente, puede suprimir el sistema inmunitario, lo que aumenta las probabilidades de que una infección se convierta en meningitis.

Factores de riesgo del estilo de vida

Varios factores de riesgo relacionados con el estilo de vida se han asociado con el riesgo de meningitis. Si bien es posible que no siempre sea posible salir de estos entornos, puede tomar precauciones adicionales para mantenerse a salvo si hay un caso conocido de meningitis (incluso si ha sido vacunado contra él).

Asistir a la escuela

Los niños en edad escolar, los niños pequeños que van a la guardería y sus maestros corren el riesgo de contraer meningitis debido a la proximidad entre ellos durante el día. Los utensilios compartidos y otros artículos pueden aumentar la propagación de la infección.

Vivir en una residencia compartida

La vida en los dormitorios de los estudiantes universitarios, que implica compartir los espacios habitables con muchas otras personas, aumenta el riesgo de meningitis. De manera similar, los grupos de campamento y los equipos deportivos que viajan juntos también corren el riesgo de contraer meningitis.

Trabajando con animales

La meningitis zoonótica afecta a las personas que trabajan o juegan mucho con animales, así como a las personas que viven en áreas donde la bacteria se puede encontrar en los animales.

De viaje

Viajar puede aumentar su riesgo de enfermedad meningocócica. La exposición a organismos infecciosos a los que nunca ha estado expuesto, como la tuberculosis, por ejemplo, es más probable si viaja a una región donde la infección es más probable. Esto puede aumentar el riesgo de desarrollar meningitis.

no estar vacunado

Si no está al día con las vacunas recomendadas, será más susceptible a infecciones por ciertos tipos de bacterias y virus.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué tipo de meningitis es la más peligrosa?

    La meningitis bacteriana suele ser la más peligrosa. Aunque la mayoría de las personas se recuperan, puede empeorar rápidamente y convertirse en una amenaza para la vida en unas pocas horas. También tiene el potencial de causar discapacidades, incluyendo daño cerebral y pérdida de la audición.

  • ¿Cuáles son los signos y síntomas de la meningitis?

    Los síntomas comunes de la meningitis incluyen:

    • Fiebre
    • Rigidez de nuca
    • Dolor de cabeza
    • Náuseas o vómitos
    • Los ojos son sensibles a la luz.
    • Letargo
    • Confusión

    Si sospecha que tiene meningitis, llame a su médico o al 911 de inmediato.

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