Es posible que se sorprenda al saber que la infección por una bacteria llamada Helicobacter pylori y el uso a largo plazo de analgésicos son causas de úlceras pépticas. En el pasado, se creía que el estrés, la dieta o tener demasiado ácido estomacal (ácido clorhídrico y pepsina) causaba úlceras pépticas, y estas creencias inexactas aún circulan. Pero los Dres. Barry Marshall y J. Robin Warren recibieron el Premio Nobel de Medicina 2005 por su descubrimiento de una causa bacteriana de la enfermedad de úlcera péptica.

Causas comunes

Alrededor del 75% de los casos de úlceras pépticas en los EE. UU. son causados ​​por un Helicobacter pylori (H. pylori) infección bacteriana. El uso de AINE y una condición médica rara también pueden causar una úlcera péptica.

Infección por H. Pylori

Tener esta bacteria creciendo en su estómago puede dañar la capa de moco que protege los tejidos que recubren el estómago y el duodeno. Esto permite que el ácido del estómago entre en contacto con el revestimiento, causando inflamación y úlceras. Las bacterias también estimulan el crecimiento de las células gástricas en el revestimiento del duodeno, secretando ácido y pepsina.

En los Estados Unidos, del 30% al 40% de la población está infectada con H. pylori, pero la mayoría nunca desarrolla una úlcera. La bacteria se puede propagar a través de la saliva, los alimentos, el agua y los utensilios para comer. A menudo se adquiere en la infancia sin ningún síntoma.

AINE

El uso a largo plazo de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés) es otra causa común de úlceras pépticas, lo que aumenta su riesgo 20 veces más que el de los no usuarios. Estos incluyen productos de venta libre que contienen aspirina, ibuprofeno y naproxeno sódico. Los AINE recetados también se usan para tratar varias afecciones artríticas.

Los AINE pueden hacer que los mecanismos de defensa del estómago fallen de varias maneras diferentes. Pueden hacer que el estómago sea vulnerable a los efectos nocivos del ácido y la pepsina al interferir con la capacidad del estómago para producir moco y bicarbonato. Este bicarbonato natural normalmente neutraliza los fluidos digestivos y los descompone en sustancias menos dañinas. También pueden afectar la reparación celular (al inhibir los receptores COX-1) y el flujo de sangre al estómago, lo que normalmente ayuda a protegerlo.

ambos teniendo H. pylori infección y tomar AINE al mismo tiempo puede aumentar el riesgo de desarrollar una úlcera péptica hasta 60 veces más que la tasa habitual.

Otros factores de riesgo para las úlceras pépticas inducidas por AINE incluyen:

  • 70 años o más
  • Femenino
  • Tomar más de dos tipos de AINE
  • Tomar AINE regularmente durante mucho tiempo
  • Úlcera péptica previa
  • Dos o más condiciones médicas
  • Tomar corticosteroides o medicamentos para aumentar la masa ósea
  • Beber alcohol o fumar

Síndrome de Zollinger-Ellison

El síndrome de Zollinger-Ellison es una condición rara que puede causar úlceras pépticas. Quienes la padecen tienen uno o más tumores en el páncreas y el duodeno que producen una gran cantidad de la hormona gastrina. Esto conduce a grandes cantidades de ácido en el duodeno y el intestino superior.

Genética

Alrededor del 20% de las personas con úlcera péptica tienen antecedentes familiares de úlceras duodenales. Investigadores han encontrado alguna base genética para la susceptibilidad a H. pylori infección. Esta investigación genética aún es muy temprana, pero en el futuro, podría mostrar a las personas con mayor riesgo.

Factores de riesgo del estilo de vida

Los estudios muestran que fumar cigarrillos puede aumentar su probabilidad de desarrollar una úlcera, especialmente si está infectado con H. pylori. Fumar también retarda la cicatrización de las úlceras existentes y contribuye a la recurrencia de las mismas.

Si bien no se ha encontrado un vínculo entre el consumo de alcohol y las úlceras pépticas, las úlceras son más comunes en personas que tienen cirrosis hepática, una enfermedad que a menudo se relaciona con el consumo excesivo de alcohol. Beber alcohol puede aumentar las molestias cuando tiene una úlcera.

Los alimentos picantes, la cafeína y los jugos ácidos no causan úlceras pépticas, y ya no se recomienda una dieta blanda para personas con úlceras. Sin embargo, es posible que descubra que hay cosas que agravan sus síntomas y puede optar por evitarlas mientras se trata y se cura la úlcera.

Ya no se cree que el estrés emocional sea una causa de las úlceras, pero las personas que lo experimentan a menudo informan un aumento del dolor de las úlceras existentes.

Una palabra de MEDSALUD

El descubrimiento de las verdaderas causas de la mayoría de las úlceras pépticas ha reducido el estigma de que es causada principalmente por el estrés o la dieta. Si bien aún puede necesitar ajustes en el estilo de vida para aliviar los síntomas, los tratamientos efectivos pueden significar curarse en lugar de tener que controlar la úlcera péptica por el resto de su vida.

Preguntas frecuentes

  • ¿Beber alcohol causa úlceras estomacales?

    Si tiene antecedentes de consumo excesivo de alcohol, es más probable que desarrolle úlceras. Beber alcohol también puede hacer que los síntomas de la úlcera se agudicen, pero los investigadores dicen que incluso las personas sin úlceras pueden tener síntomas similares si beben en exceso.

  • ¿El estrés te puede dar una úlcera?

    Es una suposición común, pero la mayoría de los investigadores no creen que el estrés sea una causa directa. Posiblemente, las personas que están estresadas tienen más probabilidades de saber que tienen úlceras porque consultan a un médico por problemas relacionados con el estrés. También pueden aumentar su riesgo debido a comportamientos relacionados con el estrés, como beber y fumar.

  • ¿Las úlceras estomacales son un signo de cáncer?

    No. El cáncer de estómago no causa úlceras. Sin embargo, las mismas bacterias que lo ponen en riesgo de úlceras, Helicobacter pyloricon el tiempo puede dañar el revestimiento de su sistema gastrointestinal y provocar un linfoma del estómago.

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