La enfermedad de Lyme es causada por una infección de la bacteria Borrelia burgdorferi. Los humanos pueden desarrollar la enfermedad después de ser picados por una garrapata infectada.

No hay casos informados de transmisión de persona a persona o de animal a persona; se transmite solo por garrapatas.

garrapatas

Es posible que no piense que está en riesgo de contraer la enfermedad de Lyme debido al lugar donde vive. Si bien la mayoría de los casos provienen de un conjunto particular de estados, la enfermedad toca todas las partes de los Estados Unidos.

Hay ciertos factores de riesgo relacionados con el estilo de vida asociados con la exposición a las garrapatas y, por lo tanto, con el potencial de contraer la enfermedad de Lyme. Éstas incluyen:

  • ser un cazador
  • tener mascotas
  • Vivir en una zona rural
  • Vivir, trabajar o viajar a uno de los puntos críticos de garrapatas en los Estados Unidos (estados del noreste, del Atlántico medio o del centro-norte)
  • Pasar tiempo en áreas boscosas o cubiertas de hierba.
  • Tener una ocupación al aire libre

También hay cosas que puede hacer para prevenir la enfermedad de Lyme en primer lugar.

Genética

Si bien la enfermedad de Lyme no es genética, puede heredar genes que hacen que sea más probable que experimente síntomas que son más graves si contrae la enfermedad de Lyme.

Se cree que la mayor asociación genética para la enfermedad de Lyme se encuentra en ciertas variantes de los genes del complejo principal de histocompatibilidad (MHC) de clase II. MHC está ubicado en el brazo corto del cromosoma 6. Incluye genes MHC de clase I, II y III, cada uno de los cuales afecta el sistema inmunitario. Los genes de clase II desempeñan un papel en la generación de respuestas de células T específicas de antígeno.

Se cree que una familia de genes llamada complejo del antígeno leucocitario humano (HLA, por sus siglas en inglés) no responde a los antibióticos para la artritis de Lyme. Se ha teorizado que una vez que el microorganismo de una infección de Lyme se traslada a las articulaciones, la respuesta inmunitaria contra él reacciona de forma cruzada con el propio tejido articular en personas que tienen HLA-DR4 y HLA-DR2, lo que lleva a una reacción autoinmune y crea más artritis severa.

Se están realizando investigaciones continuas sobre el vínculo entre los genes y la enfermedad de Lyme.

Síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento

Después del tratamiento, un pequeño número de personas desarrollará síntomas persistentes, a los que algunos se refieren como enfermedad de Lyme «crónica». Es un diagnóstico polémico. Si bien los CDC reconocen que ciertos síntomas pueden persistir después de completar el tratamiento (como dolor en las articulaciones y neuropatía), esos síntomas se resolverán casi universalmente en seis meses o menos.

Más allá de ese tiempo, hay poca evidencia de que los síntomas persistentes, más específicamente la fatiga crónica, estén directamente relacionados con la infección persistente con Borrelia burgdorferi. Para estas personas, los CDC han clasificado la enfermedad como síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento (PTLDS). El CDC advierte contra la terapia prolongada con antibióticos para el tratamiento de PTLDS.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué tipo de garrapata causa la enfermedad de Lyme?

    La garrapata de patas negras, o garrapata del venado, propaga la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi.

  • ¿Cómo puedo prevenir la enfermedad de Lyme?

    Las prácticas seguras al aire libre pueden reducir en gran medida el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme. Controle si tiene garrapatas después de pasar algún tiempo al aire libre, báñese poco después de haber estado al aire libre, evite la hierba alta y las áreas boscosas, y trate la ropa y el equipo con repelente de garrapatas como DEET.

  • ¿Se puede curar la enfermedad de Lyme?

    Sí, la enfermedad de Lyme generalmente se resuelve después de un ciclo de antibióticos de dos a cuatro semanas. Sin embargo, ciertas personas experimentan síntomas persistentes después de que se completa el tratamiento con antibióticos.

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