diverticulitis es una enfermedad digestiva común en la que pequeñas bolsas anormales en el tracto digestivo se inflaman o infectan. Si bien los científicos creen que una dieta baja en fibra contribuye en gran medida al trastorno, no están del todo seguros de qué mecanismos desencadenan la formación de las bolsas (llamadas divertículos) y por qué los síntomas se desarrollan en algunas personas y en otras no. Entre los factores de riesgo clave, se sabe que la edad, la obesidad y el tabaquismo contribuyen al aumento o la gravedad de los síntomas de la diverticulitis.

Causas comunes

La diverticulosis, en la que la presión persistente sobre el colon tensiona su músculo, lo que hace que los puntos débiles se abulten y creen bolsas llamadas divertículos, es el precursor de la diverticulitis. Esto generalmente no presenta síntomas y no es problemático.

La diverticulitis se produce cuando esas bolsas se inflaman o infectan, que es lo que provoca el dolor.

Las bolsas intestinales pueden proporcionar a las bacterias un refugio para el crecimiento excesivo. Cuando esto ocurre, la inflamación de bajo nivel puede permitir que los microorganismos fecales penetren en los tejidos ya comprometidos. Esto puede desencadenar la inflamación de los tejidos mesentéricos (aquellos que unen los intestinos a la pared abdominal), lo que puede conducir al desarrollo de un absceso o perforación intestinal.

Según estudios publicado en la revista, Avances Terapéuticos en Gastroenterologíaentre el 10 y el 25 por ciento de los brotes de diverticulitis pueden atribuirse a una infección bacteriana.

Durante mucho tiempo se ha sugerido que un desequilibrio de la flora bacteriana es una causa probable de diverticulitis, más específicamente un nivel elevado de Escherichia y Clostridium coccoides bacterias Sin embargo, la mayoría de las investigaciones realizadas hasta la fecha no han respaldado esta hipótesis.

Si bien una dieta baja en fibra se ha implicado durante mucho tiempo como una causa principal de diverticulitis, la evidencia que respalda esta teoría sigue siendo en gran medida contradictoria e inconsistente. Sin embargo, es indiscutible que la dieta juega un papel importante en el riesgo de diverticulosis y diverticulitis (más sobre esto a continuación).

En total, se cree que alrededor del 40 por ciento de todos los casos de diverticulitis están influenciados por la herencia (aunque aún no se han identificado las mutaciones genéticas exactas).

Dieta

La hipótesis de que las dietas bajas en fibra son fundamentales para el desarrollo de las enfermedades diverticulares no está exenta de pruebas convincentes.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la formación de las bolsas es instigada en gran medida por la presión persistente dentro del colon, y la clave es el estreñimiento, una condición inherentemente relacionada con la falta de fibra dietética. Si esto sucede, las heces se vuelven más difíciles de expulsar y provocan una distensión anormal de los tejidos intestinales, especialmente en el colon sigmoide (la sección adyacente al recto donde se desarrolla la mayoría de los divertículos).

Fondo

Desde un punto de vista histórico, las enfermedades diverticulares se identificaron por primera vez en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Esto es casi al mismo tiempo que los alimentos procesados ​​se introdujeron por primera vez en la dieta estadounidense, cambiando nuestra ingesta de harinas molidas, que son ricas en fibra, a harina refinada, que es baja en fibra.

Hoy en día, el aumento de la ingesta de carnes rojas, grasas hidrogenadas y alimentos procesados ​​ha creado una verdadera epidemia de enfermedad diverticular en países industrializados como Estados Unidos, Inglaterra y Australia, donde la tasa de diverticulosis ronda el 50 por ciento.

Por el contrario, las enfermedades diverticulares son raras en Asia y África, donde la gente tiende a comer menos carne roja y más verduras, frutas y cereales integrales ricos en fibra. Como resultado, la tasa de diverticulosis en estas regiones es inferior al 0,5 por ciento.

En 1971, los cirujanos Denis Burkitt y Neil Painter propusieron la teoría de que una «dieta baja en residuos» alta en azúcar y baja en fibra era responsable del aumento de la diverticulitis en los países del hemisferio occidental. Era una teoría que terminaría dirigiendo el curso del tratamiento durante los próximos 40 años, con los médicos recetando rutinariamente una dieta alta en fibra como la faceta principal del tratamiento y la prevención.

Hoy, sin embargo, hay cada vez más dudas y confusión en cuanto a exacto El papel que juega la fibra dietética en la diverticulitis.

Evidencia contradictoria

En 2012, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte informaron que, entre 2104 pacientes examinados por colonoscopia, el alto consumo de fibra y las evacuaciones intestinales frecuentes en realidad aumentó el riesgo de diverticulosis, desafiando la creencia arraigada de que el bajo contenido de fibra es el desencadenante principal del desarrollo de la enfermedad.

Por otro lado, la mayor parte de la evidencia sugiere que una dieta rica en fibra puede prevenir algunas de las complicaciones más graves de la diverticulitis. Un estudio de 2011 de la Universidad de Oxford, que analizó retrospectivamente los registros de salud de más de 15 000 adultos mayores, informó que una dieta alta en fibra se asoció con una disminución del 41 % en el número de hospitalizaciones y muertes por la enfermedad diverticular.

Si bien la investigación contradictoria no hace nada para socavar los beneficios de una dieta alta en fibra, sí sugiere que la dieta es menos efectiva para prevenir la aparición de enfermedades diverticulares y más efectiva para evitar las complicaciones a largo plazo.

Otros factores de riesgo

Edad juega un papel importante en la formación de divertículos, con más de la mitad de los casos que ocurren en personas mayores de 60 años. Si bien la diverticulosis es poco común en personas menores de 40 años, el riesgo puede aumentar constantemente a medida que envejece.

A los 80 años, entre el 50 y el 60 por ciento de los adultos habrán desarrollado diverticulosis. De estos, uno de cada cuatro tendrá diverticulitis.

Obesidad es también un factor de riesgo importante. Un estudio de 2009 de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, que rastreó los registros de salud de más de 47,000 hombres durante un período de 18 años, concluyó que la obesidad, definida como un índice de masa corporal (IMC) de más de 30: casi duplicó el riesgo de diverticulitis y triplicó el riesgo de hemorragia diverticular en comparación con los hombres con un IMC inferior a 21.

De fumar es, quizás no sorprendentemente, una preocupación también. Se sabe que el hábito contribuye a la inflamación que puede aumentar el riesgo de una serie de problemas de salud, y puede contribuir a la diverticulitis al promover la inflamación que socava los tejidos ya comprometidos, lo que aumenta el riesgo de abscesos, fístulas y perforación intestinal. El riesgo parece ser mayor en las personas que fuman más de 10 cigarrillos al día, según una investigación del Imperial College London.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) también está estrechamente relacionado con la diverticulitis y el sangrado diverticular. Si bien la aspirina se ha considerado durante mucho tiempo el principal sospechoso, desde entonces se ha demostrado que todos los AINE tienen el mismo potencial de daño. Incluyen marcas populares de venta libre como Aleve (naproxeno) y Advil (ibuprofeno).

Por el contrario, los corticosteroides orales y los analgésicos opiáceos tienen más probabilidades de causar diverticulitis perforada, duplicando y triplicando el riesgo respectivamente. Se ve que el riesgo aumenta con el uso prolongado.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la diferencia entre diverticulosis y diverticulitis?

    La diverticulosis es un precursor de la diverticulitis. Es causado por una presión persistente sobre el colon que tensiona el músculo y hace que los puntos débiles se abulten y formen bolsas conocidas como divertículos. Los divertículos pueden atrapar bacterias e infectarse, causando diverticulitis.

  • ¿Cuáles son los factores de riesgo de la diverticulitis?

    Los factores de riesgo para la diverticulitis incluyen la herencia, tener 60 años o más, tener un IMC superior a 30, fumar y el uso regular de AINE como la aspirina.

  • ¿Es el estreñimiento un factor de riesgo para la diverticulitis?

    Sí. El estreñimiento crónico puede ejercer presión sobre las paredes intestinales y causar diverticulosis, que puede provocar diverticulitis.

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