La candidiasis oral generalmente es causada por una levadura llamada Candida albicans. Normalmente se encuentra en la boca, pero su sistema inmunológico y las otras bacterias que se encuentran allí mantienen su población en equilibrio. La levadura puede crecer sin control y causar candidiasis oral cuando su sistema inmunológico está debilitado o los antibióticos eliminan las bacterias orales.

La candidiasis oral a veces se observa en los recién nacidos porque su sistema inmunológico aún no se ha formado por completo. Pueden tener dermatitis del pañal debido a cándida al mismo tiempo.

Causas comunes

Aunque Candida albicans es la levadura más común involucrada en la candidiasis, también puede ser causada por tipos similares, como candida glabrata o candida tropicalis. Su riesgo de candidiasis oral aumenta con ciertas afecciones, medicamentos y tratamientos que debilitan el sistema inmunitario o alteran el equilibrio normal de saliva, bacterias y hongos en la boca.

  • Corticosteroides orales: Cuando se toman a largo plazo para una variedad de condiciones, estos medicamentos debilitan el sistema inmunológico.
  • esteroides inhalados: Los esteroides inhalados se usan para el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Pueden aumentar su riesgo de aftas.
  • Quimioterapia y radioterapia: Su sistema inmunológico se debilita mientras está bajo quimioterapia o recibe radioterapia en la cabeza y el cuello.
  • Tratamiento inmunosupresor en trasplante de órganos: Los pacientes reciben tratamiento para prevenir el rechazo después de un trasplante de órganos y esto puede aumentar el riesgo de aftas.
  • Antibióticos: Los antibióticos suelen matar las bacterias orales, pero no actúan contra la levadura, que es un tipo de hongo. Un recién nacido corre más riesgo si el bebé o la madre (si está amamantando) toma antibióticos.
  • Medicamentos que reducen la saliva.: Su saliva transporta anticuerpos y otras sustancias que ayudan a prevenir el crecimiento excesivo de la levadura, por lo que los medicamentos que reducen la saliva también aumentan el riesgo de candidiasis.

Preocupaciones de salud

  • VIH o SIDA: La candidiasis bucal se puede ver en la infección por VIH incluso cuando alguien está bajo terapia antirretroviral. cándida puede crecer sin control y volverse invasivo cuando el recuento de CD4 es inferior a 200 células/mL en personas con SIDA.
  • Trastornos inmunológicos: Otros trastornos inmunitarios también aumentan el riesgo de candidiasis, incluidos los cánceres de la sangre, como la leucemia y el linfoma.
  • Diabetes: El nivel alto de azúcar en la sangre con diabetes aumenta el riesgo de aftas.
  • enfermedad a largo plazo: Tener una condición crónica puede debilitar el sistema inmunológico y aumentar el riesgo de candidiasis.
  • Condiciones orales: Las dentaduras postizas que no se ajustan correctamente y dañan las membranas mucosas pueden aumentar el riesgo. Tener una afección que cause sequedad en la boca, como el síndrome de Sjogren, también es un factor de riesgo.
  • Embarazo y recién nacidos: El sistema inmunitario de la madre se reduce durante el embarazo y el sistema inmunitario del bebé tarda meses en recuperarse por completo. Un recién nacido puede recoger cándida durante el parto si la madre tiene una candidiasis vaginal, o si la adquiere después del parto. A menudo, la candidiasis es solo una irritación menor para un bebé. Sin embargo, siempre se debe investigar la candidiasis oral frecuente en los bebés para encontrar una causa.

Factores de riesgo del estilo de vida

La mala higiene bucal aumenta el riesgo de aftas. Cepíllese los dientes dos veces al día y límpiese entre los dientes todos los días. Si tiene dentaduras postizas, asegúrese de limpiarlas a diario y de cepillarse la lengua y las encías.

No descuides tus revisiones dentales periódicas.

Fumar tabaco altera la salud bucal y aumenta el riesgo de candidiasis bucal, aunque no está claro exactamente por qué. Esta es una razón más de salud para dejar de fumar. Hay informes anecdóticos (pero no estudios clínicos) de que fumar cannabis también aumenta el riesgo de aftas.

Si tiene diabetes tipo 1, tipo 2 o gestacional, es importante mantener un buen control del azúcar en la sangre a través de medicamentos y dieta.

El aumento de azúcar en la sangre aumenta el riesgo de candidiasis oral porque la hiperglucemia deprime la función inmunológica.

Si usa un inhalador de esteroides, puede reducir el riesgo de candidiasis bucal enjuagándose la boca y cepillándose los dientes después de usar el inhalador. Si usa un inhalador de dosis medida para esteroides, un espaciador (una cámara colocada entre el inhalador y la boca que le permite inhalar el medicamento de manera más efectiva) puede ayudar a prevenir o aliviar los síntomas de la candidiasis.

El espaciador ayuda a canalizar el tratamiento hacia los pulmones y reduce la exposición en la boca. Sin embargo, los inhaladores de polvo seco (como Advair, Pulmicorty Asmanex) no use un espaciador, y el polvo no se elimina tan fácilmente cepillándolo después de usarlo. En este caso, es posible que desee usar un enjuague bucal a base de alcohol como Listerine para ayudar a enjuagarse la boca.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la causa de la candidiasis?

    La candidiasis es causada por un tipo de levadura conocida como Cándida. La especie más comúnmente asociada con la candidiasis es Candida albicans (C. albicans), aunque existen otras que pueden causar infecciones orales, genitales, cutáneas o sistémicas (de todo el cuerpo).

  • ¿Cuántos tipos diferentes de aftas hay?

    Un gran estudio encontró 31 tipos diferentes cándida especies en muestras clínicas, pero solo cinco de ellas representan más del 90% de todas las infecciones en humanos: C. albicans, C. glabrata, C. kreusi, C. parapsilosis, y C. tropicalis. Estas especies se han vuelto cada vez más comunes en los últimos años, algunas de las cuales están asociadas con enfermedades graves (C. tropicalis) o resistencia a los antibióticos (C. parapsilosis).

  • ¿Qué causa la candidiasis?

    Candida albicans es un hongo que se encuentra normalmente en el cuerpo. Cuando el sistema inmunológico se debilita, el hongo puede comenzar a crecer sin control, lo que lleva a la candidiasis. También hay medicamentos y condiciones hormonales que pueden alterar el equilibrio normal de bacterias y hongos en el cuerpo, promoviendo el crecimiento excesivo de Cándida.

  • ¿Cuáles son los factores de riesgo para la candidiasis?

    Es más probable que tenga aftas si:

  • ¿Qué puede aumentar el riesgo de candidiasis vaginal?

    Una candidiasis vaginal puede ser causada por una alteración en la flora vaginal natural, debido a factores como las duchas vaginales, la toma de anticonceptivos orales o la terapia con antibióticos.

  • ¿Qué puede aumentar el riesgo de candidiasis del pene?

    Un pene no circuncidado es el principal factor de riesgo para la candidiasis del pene, ya que la piel debajo del prepucio proporciona el ambiente ideal para Cándida. La mala higiene y la obesidad aumentan aún más el riesgo.

  • ¿Qué causa la candidiasis en los recién nacidos?

    La candidiasis vaginal puede transmitirse de madre a recién nacido durante el parto, causando candidiasis congénita. La candidiasis congénita es excepcionalmente rara y se observa principalmente en bebés prematuros. Provoca síntomas que van desde infecciones cutáneas locales hasta enfermedades sistémicas como sepsis y dificultad respiratoria.

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