En clima frío, es normal experimentar dedos fríos. Pero si tiene los dedos o las manos fríos con frecuencia, podría ser un signo de una afección médica. Si también tiene cambios en el color de la piel, entumecimiento, dolor u hormigueo, es posible que también esté experimentando el fenómeno de Raynaud, una variedad de afecciones que a veces se denominan mala circulación.

Este artículo discutirá las causas comunes de los dedos fríos. Cubrirá problemas que incluyen puntas de los dedos blancas, dedos hinchados en climas fríos y mala circulación en los dedos. También discutirá cuándo obtener ayuda y qué vitaminas podrían ayudar con los dedos fríos.

¿Son normales los dedos fríos?

Sentir frío es una reacción normal cuando su cuerpo está expuesto a los elementos y temperaturas más bajas. La mayoría de las personas tienen los dedos fríos después de palear el camino de entrada o esquiar. Para entender por qué es importante saber un poco sobre la circulación.

A medida que la sangre circula por todo el cuerpo, nutre y mantiene el cuerpo caliente. Sin embargo, cuando el cuerpo se expone a temperaturas frías, los vasos sanguíneos de las manos y los pies se contraen o encogen.

Eso permite un mayor flujo de sangre al núcleo y la cabeza, donde se encuentran los órganos más importantes. Desafortunadamente, también significa que sus manos y pies tienen menos flujo de sangre. Esto puede llevar a que los dedos de las manos o de los pies se enfríen. Normalmente, el flujo de sangre vuelve a la normalidad una vez que está adentro y comienza a calentarse.

Cuando los vasos sanguíneos de los dedos de las manos o de los pies se contraen demasiado, isquemia (no llega suficiente sangre a un área) puede desarrollarse. Esto puede ser doloroso. Cuando ocurre, se llama fenómeno de Raynaud.

Por lo general, esto ocurre con un cambio de temperatura. Por ejemplo, puede ocurrir en el verano si pasa de un día de 90 grados a un edificio con aire acondicionado de 70 grados.

Signos relacionados con la condición

Hay señales de que tus dedos fríos pueden ser motivo de preocupación. Lo siguiente puede indicar que sus dedos fríos están relacionados con una condición médica, no solo con el clima frío:

  • Cambios de color, incluidos blanco, rojo o azul en las yemas de los dedos
  • Manos frías incluso con clima templado
  • Manos que son difíciles de calentar
  • Dolor además de sentir frío
  • Necesidad de usar guantes al manipular alimentos congelados
  • Cortes en las manos o los dedos que tardan en sanar

Mala circulación en los dedos

En la mayoría de los casos, los dedos fríos están relacionados con problemas circulatorios en manos y dedos. Dos formas en que la mala circulación puede causar dedos fríos son:

  • Vasoconstricción: Es normal que el cuerpo contraiga los vasos sanguíneos en respuesta al frío. Sin embargo, si su cuerpo restringe demasiado el flujo de sangre o durante demasiado tiempo, conduce a una condición llamada vasoconstricción, que causa dedos anormalmente fríos.
  • Vaso-oclusión: En raras ocasiones, un vaso sanguíneo en la mano o la muñeca puede bloquearse, lo que limita el flujo de sangre. Esto se conoce como vaso-oclusión.

Causas de los dedos y manos fríos

Hay muchas condiciones diferentes que pueden causar vasoconstricción o vaso-oclusión. Si tiene dedos fríos con frecuencia, hable con un proveedor de atención médica para descartar cualquier causa médica. Las causas médicas de los dedos fríos incluyen:

Diabetes

La diabetes está estrechamente relacionada con la mala circulación. Los dedos de manos y pies fríos pueden ser uno de los primeros signos. Esto también puede presentarse como dedos entumecidos u hormigueos, y heridas que tardan en sanar. Los problemas de circulación empeoran con la diabetes no controlada, así que hable con su proveedor de atención médica sobre cómo crear un plan para controlar su nivel de azúcar en la sangre.

El fenómeno de Raynaud

El fenómeno de Raynaud es una condición autoinmune en la que los vasos sanguíneos sufren espasmos en reacción al frío. Esto provoca una reducción del flujo de sangre a las manos, lo que provoca dedos fríos. Las personas con el fenómeno de Raynaud a menudo tienen dedos que se vuelven azules o blancos en respuesta al frío y de color rojo brillante cuando se vuelven a calentar.

El fenómeno de Raynaud puede ocurrir por sí solo y también está estrechamente relacionado con otras afecciones autoinmunes (en las que el sistema inmunitario ataca por error los propios tejidos de una persona), como el lupus y la artritis reumatoide.

Deficiencia de vitamina B12

La vitamina B12 ayuda a apoyar la formación de glóbulos rojos (que transportan oxígeno por todo el cuerpo) y nervios saludables. Las personas con deficiencia de B12 pueden experimentar frialdad, hormigueo o entumecimiento en las manos.

La vitamina B12 se encuentra más comúnmente en fuentes animales como la leche, la carne y los huevos, por lo que los vegetarianos y veganos tienen un mayor riesgo de deficiencia de B12 debido a la dieta. Pero una deficiencia también puede ser causada por condiciones que disminuyen la absorción de B12.

Anemia

La anemia es una afección en la que el recuento de glóbulos rojos es demasiado bajo o los glóbulos rojos no funcionan correctamente para transportar oxígeno a los tejidos. Esto conduce a una mala circulación y sensación de frío en todo el cuerpo, pero es posible que lo notes más en las yemas de los dedos.

Se puede desarrollar anemia si no obtiene suficiente hierro o vitamina B12. También es común después de una pérdida de sangre o si tiene una enfermedad inflamatoria.

Enfermedad de tiroides

La tiroides es una glándula en el cuello que produce hormonas (mensajeros químicos). Cuando está poco activo, es posible que sienta frío. Esto puede incluir dedos fríos. Esto sucede porque su cuerpo no tiene suficientes hormonas tiroideas que regulan el metabolismo, por lo que sus células generan menos energía y, por lo tanto, emiten menos calor.

Estrés

Cuando estás estresado, tu cuerpo libera adrenalina, una hormona también conocida como epinefrina. Provoca muchos efectos en el cuerpo, incluida la constricción de los vasos sanguíneos, lo que puede provocar dedos fríos.

Otras condiciones

Cualquier condición que afecte el flujo sanguíneo y el metabolismo puede provocar dedos fríos. Estos pueden incluir:

  • Trastornos autoinmunes, incluyendo artritis y lupus
  • Presión arterial baja o hipotensión
  • Efectos secundarios de la medicación

Cómo calentar

Para que sus manos vuelvan a calentarse, debe trabajar con su proveedor de atención médica para identificar la causa raíz de sus dedos fríos. El tratamiento de la afección subyacente, ya sea diabetes, un trastorno autoinmune o estrés, lo ayudará a tener menos episodios de dedos fríos.

También puede hacer ajustes en su estilo de vida, como usar guantes con más frecuencia o sostener una taza caliente. Ten cuidado si experimentas entumecimiento, ya que no querrás quemarte mientras tratas de calentarte.

Resumen

Los dedos fríos son comunes, pero si sus manos no se calientan fácilmente, es posible que tenga una afección médica. Los dedos fríos suelen estar relacionados con problemas de circulación. Esos pueden tener una variedad de causas, desde diabetes hasta enfermedades autoinmunes.

Si tiene los dedos constantemente fríos, especialmente si van acompañados de dolor o cambios de color, hable con su proveedor de atención médica.

Una palabra de MEDSALUD

Los dedos fríos pueden parecer un problema menor, pero no debes ignorarlo. Los dedos constantemente fríos pueden ser un signo de condiciones médicas que conducen a una mala circulación. Hable con su proveedor de atención médica acerca de sus dedos fríos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Por qué las personas con diabetes tienen los dedos fríos?

    La diabetes a menudo conduce a problemas con la circulación, ya que un control deficiente de la glucosa (azúcar en la sangre) puede provocar el estrechamiento de las arterias. Si tiene diabetes y tiene los dedos fríos, hable con su proveedor de atención médica.

  • ¿Cuándo necesitaría ver a un médico por dedos fríos?

    Si tiene dedos fríos constantemente que no se explican por períodos prolongados en temperaturas frías, hable con su proveedor de atención médica. Es especialmente importante consultar a su proveedor de atención médica si tiene cambios de color, dolor, entumecimiento u hormigueo.

  • ¿Qué vitaminas ayudan con las manos y los dedos fríos?

    Ser deficiente en hierro o B12 puede provocar dedos fríos. Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar estos suplementos para asegurarse de que aborden la causa subyacente y que esté tomando la cantidad adecuada.

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