El dolor de hombro puede variar de leve a severo y puede aparecer repentinamente o acumularse con el tiempo. Las posibles causas del dolor de hombro incluyen fracturas, inflamación o desgarros de los tejidos, inestabilidad de las articulaciones o los ligamentos y artritis. También puede provenir de condiciones que no involucran directamente al hombro en absoluto.

El tratamiento para el dolor de hombro variará según la afección específica. Las opciones de tratamiento pueden incluir descanso, medicamentos y fisioterapia. En algunos casos graves, se puede recomendar la cirugía.

Este artículo explica las causas del dolor de hombro. También sugiere cuándo es el momento de ver a un proveedor de atención médica y las diversas pruebas que pueden ordenar para ayudar a hacer un diagnóstico y desarrollar un plan de tratamiento para usted.

Teniendo en cuenta la anatomía compleja de la articulación de su hombro, existen muchas causas potenciales de dolor de hombro, desde desgarros musculares y tendinitis hasta osteoartritis.

La ubicación del dolor de hombro puede ayudar a su médico a determinar qué parte de la articulación está afectada.

Dolor fuera del hombro

Varios problemas pueden causar dolor en la parte exterior del hombro. La causa más común es un desgarro en el manguito rotador, que ayuda a levantar y rotar el brazo.

Problema del manguito rotador

Cuatro músculos del manguito rotador mueven el hombro, incluido el músculo deltoides. Hay tres tipos principales de problemas del manguito rotador:

  1. tendinitis: Inflamación de los tendones (que conectan los músculos del hombro con el hueso de la parte superior del brazo, o húmero, que tiene forma de bola y encaja en una cavidad en el omóplato)
  2. Bursitis: Inflamación de la bursa (un espacio lleno de líquido)
  3. Desgarro del manguito rotador: El resultado doloroso de los tendones del manguito de los rotadores que se separan del hueso del brazo

Los problemas del manguito de los rotadores causan dolor, especialmente con actividades como alcanzar o lanzar. El dolor de hombro profundo y doloroso tiende a empeorar o reaparecer durante la noche. Puede despertarlo fácilmente o dificultar que se quede dormido.

Los problemas del manguito de los rotadores pueden estar asociados con un rango de movimiento activo limitado. Debido a que es difícil mover voluntariamente el músculo lesionado o inflamado, es posible que su hombro se sienta rígido.

Pero si alguien hace el trabajo por usted levantando su brazo (movimiento pasivo), es probable que su hombro se mueva normalmente.

La investigación sugiere que la presión arterial alta, así como otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas, están asociados con el dolor y la inflamación del manguito de los rotadores.

Hombro congelado

También llamado capsulitis adhesivaEl hombro congelado es una afección común que provoca rigidez y dolor en las articulaciones, que pueden ser constantes. También hay una disminución en el rango de movimiento activo y pasivo.

Si bien muchas afecciones del hombro, incluida la tendinitis del manguito de los rotadores, pueden estar asociadas con el hombro congelado, a menudo se desconoce la causa. Los factores de riesgo incluyen diabetes, problemas de tiroides, cirugía de hombro, enfermedad cardíaca o enfermedad de Parkinson.

Tendinitis calcificada

La tendinitis calcificada ocurre cuando los cristales de calcio se depositan dentro de un tendón, más comúnmente dentro de los tendones del manguito de los rotadores. Esta condición generalmente causa un dolor de hombro progresivo que empeora por la noche y con movimientos por encima de la cabeza, como ponerse una sudadera.

Algunas personas desarrollan un caso crónico de esta forma de tendinitis. Muchos otros descubren que los síntomas se resuelven por sí solos en un período de tres a seis meses.

Dolor de hombro delantero

El dolor en la parte frontal del hombro se relaciona más comúnmente con el tendón del bíceps, un tendón que se inserta profundamente en el hombro. Las afecciones incluyen tendinitis del bíceps, desgarros del tendón del bíceps, desgarros anteroposteriores del labrum superior (SLAP) y osteoartritis.

Tendinitis del bíceps

Los problemas del tendón del bíceps generalmente causan un dolor gradual en la parte delantera del hombro que puede continuar hacia abajo sobre el músculo bíceps. El dolor a menudo empeora después de levantar objetos pesados, cargar bolsas pesadas o realizar actividades por encima de la cabeza. Puede intensificarse por la noche.

Los problemas con el tendón del bíceps también pueden causar un chasquido cuando el hombro se gira en un arco.

Rotura del tendón del bíceps

Puede ocurrir una ruptura del tendón del bíceps si el músculo del bíceps se suelta cerca de la articulación. Los síntomas de una ruptura del tendón del bíceps incluyen un «chasquido» repentino junto con un empeoramiento agudo del dolor, hematomas, hinchazón y, a menudo, un bulto justo encima de la fosa antecubital (frente al codo).

Lágrimas de palmada

Un desgarro anteroposterior del labrum superior es un tipo específico de desgarro del labrum glenoideo (cartílago en la articulación del hombro). Una causa común es una caída sobre una mano extendida.

También es un desgarro común en los atletas (como los lanzadores de béisbol) que lanzan por encima de la cabeza y en los trabajadores que realizan actividades repetitivas por encima de la cabeza. Los síntomas pueden incluir dolor profundo en el hombro y un chasquido con el movimiento.

Artrosis de hombro

Con la osteoartritis del hombro, puede tener dolor profundo en el hombro o dolor en la parte delantera del hombro, junto con rigidez. Generalmente hay una disminución en el rango de movimiento tanto activo como pasivo.

La artritis del hombro a veces puede estar precedida por una lesión en el brazo, el cuello o el hombro que ocurrió años antes. Cuando es grave, puede tratarse con una cirugía de reemplazo articular.

Los nervios pinzados también están asociados con este tipo de artritis por desgaste. Esto puede provocar síntomas adicionales, como entumecimiento del brazo.

Dolor en la parte superior del hombro

La causa más común de dolor en la parte superior del hombro es una anomalía del acromioclavicular articulación (AC) articulación. Los problemas de la articulación AC incluyen artritis AC, separación AC y osteólisis de la clavícula distal.

Artritis AC

La artritis puede causar el desgaste del cartílago liso, la aspereza del cartílago y espolones óseos, lo que puede limitar la movilidad. El hueso expuesto y las superficies irregulares del cartílago pueden causar crepitación (una sensación de rechinamiento), especialmente cuando se estira por encima de la cabeza o cruza el pecho.

Separación de CA

La separación del AC, también llamada separación del hombro, puede ocurrir después de una caída sobre el hombro que lesiona los ligamentos que rodean la articulación del AC. Según la gravedad de la lesión de los ligamentos, se puede formar una protuberancia sobre el hombro debido a la separación de la escápula u omóplato de la clavícula.

Osteólisis de clavícula distal

La osteólisis de la clavícula distal causa un dolor agudo o doloroso al final de la clavícula. Afecta más comúnmente a los levantadores de pesas u otras personas que levantan o transportan objetos pesados ​​repetidamente.

La clavícula proporciona apoyo al escapulario, lo que permite que el brazo se mueva libremente. Un problema con cualquier parte de esta «arquitectura» puede causar dolor, debilidad o inestabilidad en el hombro.

Dolor en todo el hombro

Los tendones, ligamentos y músculos de su hombro lo mantienen estable. Si estos tejidos se aflojan o se desgarran, puede ocurrir inestabilidad o dislocación del hombro.

Inestabilidad del hombro

Como sugiere el nombre, la inestabilidad provoca el aflojamiento de la articulación. Puede ser causado por una lesión traumática (dislocación) o por uso excesivo. Los hombros que se sienten inestables pueden sentirse como si se salieran de la articulación.

La inestabilidad multidireccional puede resultar de ligamentos crónicamente sueltos. Esta condición generalmente afecta a personas jóvenes y atléticas, lo que hace que se sienta como si su hombro no se mantuviera apretado en su posición (subluxación del hombro). La sensación a menudo se describe como un «brazo muerto» con un rango de movimiento excesivo del hombro.

Luxación de hombro

Una dislocación es una lesión que ocurre cuando la parte superior del hueso del brazo se desconecta de la escápula. Si alguien se ha dislocado el hombro, los ligamentos normales que mantienen el hombro en posición pueden dañarse. Entonces es más probable que el hombro se salga de la articulación nuevamente.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Es hora de buscar atención médica si tiene un dolor de hombro nuevo, que empeora o intenso. Otros síntomas deberían provocar la misma reacción:

  • Una lesión que causa deformidad articular.
  • Incapacidad para transportar objetos o usar el brazo
  • Incapacidad para levantar el brazo
  • Dolor en el hombro que ocurre por la noche o mientras descansa
  • Dolor de hombro que persiste más allá de unos pocos días.
  • Signos de una infección, como fiebre, enrojecimiento de la piel y calor
  • Hinchazón o moretones significativos alrededor de la articulación o el brazo
  • Dolor abdominal u otro síntoma que no pueda explicar, que puede ser un signo de dolor referido (o un problema que comienza en otra parte del cuerpo)

El dolor repentino en el hombro que causa dolor en el pecho puede ser un signo de un ataque al corazón. Esto requiere atención médica inmediata. El dolor de hombro que causa náuseas puede ser un signo de angina inestable, un tipo de afección cardíaca que también requiere atención médica de emergencia.

Diagnóstico

Dado que hay muchas causas potenciales de dolor de hombro, su proveedor de atención médica hará una revisión cuidadosa de sus síntomas, un examen físico y, a veces, pruebas de imagen para hacer un diagnóstico adecuado.

Examen físico

Después de revisar sus síntomas e historial médico, su proveedor de atención médica realizará un examen completo de su hombro. Presionarán diferentes áreas de su hombro para evaluar si hay sensibilidad o deformidad. También evaluarán la fuerza de su brazo y el rango de movimiento de su hombro.

Su proveedor de atención médica también puede examinar otras áreas de su cuerpo, como el cuello o el abdomen, para descartar causas del dolor que no estén relacionadas con el hombro.

Imágenes

Es posible que necesite uno o más de los siguientes:

  • Radiografía: Una radiografía de hombro puede visualizar lesiones óseas o problemas sutiles, como espolones óseos, que podrían sugerir un diagnóstico de osteoartritis.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Esta prueba proporciona imágenes detalladas de los tendones, ligamentos y músculos que rodean la articulación del hombro. Por ejemplo, una resonancia magnética puede proporcionar información sobre la ubicación, el tamaño y la edad relativa de un desgarro del manguito de los rotadores.

Diagnósticos diferenciales

Si bien parece lógico que el dolor de hombro provenga del hombro, no siempre es así. El dolor en el área general del hombro, a menudo difícil de identificar, a veces puede estar relacionado con una hernia de disco en el cuello o una enfermedad de la vesícula biliar.

En casos raros, el dolor de hombro puede ser un síntoma de un ataque al corazón o sangrado del hígado o el bazo.

Si a su proveedor de atención médica le preocupa otra causa que está fuera de la articulación del hombro, es posible que se concentre en ese diagnóstico.

Por ejemplo, se puede ordenar un electrocardiograma (ECG) por sospecha de un ataque al corazón. Se puede solicitar una ecografía abdominal si se sospecha una enfermedad de la vesícula biliar.

Identificar la causa raíz del dolor de hombro puede ser complicado y llevar tiempo.

Tratamiento

El tratamiento del dolor de hombro depende completamente de la causa del problema. Y si bien un protocolo de tratamiento puede ser útil para un problema, puede no serlo, e incluso puede ser perjudicial, para otro.

Es vital que busque asesoramiento médico experto antes de embarcarse en un programa de tratamiento. No todos los tratamientos enumerados aquí son apropiados para todas las condiciones. Sin embargo, algunos pueden ayudar a aliviar el dolor de hombro dada su situación.

Descansar

El primer tratamiento para muchos tipos comunes de dolor de hombro es descansar la articulación y permitir que la inflamación o la irritación disminuyan. Tenga cuidado al descansar la articulación; el descanso prolongado puede conducir a la rigidez de las articulaciones.

Aplicación de hielo y calor

Las bolsas de hielo se usan con mayor frecuencia para reducir la hinchazón y el dolor de una lesión aguda en el hombro. También se pueden usar para tratar lesiones por uso excesivo del hombro (por ejemplo, tendinitis o bursitis del manguito rotador).

En estos casos, el hielo se aplica justo después de la actividad por encima de la cabeza para minimizar la aparición de inflamación. Las almohadillas térmicas también se usan para tratar afecciones crónicas del hombro, pero generalmente antes se realiza la actividad general. El calor puede relajar los músculos, aliviar la rigidez y reducir el dolor.

Antes de aplicar hielo o calor, hable con su proveedor de atención médica o fisioterapeuta. Desarrollar un plan específico para el momento y la duración de cada tratamiento es importante para que sane adecuadamente.

Terapia física

La fisioterapia juega un papel importante en el tratamiento del dolor de hombro. Su fisioterapeuta puede usar diferentes modalidades para aumentar su fuerza, restaurar la movilidad y ayudarlo a regresar a su nivel de actividad anterior a la lesión.

medicamentos

Los dos medicamentos más comunes que se usan para aliviar el dolor y la inflamación del hombro son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y las inyecciones de esteroides.

AINE

Algunos AINE están disponibles sin receta (por ejemplo, ibuprofeno) y otros se recetan, como Voltaren (diclofenaco). Estos se usan comúnmente para tratar problemas de hombro como artritis, bursitis y tendinitis.

Es importante usarlos solo por un corto tiempo y solo bajo la supervisión de su proveedor de atención médica. Los AINE presentan algunos riesgos, así que notifique a su proveedor de atención médica si está embarazada o tiene algún problema de salud como presión arterial alta, asma o antecedentes de enfermedad renal, enfermedad hepática o úlceras estomacales.

Inyección de esteroides

Con una inyección de esteroides, su proveedor de atención médica le administrará una inyección de cortisona, un potente medicamento esteroide que reduce la inflamación, en el hombro. Una inyección puede ayudar a reducir el dolor y ayudarlo a participar en sesiones de fisioterapia más fácilmente.

Cirugía

En algunos casos, y probablemente como último recurso, la cirugía puede ser necesaria si las medidas conservadoras no funcionan o si la lesión del hombro es grave desde el principio. La cirugía de hombro requiere los servicios de un cirujano ortopédico.

Resumen

Identificar la causa del dolor de hombro puede ser un gran desafío porque hay muchas posibilidades a considerar. Ayuda a reducir la región del dolor y donde se siente peor: fuera del hombro, en la región frontal o superior, o en todo el cuerpo.

El proceso de eliminación se puede ayudar con una radiografía o una resonancia magnética antes de que un proveedor de atención médica o un fisioterapeuta diseñen un plan de tratamiento. Puede incluir descanso, compresas frías y calientes, medicamentos, fisioterapia y tal vez una inyección de esteroides, según la gravedad de la afección del hombro.

Una palabra de MEDSALUD

Descubrir el «por qué» detrás de su dolor de hombro puede ser un desafío, así que trate de ser paciente. El hombro es una estructura compleja y obtener el diagnóstico correcto es, en última instancia, la clave para la recuperación. Tenga la seguridad de que la gran mayoría de las personas finalmente encuentran alivio de su dolor de hombro.

Preguntas frecuentes

  • ¿Por qué siento dolor en el hombro por la noche?

    Algunos problemas del hombro empeoran por la noche porque el área está más comprimida cuando te acuestas. Es común que el dolor de la tendinitis, la bursitis y los desgarros del manguito de los rotadores se intensifique durante la noche.

  • ¿Mi posición para dormir puede causar dolor en el hombro?

    Sí. Es posible tener dolor en el hombro por dormir en ciertas posiciones. Por ejemplo, en un estudio, dormir boca abajo con los brazos sobre la cabeza se asoció con dolor de hombro en algunas personas.

  • ¿Por qué me salta el hombro?

    El estallido del hombro puede ocurrir por un desgarro anterior-posterior del labrum superior (desgarro SLAP). Este es un desgarro del labrum glenoideo, el cartílago que se encuentra en la articulación del hombro.

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