El dolor de cadera es un síntoma común que se puede describir como doloroso, agudo o ardiente. Puede variar en intensidad de leve a grave.

Hay muchas causas posibles del dolor de cadera. Incluyen causas graves, como una fractura o una infección articular, y causas menos graves, como la bursitis. Su proveedor de atención médica puede diagnosticar la causa y ayudarlo a planificar su tratamiento.

Este artículo presenta información sobre las posibles causas del dolor de cadera. Le ayudará a aprender más sobre estas condiciones y las medidas utilizadas para lograr los mejores resultados posibles.

Nota: El dolor de cadera en niños se evalúa de manera diferente que en adultos. Este artículo se centra en el dolor de cadera en adultos.

La cadera es una gran articulación de «bola y cavidad». La «cavidad» es un hueso en la pelvis llamado acetábulo y la «bola» es la cabeza de tu fémur. Es la parte superior del hueso largo de la pierna.

La articulación de la cadera está cubierta de cartílago, un tejido suave y blanco que amortigua los huesos y permite que la cadera se mueva con facilidad.

Hay patrones comunes para el dolor de cadera:

  • Con un problema que está dentro de la articulación de la cadera, el dolor tiende a estar en el interior de la cadera (dolor anterior de la cadera).
  • Cuando el dolor está en el costado de la cadera (dolor de cadera lateral) o en la parte externa de la cadera más cerca de las nalgas (dolor de cadera posterior), el problema tiende a estar en los músculos, ligamentos, tendones y/o nervios que rodea la articulación de la cadera.

Conocer la ubicación de su dolor de cadera (anterior, lateral o posterior) es una forma útil de comprender sus síntomas.

Dolor de cadera anterior

El dolor de cadera anterior afecta el interior de la cadera y el área de la ingle.

Las causas comunes pueden incluir:

  • Inflamación
  • Infección
  • Fractura de hueso

Osteoartritis

Osteoartritis de la cadera ocurre cuando el cartílago en la articulación de la cadera se desgasta lentamente con el tiempo. El cartílago puede romperse debido a la edad avanzada oa una lesión previa en la cadera. Esto puede causar que los huesos de la articulación comiencen a rozarse entre sí.

Con la osteoartritis de cadera, el dolor puede ser sordo, doloroso o agudo, y el dolor y la rigidez pueden empeorar con la actividad y mejorar con el descanso.

artritis inflamatoria

La artritis inflamatoria puede afectar la cadera y provocar un dolor sordo y doloroso.

Estas condiciones incluyen:

Este tipo de dolor de cadera a menudo se aliviará con la actividad.

Fractura

Una fractura de cadera, que es una rotura en el cuarto superior del hueso del muslo, causa un dolor profundo. Lo siente en la parte externa de la parte superior del muslo o en el área de la ingle. Estas roturas pueden ocurrir después de una caída o un golpe directo en la cadera.

Las fracturas por estrés de la cadera pueden desarrollarse debido a la presión física recurrente y son más comunes en las mujeres atletas que tienen la «tríada de la mujer atleta».

Esta tríada incluye tres condiciones de salud:

  • Trastornos de la alimentación
  • Irregularidades menstruales
  • Debilitamiento óseo

El uso de esteroides, antecedentes de tabaquismo y otras afecciones médicas que pueden debilitar el hueso, como el cáncer o la osteoporosis, también son factores de riesgo para las fracturas por estrés de la cadera.

Con una fractura por estrés, es posible que sienta una aparición gradual de dolor que empeora al cargar peso sobre las piernas y las caderas. Una fractura traumática provoca un dolor repentino y severo.

Bursitis del iliopsoas

La bursitis es una irritación o inflamación de la bursa. Estos son pequeños sacos llenos de líquido que sirven como colchón entre las articulaciones, los músculos y los tendones. El bolsa del iliopsoas, ubicado en el lado interno o de la ingle de la cadera, causa dolor en la parte anterior de la cadera si se inflama.

La bursitis del iliopsoas es más común en corredores o jugadores de fútbol. Provoca dolor en la parte anterior de la cadera que puede extenderse a la parte delantera del muslo o al glúteo. A veces, puede sentir un chasquido, atrapamiento o estallido en la cadera con este tipo de bursitis.

Esguince del flexor de la cadera

Una distensión de cadera se refiere a un estiramiento o desgarro de un músculo, su tendón cercano o ambos. Músculos flexores de la cadera, como el músculo iliopsoas o recto femoral músculo, a menudo están involucrados en una distensión de cadera.

Una distensión del flexor de la cadera puede ser causada por un uso excesivo, como es el caso de los ciclistas o los jugadores de fútbol. También puede resultar de un trauma, como un golpe directo durante un deporte de contacto. Además del dolor en la parte anterior de la cadera, estas distensiones pueden causar hinchazón, limitación del movimiento y debilidad muscular.

Osteonecrosis de la cadera

osteonecrosis de la cadera es la muerte de las células óseas y puede causar la destrucción de la articulación de la cadera. Puede ocurrir debido a un suministro insuficiente de sangre al hueso de la cadera. Muchos casos se deben al uso de corticosteroides y al consumo excesivo de alcohol.

Puede causar dolor en la cadera y en la ingle que empeora al caminar, dolor en los muslos, glúteos y/o rodillas.

Desgarro del labrum de la cadera

El labrum de la cadera es una banda de tejido similar al cartílago que se extiende alrededor del borde exterior de la cavidad de la cadera. Ayuda a sostener la articulación y profundizar la cavidad. El uso excesivo o una lesión en la cadera pueden causar un desgarro en el labrum, con dolor que empeora con el soporte de peso.

Pinzamiento Femoroacetabular (FAI)

En femoroacetabular pinzamiento (FAI), se desarrollan crecimientos óseos alrededor de la articulación de la cadera. Estos crecimientos pueden limitar el movimiento de la cadera y eventualmente causar osteoartritis de cadera y desgarros del labrum.

Los síntomas incluyen dolor agudo o adolorido en el área de la ingle que se mueve hacia el exterior de la cadera. A menudo, puede sentir el dolor cuando se pone de pie después de estar sentado durante mucho tiempo. La rigidez y la cojera también son comunes.

Articulación de la cadera infectada

Es poco común, pero a veces la articulación de la cadera puede infectarse. Esto se llama articulación séptica.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor intenso en la parte anterior de la cadera y/o en la ingle
  • Hinchazón
  • Calor
  • Movimiento de cadera limitado
  • Fiebre (las personas que tienen un sistema inmunitario débil pueden no tener fiebre)

Cáncer de hueso

En raras ocasiones, el cáncer de hueso que comienza en el hueso (cáncer primario) o se ha diseminado desde otra parte del cuerpo (metastásico) puede causar dolor en los huesos.

Por lo general, el dolor comienza a empeorar por la noche y, a medida que el tumor crece, el dolor suele volverse constante. Puede causar hinchazón alrededor de la cadera, además de pérdida de peso y fatiga. Una fractura de cadera puede ocurrir porque los huesos están debilitados.

Dolor lateral de cadera

El dolor lateral de cadera se refiere al dolor en el costado de la cadera.

trocantérico Bursitis

trocantérico La bursitis causa un dolor lateral agudo en la cadera que a menudo se extiende hacia el muslo y la rodilla. El dolor suele empeorar por la noche cuando se duerme sobre la cadera afectada. También empeora con la actividad, como caminar o correr.

Con el tiempo, el dolor puede convertirse en un dolor intenso que se extiende por un área más grande de la cadera. Puede notar hinchazón o puede comenzar a cojear con la pierna afectada.

Síndrome de cadera chasqueante

El síndrome de la cadera en resorte provoca una sensación de chasquido o estallido, posiblemente con dolor lateral de la cadera al caminar o levantarse de una silla. El «chasquido» real se debe a uno o más músculos tensos, tendones u otro tejido blando que se mueve sobre una estructura ósea dentro de la cadera.

Un tejido «apretado» o irritado comúnmente afectado es el banda iliotibial (banda TI). Esta gruesa colección de tejido conectivo comienza en la cadera y se extiende a lo largo de la parte externa del muslo. El chasquido proviene de donde la banda IT pasa sobre la parte superior del fémur.

Esta condición es más común en personas que practican deportes o actividades que implican doblar la cadera con frecuencia. Por esta razón, también se le conoce como «cadera de bailarina».

Dolor de cadera posterior

El dolor posterior de la cadera afecta el exterior de la cadera o el área de los glúteos, generalmente debido a un problema con los músculos, tendones o ligamentos que rodean la articulación de la cadera, en lugar de la articulación en sí.

Distensión del músculo isquiotibial

Las distensiones musculares son pequeños desgarros que generalmente son causados ​​por un giro rápido o un tirón del músculo. Cuando esto afecta los músculos isquiotibiales alrededor de la articulación de la cadera, causa dolor en las nalgas y/o dolor en la parte posterior de la cadera.

Problema de la articulación sacroilíaca

El sacroilíaca (SI) las articulaciones a cada lado del cuerpo conectan la parte inferior de la columna con la pelvis.

Varios problemas con la articulación SI, incluida la artritis de la articulación, la infección de la articulación y la lesión de los ligamentos de la articulación, pueden causar dolor en la parte posterior de la cadera que puede extenderse desde la cadera hasta la parte posterior de la pierna. El dolor agudo o ardiente suele empeorar al ponerse de pie y caminar.

Síndrome piriforme

Piriforme El síndrome, también llamado síndrome glúteo profundo, ocurre cuando el nervio ciático (un nervio grande que se ramifica desde la parte baja de la espalda hacia la cadera, el glúteo y la pierna) se irrita o comprime el músculo piriforme. Este músculo está en lo profundo de la nalga, cerca de la parte superior de la articulación de la cadera.

El dolor ardiente o doloroso de este síndrome generalmente comienza en la región posterior de la cadera y las nalgas y desciende por la parte posterior del muslo.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Es importante buscar atención médica inmediata para el dolor de cadera repentino, intenso o que empeora. También necesita atención inmediata para traumatismos, como una caída.

Llame a su médico si su dolor de cadera se acompaña de:

  • Fiebre
  • Problemas para soportar peso o caminar
  • Debilidad en piernas o pies
  • Hinchazón
  • Moretones o sangrado
  • Calor sobre la cadera

Diagnóstico

Un historial médico y un examen físico por parte de un proveedor de atención médica son esenciales para un diagnóstico adecuado.

Es probable que su proveedor de atención médica ordene estudios por imágenes o análisis de sangre.

Historial médico

Un proveedor de atención médica le hará preguntas sobre su dolor.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿El dolor de cadera mejora con el descanso o el ejercicio?
  • ¿Tiene otros síntomas, como fiebre, hinchazón o dolor en las articulaciones?
  • ¿Usted o algún miembro de su familia tiene artritis o antecedentes de problemas en las articulaciones?
  • ¿Ha experimentado algún traumatismo reciente en la cadera?

Examen físico

Su proveedor de atención médica verá y presionará algunos sitios «punto de referencia» dentro de la cadera, la pierna, la parte baja de la espalda y el abdomen. También pueden realizar un examen neurológico para evaluar la debilidad muscular y los reflejos.

Es probable que muevan su cadera para evaluar su rango de movimiento, miren la forma en que camina (su modo de andar) y verifiquen su postura general y su capacidad para soportar peso.

También pueden realizar pruebas más específicas, como la prueba FABER, la prueba de pierna recta, la prueba de balanceo de piernas o la prueba de Trendelenburg.

Prueba FABER

La prueba FABER (su nombre significa flexión, abducción y rotación externa) se usa para diagnosticar algunos problemas de cadera, como la osteoartritis de cadera o el desgarro del labrum de la cadera.

Estará acostado boca arriba para esta prueba mientras el proveedor flexiona la pierna y luego coloca el tobillo del mismo lado que la cadera afectada, justo por encima de la rótula de la pierna opuesta. Presionarán la rodilla del lado afectado para bajar la pierna.

La prueba es positiva si se presenta dolor en la articulación de la cadera o si la rodilla y la pierna del lado afectado no se pueden bajar a una posición paralela con la pierna opuesta.

Imágenes

Es posible que se necesiten pruebas de imagen para confirmar o respaldar un diagnóstico de su dolor de cadera.

  • Una radiografía es la prueba estándar para diagnosticar una fractura de cadera y también puede mostrar crecimientos óseos u otros cambios asociados con la osteoartritis de cadera.
  • La resonancia magnética nuclear (RMN) se puede utilizar para evaluar una fractura de cadera, así como otras afecciones, como osteonecrosis de cadera o una articulación de cadera infectada.
  • La artrografía por resonancia magnética es la prueba preferida cuando se sospecha un desgarro del labrum de la cadera.
  • La ecografía se puede utilizar para confirmar un diagnóstico de bursitis.

Sangre u otras pruebas

Se pueden solicitar análisis de sangre en algunas circunstancias específicas. Por ejemplo, es probable que su proveedor de atención médica ordene un recuento de glóbulos blancos, hemocultivos y una prueba de marcadores inflamatorios en la sangre si se sospecha que hay una articulación infectada.

Una aspiración de cadera, que utiliza una aguja para extraer líquido sinovial de la articulación de la cadera, generalmente se realiza tanto para diagnosticar como para tratar la artritis séptica.

Diagnósticos diferenciales

Algunos que no involucran la cadera pueden causar dolor de cadera y pueden considerarse durante una evaluación del dolor de cadera.

Cálculos renales

Un cálculo renal puede causar dolor severo en el área del flanco entre la parte superior de la cadera y la parte inferior de la caja torácica en la espalda. El dolor puede extenderse a la ingle o la parte interna del muslo.

Meralgia parestésica

Meralgia parestésica se refiere a la compresión del nervio cutáneo femoral lateral, un nervio sensorial que pasa por debajo del ligamento inguinal en el área de la ingle. Además de un dolor ardiente en la parte superior externa del muslo, puede causar entumecimiento y hormigueo.

Esta condición es más común en adultos mayores y personas que tienen diabetes. La obesidad, el embarazo y el uso de pantalones o cinturones ajustados también aumentarán el riesgo de desarrollar esta afección.

Enfermedad oclusiva aortoilíaca

Oclusivo aortoilíaco La enfermedad se refiere a un bloqueo de la aorta, el vaso sanguíneo principal de su cuerpo, y las arterias ilíacas, que se ramifican desde la aorta cerca de su ombligo. Una obstrucción causa dolor y calambres en la nalga, la cadera y/o el muslo.

Este dolor empeora con el ejercicio y se aliviará con el descanso. La afección es causada con mayor frecuencia por la aterosclerosis cuando se acumula placa en las paredes de los vasos sanguíneos, lo que hace que se estrechen tanto que el flujo de sangre a las piernas y la ingle se ve afectado.

Radiculopatía lumbar

Un nervio irritado en la columna inferior puede causar un dolor que se siente como ardor u hormigueo en o alrededor de la articulación de la cadera. Esta condición, llamada radiculopatía lumbar, se puede diagnosticar con una resonancia magnética de la parte inferior de la columna.

Tratamiento

El tratamiento del dolor de cadera depende del diagnóstico. Los elementos comunes de un plan de tratamiento incluyen el cuidado personal, la medicación, la fisioterapia y la cirugía.

Estrategias de autocuidado

Su proveedor de atención médica puede recomendarle una serie de estrategias de cuidado personal.

Algunos ejemplos de estas estrategias incluyen:

  • Limitar o evitar actividades que empeoran el dolor de cadera, como subir escaleras
  • Usar una ayuda, como un bastón o un andador, para mejorar la independencia y la movilidad.
  • El protocolo RICE: si experimenta dolor en la cadera mientras realiza un deporte u otra actividad, siga los pasos de descanso, hielo, compresión y elevación hasta que pueda ingresar para ver a su proveedor de atención médica.

medicamentos

Los medicamentos como Tylenol (acetaminofén) o un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre se usan para aliviar el dolor de cadera relacionado con la osteoartritis y el pinzamiento femoroacetabular. Los opioides, que son medicamentos más fuertes para el dolor, pueden ser necesarios para tratar el dolor de una fractura de cadera o una articulación de la cadera infectada.

Es posible que se necesiten otros medicamentos, según su diagnóstico. Se puede usar un fármaco antirreumático modificador de la enfermedad (FARME) para tratar la artritis reumatoide. Se pueden usar antibióticos intravenosos (IV) para tratar una articulación infectada.

Terapia física

La fisioterapia es una pieza clave del tratamiento para muchas causas de dolor de cadera. Está destinado a mejorar la fuerza, la flexibilidad y la movilidad en la cadera.

Un fisioterapeuta puede usar masajes, ultrasonido, calor y hielo para calmar la inflamación. También pueden ofrecer orientación sobre el regreso a los deportes u otras actividades.

Cirugía

Es posible que se requiera cirugía para el tratamiento de una fractura de cadera. A veces, el empeoramiento de la osteoartritis se puede tratar con un reemplazo total de cadera. Y se puede usar una artroscopia de cadera para reparar un labrum de la cadera desgarrado.

Prevención

Es posible que no pueda prevenir todas las causas del dolor de cadera, pero hay varias cosas que puede hacer para ser proactivo al respecto.

Incluyen:

  • Adelgazar si tienes sobrepeso
  • Consumir una dieta saludable que contenga suficiente vitamina D y calcio para la salud de los huesos
  • Elegir actividades de bajo impacto como nadar o andar en bicicleta
  • Estiramiento antes y después del ejercicio
  • Obtener una plantilla especial para zapatos si tiene diferencias en la longitud de las piernas
  • Usar el calzado adecuado para correr y evitar superficies duras como el asfalto
  • Hablar con su proveedor de atención médica sobre las rutinas diarias de ejercicios de fuerza
  • Considerar yoga o tai chi para mejorar el equilibrio y ayudar a prevenir caídas

Resumen

El dolor de cadera generalmente se describe por una ubicación: anterior (frente), lateral (lado) o posterior (espalda). El sitio puede ayudar a señalar la causa.

Las causas comunes incluyen la distensión muscular o la osteoartritis, y las razones menos comunes pueden afectar específicamente a los atletas o bailarines, como el síndrome de cadera chasqueante. Su proveedor de atención médica deberá diagnosticar la afección para garantizar el tratamiento adecuado.

Consulte a un proveedor de atención médica de inmediato si su dolor de cadera es intenso, aparece repentinamente o está asociado con otros síntomas, como fiebre o hinchazón.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué causa el dolor de cadera al caminar?

    El dolor de cadera al caminar puede ser causado por afecciones que afectan los músculos, los tendones o el suministro de sangre al hueso de la cadera. Por ejemplo, el síndrome de la cadera en resorte puede ser causado por tendones que quedan atrapados en un área prominente del hueso en el área de la cadera.

  • ¿Es común el dolor de cadera durante el embarazo?

    El dolor de cadera es común durante el embarazo. Eso se debe a los muchos cambios que ocurren en el cuerpo, como cambios en los músculos y los huesos. Uno estudio encontró que el dolor es más común durante el tercer trimestre.

  • ¿Cuáles son los síntomas de la artritis de cadera?

    El síntoma principal de la artritis de cadera es un dolor de leve a severo en o alrededor de la cadera. Se puede describir como doloroso, agudo, ardiente, palpitante o sordo.

    Otros síntomas incluyen:

    • Rango de movimiento limitado
    • Rigidez en la zona de la cadera
    • Dolor que se extiende al área de la ingle, las nalgas, la parte inferior de la espalda, el muslo o la rodilla
    • Caminar con cojera

  • ¿Cómo se siente la bursitis de cadera?

    Hay algunos tipos de bursitis de cadera. La bursitis del iliopsoas causa dolor en la parte delantera de la cadera que se extiende por la parte delantera de los muslos o hacia las nalgas. El dolor externo de la cadera que desciende a lo largo del muslo y la rodilla puede ser una bursitis trocantérea.

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