Las uñas de los pies son naturalmente gruesas para proteger la parte superior de los dedos de los pies. A veces, sin embargo, se vuelven anormalmente gruesos y pueden ser un problema cosmético para algunas personas, especialmente si se decoloran. El cambio en el grosor es permanente, pero todavía hay formas de cuidar tus uñas y evitar que otras uñas se vuelvan demasiado gruesas.

Es natural que las uñas de los pies se vuelvan más gruesas con la edad, pero otros factores, incluidas las infecciones por hongos, las enfermedades autoinmunes o las tensiones mecánicas, como los zapatos que no calzan bien, también pueden causar uñas gruesas.

Este artículo analiza la apariencia de las uñas de los pies gruesas, las causas comunes y algunas opciones de tratamiento.

Signos de uñas de los pies gruesas

Para la mayoría de los adultos, las uñas de los pies tienen un grosor de 1 a 2 milímetros. Los hombres generalmente tienen las uñas de los pies un poco más gruesas que las mujeres.

El grosor de las uñas de los pies se puede medir con una herramienta llamada calibrador, pero esto se hace principalmente con fines de investigación.

La mayoría de las veces, su proveedor de atención médica realizará una evaluación clínica y observará sus pies para ver si sus uñas son más gruesas de lo esperado.

A medida que las uñas de los pies se vuelven más gruesas, es posible que note cambios en su apariencia y textura, así como en la sensación (sensación) en los dedos de los pies y las uñas de los pies.

Apariencia

Las uñas de los pies se vuelven gruesas cuando crecen capas adicionales debajo de la superficie de la uña. Si el engrosamiento es demasiado grande, la uña puede salirse del lecho ungueal (onicólisis). Esto suele cambiar el color de la uña, dándole un tono blanco o ligeramente amarillo.

Si el engrosamiento de las uñas de los pies es causado por un hongo, pueden tomar un color amarillo o marrón. A menudo, los hongos en las uñas de los pies también hacen que las uñas se vuelvan quebradizas y se rompan o se desprendan fácilmente.

Oler

Una uña encarnada puede tener mal olor, especialmente si hay hongos, bacterias o cualquier secreción (como sangre o pus) de una infección.

A veces, las personas notan que las uñas de sus pies desprenden un olor a «queso». Esto generalmente es causado por una bacteria específica.

No es raro notar un olor cuando te cortas las uñas de los pies. Pero si una uña del pie está encarnada y hay una gran acumulación de bacterias, es posible que también notes el olor en otros momentos.

Textura

Las uñas de los pies sanas suelen ser suaves y fuertes. Sin embargo, a medida que las uñas se espesan, pueden desmoronarse.

Las uñas de los pies quebradizas pueden romperse, agrietarse o partirse con facilidad. La uña que antes era lisa puede tener bultos e irregularidades.

Sensación

Las uñas de los pies engrosadas pueden causar molestias o dolor al usar zapatos cerrados. Es posible que las uñas de los pies más gruesas no quepan cómodamente dentro del zapato, lo que provoca roces, fricción o dolor adicional al caminar.

También puede ocurrir parestesia (entumecimiento u hormigueo) de la uña del pie.

¿Qué causa las uñas gruesas de los pies?

Las uñas de los pies gruesas provienen de una acumulación de las células que forman las uñas de los pies. Tres causas posibles son el aumento de la edad, los hongos en las uñas y la psoriasis en las uñas (una enfermedad autoinmune).

Envejecimiento

A medida que envejece, es natural que cambie el grosor de las uñas de los pies. Los desafíos con la higiene de los pies también pueden afectar la salud de las uñas de los pies.

Los investigadores han descubierto que la flexibilidad de la cadera y los hombros comienza a disminuir en las mujeres mayores de 63 años y en los hombres mayores de 71. Esta pérdida de movilidad y los cambios en la fuerza de la mano pueden dificultar la limpieza de los pies y el corte de las uñas de los pies.

Hongo de uñas

Los hongos en las uñas son la enfermedad de las uñas más común en el mundo. Ocurre en el 10% de la población de los EE. UU. y es más común en personas que viven con diabetes, cáncer, enfermedad arterial periférica y virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Los hongos en las uñas de los pies se pueden propagar a partir de otros hongos en los pies (p. ej., el pie de atleta), o se pueden propagar desde una superficie como el piso de una ducha o un zapato. Los factores de riesgo para los hongos en las uñas de los pies incluyen:

  • Sistema inmunitario debilitado (p. ej., por una enfermedad crónica, tratamiento contra el cáncer)
  • Calzado que aprieta los dedos de los pies
  • Ejercicio
  • Espacios húmedos compartidos como duchas y piscinas

Hay algunas pruebas específicas y varias opciones de tratamiento diferentes disponibles para los hongos en las uñas, aunque ninguna es 100 % efectiva. Dos tipos de medicamentos orales antimicóticos se consideran las opciones más útiles. Por lo general, se toman mientras se controlan con análisis de sangre para garantizar la seguridad.

Psoriasis de las uñas

La psoriasis es una enfermedad autoinmune crónica que puede causar parches de piel irritados e inflamados. En algunas personas, la psoriasis también se propaga a las uñas, lo que hace que se vuelvan gruesas y quebradizas.

La psoriasis puede debilitar las uñas. Incluso pueden caerse por completo. Hay una variedad de tratamientos para la psoriasis que afecta las uñas. Su equipo de atención médica trabajará con usted para determinar cuál podría ser mejor en su caso.

Lesiones en los dedos de los pies

Los corredores y otros atletas pueden lesionarse fácilmente las uñas de los pies debido al microtrauma repetitivo de las uñas al golpear contra sus zapatos.

Si la piel alrededor de la uña que se lesionó también se lastima y se infecta, se llama paroniquia.

Síndrome de la uña amarilla

Una condición muy rara llamada síndrome de la uña amarilla puede causar cambios inusuales en las uñas, generalmente en adultos mayores.

Además de tener las uñas gruesas y de color amarillo, las personas con esta afección tienen hinchazón en las piernas y problemas respiratorios.

Clavos de cuerno de carnero

onicogrifosis, también llamadas uñas de cuerno de carnero, es cuando las uñas se vuelven amarillas o marrones y se vuelven muy gruesas, largas y curvas. La uña del dedo gordo del pie es la más afectada.

Cualquiera puede tener uñas de cuerno de carnero, pero es más probable que sucedan debido a una lesión en el pie, una infección, una afección crónica de la piel (como la psoriasis) o una afección que afecta la circulación sanguínea (como la enfermedad arterial periférica).

Las uñas de cuerno de carnero tienden a empeorar con el tiempo y pueden provocar problemas como uñas encarnadas e infecciones de las uñas de los pies.

¿Quién está en riesgo de desarrollar uñas de los pies gruesas?

Tiene un mayor riesgo de desarrollar uñas de los pies gruesas si:

  • Usa zapatos que no te queden bien
  • Nadar, ducharse en el gimnasio, caminar descalzo en un vestuario
  • Tener mala higiene de los pies (p. ej., dejar los zapatos sudados, no lavarse los pies, no tener las uñas cortas)
  • Experimenta una lesión en el pie.
  • Tiene un sistema inmunitario débil (p. ej., debido a una enfermedad o medicamentos)

Cuándo preocuparse por las uñas encarnadas

Tener las uñas de los pies gruesas por lo general no dará lugar a ninguna complicación de salud importante, siempre y cuando no se infecten.

Dicho esto, debe informar a su proveedor de atención médica si observa cambios en las uñas de los pies, ya que podría ser un signo de un problema de salud (incluido el cáncer). Es posible que necesite pruebas para llegar a un diagnóstico.

Si bien puede ser reacio a mostrar las uñas de los pies, no se preocupe. Los proveedores médicos se sienten cómodos observando y evaluando todo tipo de problemas de salud.

Si tiene dificultades para mantener las uñas de los pies limpias y recortadas, es posible que desee ver a un proveedor que se especialice en las condiciones de los pies y la parte inferior de las piernas (podólogo) para el cuidado continuo de los pies.

Cómo deshacerse de las uñas gruesas de los pies

No hay mucho que puedas hacer para deshacerte rápidamente de las uñas gruesas. Reparar las uñas de los pies gruesas o dañadas lleva mucho tiempo porque crecen lentamente.

Puede llevar hasta un año solucionar algunos problemas de las uñas de los pies, incluso con un tratamiento continuo.

Cuidado personal en el hogar

La forma más sencilla de tratar las uñas gruesas de los pies en casa es hacer un los pies en remojo:

  • Mezcle un poco de bicarbonato de sodio, sal de Epsom o vinagre blanco en agua tibia y deje que sus uñas se empapen por un tiempo.
  • Si cree que la uña encarnada está infectada, remoje con unas cuantas tapas de peróxido de hidrógeno mezclado con un poco de agua.

Hay alguna evidencia de que usar Vicks VapoRub, el producto de venta libre para la congestión, en realidad puede ayudar con el engrosamiento de las uñas de los pies. Simplemente ponga un poco en el dedo del pie afectado una vez al día.

Asegúrese de que su los zapatos calzan bien y no ejerza presión sobre los dedos de los pies.

También puede querer evitar poner cualquier esmalte de uñas en las uñas de los pies mientras sanan.

Si ha tenido una lesión en el dedo del pie y la uña está temporalmente gruesa, es posible que mejore con el tiempo. A medida que crece una uña nueva y saludable, puede ver si mejora.

desbridamiento

No querrás tratar de raspar las cosas blancas y duras de las uñas gruesas de los pies por tu cuenta. Sin embargo, hay algunas formas en que un proveedor puede limpiar sus uñas.

desbridamiento es uno de esos tratamientos. Para este procedimiento, un podólogo usa herramientas para eliminar las capas adicionales de la uña del pie para ayudar a reducir el grosor. También pueden cortarle la uña del pie.

Después desbridamiento, aún puede necesitar tratamiento para la causa del engrosamiento de la uña.

Medicamento

Hay algunos medicamentos que están disponibles sin receta como cremas o líquidos que se pintan en la uña. Consulte con su proveedor antes de probar cualquiera de estos tratamientos.

Es posible que los tratamientos tópicos para las uñas de venta libre no curen los hongos en las uñas porque es posible que el medicamento no pueda pasar a través de la uña hasta el hongo que se encuentra debajo.

Si su hongo en las uñas requiere medicación sistémica (medicamento que funciona en todo el cuerpo), su proveedor puede recomendarle pastillas orales. Las pastillas para el tratamiento de hongos pueden tener algunos efectos secundarios graves, así que siga las instrucciones de su proveedor.

El tratamiento para los hongos en las uñas puede requerir de meses a un año para ser efectivo.

Terapia Láser

La terapia con láser se ha utilizado para las infecciones por hongos en las uñas y la psoriasis en las uñas.

Los investigadores están aprendiendo sobre los diferentes tipos de láseres que pueden ser útiles para tratar los hongos en las uñas de los pies.

Asegúrese de hablar con su proveedor sobre cuántos tratamientos puede necesitar y qué tipo de resultados puede esperar.

Cómo prevenir las uñas encarnadas

Hay algunas maneras en las que puede tratar de evitar las uñas encarnadas, y todo comienza con mantener sus pies saludables.

Prevenir las infecciones fúngicas

El buen cuidado de los pies puede ayudar a reducir el riesgo de contraer una infección por hongos y evitar que regrese una vez que la haya tratado. Algunos consejos de higiene para tus pies incluyen:

  • Mantener los dedos de los pies limpios y secos
  • Mantener las uñas cortas
  • No compartir herramientas para la higiene de las uñas (como cortaúñas)
  • Usar zapatos en espacios compartidos como vestuarios o piscinas
  • Evitar los zapatos demasiado apretados o demasiado flojos

Los hongos en las uñas a menudo entran debajo de la uña, por lo que las uñas cortas ayudan a reducir el riesgo de infección. Considere desinfectar sus cortauñas con alcohol cada vez que los use.

Lavar y desinfectar sus calcetines y tratar sus zapatos también son partes importantes de la higiene, especialmente si tiene hongos en las uñas. Esto ayuda a evitar que el hongo vuelva a infectar los dedos de los pies.

Apoye el crecimiento saludable de las uñas de los pies

Las uñas de los pies son una parte importante de la barrera exterior natural de su cuerpo. Crecen un promedio de 1 milímetro por mes. En general, el crecimiento de las uñas tiende a disminuir a medida que envejecemos.

Hay algunas cosas que puede hacer para promover el crecimiento saludable de las uñas de los pies:

  • Mantenga las uñas recortadas.
  • Use zapatos que le queden bien.
  • Minimice o prevenga las lesiones en las uñas de los pies, por ejemplo, teniendo cuidado al caminar en la oscuridad y al correr o realizar ejercicio vigoroso.

Resumen

Las uñas de los pies gruesas tienen una variedad de causas, que incluyen la edad avanzada, los hongos en las uñas y la psoriasis. Rara vez son un problema de salud importante, pero pueden causar molestias. A veces, pueden ser un signo de una condición que necesita tratamiento.

Los zapatos que calcen correctamente y una buena higiene de los pies contribuirán en gran medida a prevenir y reparar las uñas gruesas. Aún así, debe consultar a su proveedor de atención médica. Pueden ayudarlo a comprender cualquier cambio en las uñas de los pies y recomendar un plan de atención completo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la mejor manera de cortar las uñas gruesas de los pies?

    Al cortar las uñas de los pies gruesas, siga los consejos básicos para el cuidado de los pies. Haz tu mejor esfuerzo para cortar la uña en línea recta. Haz varios cortes pequeños con el cortaúñas para ayudar a evitar roturas o astillas.

  • ¿Qué especialista trata las uñas de los pies duras?

    Un podólogo es un proveedor que se especializa en afecciones de pies y piernas. Algunos incluso se especializan en el tratamiento de afecciones en las uñas de los pies.

  • ¿Las uñas gruesas de los pies tienen olor?

    La mayoría de las veces, las uñas de los pies no deben tener olor, especialmente si están sanas. Algunas infecciones por hongos pueden provocar un olor anormal en los pies o las uñas.

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