La comezón en la piel, también llamada prurito, es un problema común que experimentan muchas personas. La picazón puede o no presentarse junto con una erupción, que puede limitarse a áreas pequeñas de la piel o puede ocurrir en todo el cuerpo. Cuando ocurre una erupción, puede ser una pista sobre la causa de la picazón. La picazón puede ser una molestia menor o puede ser una interrupción importante y afectar gravemente la calidad de vida de una persona. Cuando la picazón involucra el área alrededor del ano, se denomina prurito anal y puede ser un problema embarazoso.

El prurito anal puede afectar hasta al 5% de las personas y es más común en hombres entre 40 y 60 años de edad. Hay muchas causas del prurito anal, la mayoría de las cuales pueden estar relacionadas con un determinado problema médico, como las hemorroides o las fisuras anales. Otras causas comunes incluyen irritación por material fecal, infecciones, dermatitis de contacto, reacciones a alimentos y ropa, efectos secundarios de medicamentos, cáncer colorrectal y anal, afecciones dermatológicas, así como otras afecciones médicas y psicológicas. El tratamiento del prurito anal depende de la causa de los síntomas.

Contaminación Fecal

El contacto de la piel con materia fecal, ya sea en grandes o pequeñas cantidades, es una causa común de prurito anal. Esto puede deberse a una irritación directa de la piel o posiblemente a una causa alérgica. Las personas con evacuaciones intestinales frecuentes, heces blandas y aquellas que consumen grandes cantidades de café (lo que reduce el tono muscular del esfínter anal) pueden tener un mayor riesgo de contaminación fecal como causa del prurito anal. El aumento de la consistencia de las heces, como la disminución de la ingesta de café, el aumento de los agentes formadores de volumen y la toma de medicamentos como la loperamida (para disminuir la diarrea) pueden mejorar los síntomas.

Infecciones

La dermatitis de contacto de la región anal también puede provocar prurito anal.Las causas incluyen colorantes y fragancias para papel higiénico, toallitas limpiadoras, jabones, detergentes para ropa y cualquier medicamento tópico colocado en la región en un intento de aliviar los síntomas. La prueba del parche puede ser útil para diagnosticar la dermatitis de contacto, y el tratamiento con esteroides tópicos, especialmente aquellos en forma de ungüento, puede ser útil.

Alimentos y Medicamentos

Se sabe que varios alimentos causan o empeoran los síntomas del prurito anal, especialmente cuando esos alimentos aumentan la frecuencia de las deposiciones o provocan heces blandas. Ejemplos de estos alimentos incluyen bebidas con cafeína (especialmente café y té), alcohol, chocolate, productos de tomate y, con menor probabilidad, productos lácteos, nueces, especias, cítricos, comidas picantes, ciruelas pasas e higos. La mayoría de estas reacciones no se deben a una causa alérgica, ya que se esperarían otros síntomas de las alergias alimentarias, especialmente síntomas cutáneos como urticaria y picazón en todo el cuerpo. Una prueba de eliminación de los alimentos anteriores de su dieta durante dos semanas puede ser útil para reducir los síntomas del prurito anal.

Ciertos medicamentos pueden causar prurito anal, incluidos los laxantes, la colchicina, el aceite de menta y varios antibióticos. Estos medicamentos causan prurito anal, no por una causa alérgica, sino más probablemente como resultado de una irritación directa o como resultado de una consistencia blanda de las heces y una mayor frecuencia de las deposiciones.

Enfermedades colorrectales y afecciones dermatológicas

Los problemas médicos subyacentes del área anal y colorrectal, como las hemorroides, pueden empeorar el prurito anal. Otras causas más graves de prurito anal incluyen cáncer anal y colorrectal. Varios trastornos de la piel pueden causar prurito anal; estos incluyen psoriasis, liquen esclerosis y diferentes formas de cáncer de piel. Estas condiciones a menudo se diagnostican con la ayuda de una biopsia de piel.

Causas misceláneas

Algunas personas con prurito anal pueden estar sufriendo de una condición médica interna, como diabetes mellitus, enfermedad hepática, enfermedad renal, leucemia, linfoma, anemia por deficiencia de hierro e hipertiroidismo. Los factores psicológicos también pueden causar prurito anal, como la ansiedad y el estrés. El tratamiento de estos problemas médicos y psicológicos subyacentes puede ayudar a mejorar sus síntomas.

Dada la amplia gama de causas del prurito anal, incluidas algunas que pueden ser peligrosas, es mejor buscar el consejo de un profesional de la salud en lugar de intentar tratar esta afección usted mismo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué causa el picor anal por la noche?

    Las hemorroides, las fisuras anales, la fístula anal, el sudor, las lombrices intestinales y ciertos alimentos como el café, la cerveza, las bebidas carbonatadas y los productos lácteos pueden causar picazón anal por la noche. Además, limpiar el área anal con un jabón o una loción perfumada a veces puede causar irritación y picazón. Si no está seguro de por dónde empezar, un médico puede ayudar a identificar la causa de la picazón para que pueda tratarse.

  • ¿Existe tratamiento para el prurito anal?

    Sí, existe un tratamiento para el prurito anal. Sin embargo, dado que hay muchas causas, el tratamiento específico puede variar. Hasta que identifique la causa, existen algunas medidas para aliviar la picazón que se pueden seguir:

    • Coma una cantidad saludable de alimentos con fibra, como frutas, verduras y pan integral.
    • Después de usar el baño, lave y seque suavemente el ano.
    • Tome duchas frescas y cortas de no más de 20 minutos y evite los jabones perfumados.
    • Evite rascarse la picazón.
    • Cuando vaya a dormir, evite el sobrecalentamiento usando ropa holgada y ropa de cama liviana; el sudor puede aumentar la picazón.

    Si se siguen estos remedios caseros y la picazón persiste, puede ser el momento de contactar a un proveedor de atención médica. Trate de no avergonzarse por ello: los médicos ayudan a las personas con problemas como el prurito anal todo el tiempo.

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