Tos con sangre, o hemoptisis, puede ser una experiencia que produce ansiedad. La hemoptisis ocurre cuando sale sangre, posiblemente junto con mucosidad, cuando alguien tose. Esta sangre puede provenir de algún lugar dentro de los pulmones y el tracto respiratorio. Aunque la hemoptisis puede tener potencialmente una variedad de causas, como neumonía o bronquitis, también puede ser causada por cáncer de pulmón.


A veces hemoptisis es uno de los primeros signos de que alguien tiene cáncer de pulmón. También es un síntoma algo común del cáncer de pulmón. Un estudio informa que alrededor del 20% de las personas con cáncer de pulmón tendrán hemoptisis.

Este artículo revisará datos importantes sobre la hemoptisis, como cuándo consultar a un proveedor de atención médica, cómo se trata y cómo afecta la esperanza de vida.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

La cantidad de sangre expulsada al toser puede diferir según la ubicación del sangrado. Si el cáncer está afectando un área del pulmón cerca de una arteria grande, el sangrado puede ser significativo y se expulsan grandes cantidades de sangre. Algo más que una cucharadita de sangre requiere atención médica inmediata.

También se debe buscar atención médica de inmediato, incluso si la sangre está en cantidades más pequeñas pero presenta los siguientes síntomas:

Si la cantidad de sangre es pequeña, más en vetas mezcladas con moco que en sangre pura, y solo ocurre ocasionalmente, aún debe informarle a su equipo de atención médica rápidamente.

Tratamiento

El tratamiento de la hemoptisis depende de la cantidad y la ubicación del sangrado.

El primer paso para comenzar el tratamiento es determinar exactamente dónde está ocurriendo el sangrado. Esto se puede hacer a través de imágenes, como una tomografía computarizada (TC) o mirando directamente las vías respiratorias con una cámara durante una broncoscopia (visualizando los pulmones y las vías respiratorias usando un tubo delgado y flexible con una luz). Una vez que se localiza el origen del sangrado, algunas medidas que se pueden tomar para tratarlo incluyen:

  • Cirugía: Es posible que se necesite cirugía si el origen del sangrado es un tumor más grande. La extirpación total o parcial del tumor, lo que se denomina reducción de volumen, puede ayudar a tratar el sangrado.
  • Coagulación con plasma de argón: Durante este procedimiento, el área de la pared pulmonar que sangra se trata con gas argón y electricidad para cauterizar el área sangrante.
  • terapia con láser: Los láseres se pueden usar para reducir el volumen del tumor y cauterizar cualquier área sangrante durante el procedimiento.
  • Radiación: El tratamiento del área de sangrado de un tumor con radiación puede ser una forma eficaz de tratar la hemoptisis.
  • Ácido tranexámico: El ácido tranexámico es un medicamento que puede iniciar el proceso de coagulación en el cuerpo. Se puede inhalar a través de un nebulizador para tratar el sangrado en los pulmones.

Esperanza de vida

La esperanza de vida máxima para una persona con cáncer de pulmón varía según la etapa en la que se diagnostica. En general, cuanto antes se detecte el cáncer de pulmón, más probabilidades hay de que se pueda curar. Sin embargo, la hemoptisis es un signo de mal pronóstico.

La hemoptisis grave puede poner en peligro la vida inmediatamente si no se puede detener el sangrado. Un estudio mostró que las personas con hemoptisis tienen una tasa de supervivencia más baja en comparación con las personas que no tenían hemoptisis. El estudio mostró que el 41 % de los sujetos con cáncer de pulmón seguían vivos a los seis años con hemoptisis en comparación con el 67 % de los que no tenían hemoptisis.

Resumen

La hemoptisis, o tos con sangre, es un síntoma que puede estar presente en las personas que viven con cáncer de pulmón, pero también puede tener otras causas. Cualquier persona que experimente hemoptisis debe ser evaluada para encontrar el origen del sangrado. Si la hemoptisis ocurre ocasionalmente, con una pequeña cantidad de sangre, no es tan urgente como un sangrado importante y frecuente.

El tratamiento de la hemoptisis puede cambiar según la cantidad de sangrado y la causa, pero puede incluir medicamentos, cirugía o tratamiento del cáncer.

Una palabra de MEDSALUD

Tener hemoptisis puede ser una experiencia muy aterradora y debe informarse a su equipo de atención médica. Si sangra mucho o si experimenta dolor en el pecho o dificultad para respirar, llame al 911 o busque atención de emergencia de inmediato.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se pronuncia hemoptisis?

    La hemoptisis se pronuncia hih-MOP-tuh-sihs.

  • ¿Qué hace que su cuerpo tosa sangre?

    Hay múltiples causas para toser sangre. Puede deberse a una infección pulmonar, como bronquitis o neumonía, o cáncer de pulmón.

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