Tratamiento de las metástasis del cáncer de pulmón
Ubicación Primera opción Apoyo
Ganglios linfáticos Cirugía
Terapias adyuvantes, incluidas la radiación, la quimioterapia y la terapia dirigida
Hueso Medicamentos para el dolor, radioterapia Medicamentos para prevenir la descomposición de los huesos.
Cerebro Tratamientos paliativos que incluyen esteroides para reducir la hinchazón, aliviar el dolor y medicamentos anticonvulsivos para controlar los síntomas Radioterapia para el alivio de los síntomas
Cirugía, si el tumor se puede extirpar de manera segura
Hígado Quimioterapia Cirugía (si los tumores son pequeños y pocos); embolización
Glándulas suprarrenales Quimioterapia Cirugía (si solo hay una mancha presente)

Cáncer de pulmón secundario

De la misma manera que un tumor cerebral que se origina a partir de un tumor pulmonar primario se considera cáncer cerebral secundario, un tumor en los pulmones que ha hecho metástasis de cáncer en otra parte del cuerpo se denomina cáncer pulmonar secundario.

El cáncer que se origina en el seno y se disemina a los pulmones, por ejemplo, cae en esta categoría. Es probable que un proveedor de atención médica use designaciones como cáncer de mama primario metastásico al pulmón, cáncer de mama metastásico al pulmón o cáncer de pulmón metastásico del seno.

Aquí, las células cancerosas del seno, en lugar de las células cancerosas del pulmón, son las que forman el tumor de pulmón. Lo mismo ocurre con el cáncer de pulmón secundario debido a cáncer de hígado metastásico o cáncer de páncreas.

El cáncer aparece por primera vez en un pulmón. Técnicamente hablando, si el cáncer se disemina al otro pulmón, el nuevo tumor se considera cáncer de pulmón secundario. Se denominará metástasis pulmonar de cáncer de pulmón primario. En su informe de laboratorio, podría decir algo así como «metastásico de cáncer de pulmón primario en otra región de los pulmones».

Los síntomas del cáncer de pulmón secundario son los mismos que los síntomas del cáncer de pulmón primario.

Tratamiento del cáncer de pulmón secundario

El cáncer de pulmón secundario puede requerir enfoques de tratamiento diferentes a los del cáncer de pulmón primario. La quimioterapia es a menudo el primer curso de tratamiento para el cáncer metastásico al pulmón.

Se pueden usar otras opciones de tratamiento, según el cáncer primario. Las opciones pueden incluir terapias dirigidas, inmunoterapia o una combinación de tratamientos.

La terapia paliativa se puede usar para reducir el dolor o ayudar a controlar otros síntomas. Puede prolongar la supervivencia y mejorar su calidad de vida, pero no se ofrece como una cura.

En un esfuerzo por hacer que el tratamiento sea más efectivo, los investigadores han estado estudiando el uso de quimioterapia inhalada, que ofrece alguna esperanza de administrar el medicamento contra el cáncer directamente a los pulmones.

Segundo cáncer de pulmón primario

Después de haber sido diagnosticado con cáncer de pulmón una vez, se puede desarrollar otro cáncer en uno de sus pulmones. Este tipo de malignidad se conoce como «segundo cáncer de pulmón primario» porque aparece después de un diagnóstico anterior y representa un nuevo punto de origen.

Aproximadamente del 1 al 2% de los pacientes con cáncer de pulmón desarrollan un segundo cáncer de pulmón primario cada año. Se puede encontrar un segundo cáncer de pulmón primario en cualquier momento después de su primer diagnóstico.

En algunos casos, este segundo cáncer de pulmón primario puede ser causado por los tratamientos que recibió para su cáncer original.

Riesgos del segundo cáncer de pulmón primario

El mayor factor de riesgo para un segundo cáncer de pulmón primario es seguir fumando.

Algunos tratamientos contra el cáncer también pueden aumentar sus posibilidades de tener segundos cánceres primarios. Tanto la quimioterapia como la radioterapia aumentan el riesgo de desarrollar otro cáncer en un pulmón o en cualquier parte del cuerpo.

Otros factores que afectan la probabilidad de un segundo cáncer primario incluyen las mutaciones genéticas heredadas y la exposición a carcinógenos como el humo del tabaco.

Tratamiento para el segundo cáncer de pulmón primario

Las opciones de tratamiento para un nuevo tumor de pulmón de origen diferente son las mismas que los tratamientos generales disponibles para un primer cáncer de pulmón primario. El curso recomendado depende del tipo de cáncer y de la etapa que haya alcanzado.

Incluso si todos los tumores se extirparon quirúrgicamente y su cáncer primario está en remisión, el cáncer puede reaparecer años después. Si el cáncer recurrente es el mismo tipo de cáncer (células de cáncer de pulmón con la misma mutación), la nueva aparición se considerará una metástasis del cáncer de pulmón primario, no un nuevo cáncer primario o un segundo cáncer primario.

Dos cánceres de pulmón primarios

El desarrollo simultáneo de dos cánceres de pulmón separados y no relacionados puede parecer muy extraño, pero no es poco común. En realidad, es comprensible cuando se considera que los factores de riesgo para ambos tumores primarios son los mismos.

Por ejemplo, las personas que tienen un riesgo genético de cáncer de mama a veces desarrollan dos cánceres de mama separados y no relacionados debido a una mutación genética que portan. Asimismo, las personas que tienen un riesgo genético de cáncer de pulmón o están expuestas a sustancias que causan la enfermedad, como el tabaco, también pueden desarrollar dos cánceres de pulmón no relacionados.

En este escenario, ambos tumores se considerarían cánceres de pulmón primarios. Puede ser difícil al principio saber si dos tipos de cáncer como este están relacionados. Los proveedores de atención médica utilizan cada vez más pruebas avanzadas, como el perfil molecular de los cánceres de pulmón, para realizar este tipo de determinaciones.

Cáncer de causa primaria desconocida

Los proveedores de atención médica no siempre pueden determinar el origen de un tumor de cáncer de pulmón. Es posible que las pruebas no puedan confirmar si el cáncer comenzó en el pulmón o en otra parte del cuerpo. En este caso, el tumor se conoce como «cáncer de origen primario desconocido» o «cáncer metastásico en los pulmones de origen desconocido».

Las células en estos tumores a menudo son muy indiferenciadas, lo que significa que es difícil saber qué tipo de célula eran antes de que se volvieran malignas y, por lo tanto, es difícil identificar de dónde viajaron.

Las recomendaciones de tratamiento generalmente están influenciadas por cómo se originó el cáncer, por lo que es útil identificar el cáncer primario. Sin embargo, incluso sin esa información, su proveedor de atención médica puede determinar qué tratamientos serían mejores para usted.

Una palabra de MEDSALUD

Los tumores de pulmón primarios y secundarios pueden producir los mismos síntomas. Pero el tratamiento y el pronóstico difieren para los diferentes cánceres primarios. Su proveedor de atención médica trabajará con usted para determinar el origen de su cáncer y discutir todas sus opciones de tratamiento. Cuando busque información sobre su cáncer o busque un grupo de apoyo, asegúrese de buscar recursos que correspondan a su tumor primario, porque aquí es donde encontrará la información que se aplica a su situación.

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