A veces, después de un diagnóstico de una enfermedad de transmisión sexual como el virus del papiloma humano (VPH), una pregunta común que hacen muchos hombres es si el VPH conduce o no a otras complicaciones, específicamente, si hay algún síntoma a tener en cuenta que apunte a problemas en el pene. cáncer.

El cáncer de pene es una enfermedad rara pero devastadora que generalmente se desarrolla cuando las células comienzan a crecer sin control dentro o sobre el pene. Estas células pueden volverse cancerosas en casi todas las partes del cuerpo y también pueden diseminarse a otras áreas. Casi todos los cánceres de pene comienzan en las células de la piel del pene y ocurren en menos de 1 de cada 100 000 hombres. El cáncer de pene representa menos del 1% de los cánceres en hombres en los Estados Unidos. El cáncer es más común en partes de Asia, África y América del Sur.

Sí, el cáncer de pene está asociado con el VPH, una infección de transmisión sexual que aumenta el riesgo de cáncer de los genitales, el ano y la garganta. Sin embargo, el cáncer de pene es extremadamente raro, incluso en hombres infectados con el VPH. Se diagnostica con mayor frecuencia en hombres mayores de 55 años que tienen otros riesgos, como fumar.

Tipos de cáncer de pene

El pene tiene diferentes tipos de tejido, cada uno de los cuales contiene varios tipos diferentes de células. Las diferentes células pueden convertirse en cánceres particulares, algunos más graves que otros y cada tipo requiere un tratamiento diferente. Hay siete tipos diferentes de cánceres de pene, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer:

  1. Carcinoma de células escamosas. Se desarrolla a partir de células planas de la piel en el glande (la cabeza) o el prepucio (en hombres no circuncidados) llamadas células escamosas. Casi el 95% de todos los cánceres de pene son carcinomas de células escamosas. Estos tumores crecen lentamente y, si se detectan en las primeras etapas, por lo general se pueden curar.
  2. Carcinoma verrugoso. Una forma poco común de cáncer de células escamosas, puede ocurrir en la piel y se parece mucho a una verruga genital grande. Este tipo tiende a crecer lentamente y rara vez se propaga a otras partes del cuerpo, pero a veces puede llegar a ser muy profundo y muy grande.
  3. Carcinoma in situ (CIS). La etapa más temprana del cáncer de células escamosas en la que las células cancerosas aún no han crecido hacia los tejidos más profundos y solo se encuentran en las capas superiores de la piel. Si el CIS está ubicado en el glande, a veces se lo denomina eritroplasia de Queyrat. Sin embargo, la enfermedad se llama enfermedad de Bowen si el CIS está en el eje del pene (u otras partes de los genitales).
  4. Melanoma. Un tipo peligroso de cáncer de piel que tiende a crecer y diseminarse rápidamente. Se encuentran con mayor frecuencia en la piel expuesta al sol, solo una pequeña fracción de los cánceres de pene son melanomas.
  5. Carcinoma de células basales. Al constituir solo una pequeña porción de los cánceres de pene, es otro tipo de cáncer de piel (este es de crecimiento lento y rara vez se propaga a otras partes del cuerpo). También conocido como cáncer de células basales.
  6. Adenocarcinoma (enfermedad de Paget del pene). Se desarrolla a partir de las glándulas sudoríparas en la piel del pene y puede ser muy difícil distinguirlo del CIS. Un tipo muy raro de cáncer de pene.
  7. Sarcoma. Los sarcomas constituyen solo una pequeña porción del cáncer de pene y se desarrollan a partir de los vasos sanguíneos, el músculo liso u otras células del tejido conectivo.

Síntomas del cáncer de pene

Los síntomas del cáncer de pene se notan más comúnmente en forma de:

  • Llagas
  • Úlceras
  • lesiones
  • Crecimientos en o dentro del pene
  • Sangrado o secreción del pene
  • Cambios en el color de la piel
  • Sarpullido o protuberancias debajo del prepucio
  • Ganglios linfáticos inflamados en la ingle

También hay condiciones benignas del pene, donde pueden desarrollarse lesiones o crecimientos anormales pero no cancerosos en el pene. Estas lesiones pueden parecer verrugas o parches de piel irritados. Al igual que el cáncer de pene, se encuentran con mayor frecuencia en el glande o en el prepucio, pero también pueden ocurrir a lo largo del cuerpo del pene. Hay 2 tipos de condiciones benignas:

  1. Los condilomas se parecen mucho a pequeñas coliflores y son causados ​​por la infección de algunos tipos de VPH.
  2. La papulosis bowenoide también está relacionada con la infección por VPH y también puede confundirse con el CIS. Se ve como pequeñas manchas o parches rojos o marrones en el eje del pene y, por lo general, no causa ningún problema e incluso puede desaparecer por sí solo después de unos meses. En raras ocasiones puede progresar a la enfermedad de Bowen si los síntomas no desaparecen y si no se trata.

Si tiene síntomas de cáncer de pene, no se demore en consultar a un proveedor de atención médica. Como con cualquier condición, la detección temprana es clave. Es poco probable que los síntomas como llagas, lesiones y secreción del pene desaparezcan por sí solos, así que no espere a que lo hagan.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es todo lo que afecta su probabilidad de contraer una enfermedad como el cáncer. Los diferentes tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo de cáncer, como fumar, se pueden cambiar. Otros, como la edad o los antecedentes familiares de una persona, no se pueden cambiar.

Pero tener un factor de riesgo o incluso varios no significa que vaya a contraer la enfermedad. Por otro lado, algunos hombres que desarrollan cáncer de pene no tienen factores de riesgo conocidos.

Los científicos han encontrado ciertos factores de riesgo que hacen que un hombre sea más propenso a desarrollar cáncer de pene:

  • infección por VPH
  • No estar circuncidado, particularmente en hombres con fimosis (un prepucio apretado que es difícil de retraer), lo que lleva a una acumulación de esmegma
  • El consumo de tabaco
  • Tratamiento con luz ultravioleta de la psoriasis
  • Edad (las posibilidades de tener cáncer de pene aumentan con la edad)
  • SIDA

Buscar tratamiento para el cáncer de pene

Debe programar una cita para ver a un médico de inmediato si nota alguna anomalía o encuentra un nuevo crecimiento en su pene (incluso si no es doloroso). Su proveedor de atención médica debe examinar verrugas, ampollas, llagas, úlceras, manchas blancas u otras anomalías.

El cáncer a menudo se puede extirpar con poco o ningún daño al pene si se detecta a tiempo. Posponer un diagnóstico puede significar tratamientos más invasivos o tener que extirpar una parte o todo el pene para tratar el cáncer.

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