Los problemas de sueño son muy comunes para las personas con cáncer. Hasta el 95% de las personas experimentan trastornos del sueño durante el tratamiento y la recuperación del cáncer. Un estudio informó que más de la mitad de las mujeres con cáncer de mama experimentan una mala calidad del sueño.

Los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la radiación, así como la ansiedad, la depresión y otras afecciones, pueden interrumpir el sueño de algunas personas. Una buena noche de sueño puede ayudarla a sobrellevar el tratamiento del cáncer y también está relacionada con la calidad de vida general de las personas con cáncer de mama.

Este artículo analiza la conexión entre el cáncer de mama y el sueño.

Un estudio mostró que los trastornos del sueño son peores para las mujeres con cáncer de mama entre los cuatro y los 12 meses de tratamiento.

Conexión entre el cáncer de mama y el sueño

Las siestas durante el día u otros cambios en su horario pueden afectar el sueño. Los cambios en la nutrición o los niveles de ejercicio también pueden afectar la calidad del sueño. Para algunas personas, los tratamientos contra el cáncer de mama pueden perturbar el sueño.

Cirugía

Después de un diagnóstico de cáncer de mama, se recomendará la extirpación del tumor e incluye una lumpectomía o mastectomía. Los sitios quirúrgicos suelen estar sensibles durante varios días o semanas. Los espaciadores y las áreas quirúrgicas adicionales pueden causar aún más molestias si se ha iniciado la reconstrucción mamaria.

Encontrar una posición cómoda para dormir puede llevar algún tiempo. Es típico que el sueño esté algo perturbado en el postoperatorio inmediato.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tipo de tratamiento utilizado para el cáncer de mama. Un estudio mostró que más de la mitad de las mujeres que recibieron quimioterapia para el tratamiento del cáncer de mama experimentaron insomnio alrededor de los dos meses de tratamiento. El estudio también mostró que la falta de sueño se correlaciona con los efectos secundarios de la quimioterapia, que incluyen dolor de cabeza, náuseas, micción frecuente y sudores nocturnos.

Existe alguna evidencia de que el síndrome de piernas inquietas (SPI) puede comenzar o empeorar durante el tratamiento de quimioterapia, lo que puede causar problemas para dormir. En la mayoría de los casos, el SPI desaparece después de completar el tratamiento.

Radioterapia

La radioterapia se usa con frecuencia como parte del plan de tratamiento. También se asocia con el insomnio durante el tratamiento del cáncer de mama. Al igual que con la quimioterapia, otros efectos secundarios pueden desempeñar un papel en los problemas del sueño, como dolor de cabeza, fatiga, náuseas, dificultad para respirar y sudores nocturnos.

Terapia hormonal

Si su tratamiento para el cáncer de mama incluye terapia hormonal, es posible que tenga problemas para dormir. Los sudores nocturnos y los sofocos son efectos secundarios comunes de algunos medicamentos y pueden dificultar dormir bien durante la noche.

Tipos de problemas del sueño causados ​​probablemente por el cáncer de mama

Los problemas para dormir pueden ocurrir en cualquier momento durante su experiencia con el cáncer. Los problemas comunes del sueño en personas con cáncer incluyen:

Despertarse durante la noche, un sueño menos profundo y cambios en los sueños emocionales también pueden afectar a las personas con cáncer de mama. Estos problemas pueden provocar somnolencia diurna y aumento de la fatiga.

Los trastornos del sueño pueden ocurrir antes, durante y después del tratamiento del cáncer de mama:

  • Antes: Las personas recién diagnosticadas con cáncer de mama reportan problemas de sueño a una tasa de aproximadamente el doble de la población típica. Se desconoce la causa exacta de los problemas para dormir, pero puede ser estresante preocuparse por las finanzas, la pérdida de salarios y el tiempo de ausencia, los efectos secundarios y el pronóstico.
  • Durante: A pesar de las investigaciones en curso, no está claro si los problemas para dormir empeoran o mejoran durante los tratamientos para el cáncer de mama. Algunas personas se acostumbran a los tratamientos y descubren que la disminución de la ansiedad al saber qué esperar les permite dormir mejor. Para otros, los efectos secundarios se acumulan, lo que dificulta el sueño.
  • Después: Alrededor del 40 % de las sobrevivientes de cáncer de mama continúan teniendo insomnio después del tratamiento. Esto es aproximadamente 3 veces más que la población general. Para estas mujeres, la etapa del cáncer de mama o el tipo de tratamiento no pareció aumentar el riesgo de insomnio.

Tratamientos de problemas del sueño relacionados con el cáncer

Existe una variedad de tratamientos para diferentes problemas del sueño relacionados con el cáncer de mama. La mejor combinación dependerá del tipo de problema de sueño que esté experimentando y de la causa sospechosa del trastorno.

Los tratamientos para los problemas del sueño son importantes porque la falta continua de sueño adecuado puede causar otros efectos secundarios graves. Si no puede dormir bien con enfoques autodirigidos, comuníquese con su equipo de atención médica para obtener ayuda.

Higiene del sueño

La higiene del sueño se refiere al desarrollo de buenos hábitos alrededor de la hora de acostarse y las rutinas de sueño. Hay algunas cosas simples que puede hacer para promover una buena noche de sueño:

  • Tenga una hora constante para acostarse.
  • Duerme en una habitación oscura y tranquila.
  • Asegúrese de que su habitación esté a una temperatura agradable.
  • Evite las pantallas en el dormitorio.
  • Hacer ejercicio regularmente.

Considere mantener un registro de sueño para registrar su hora de acostarse, la hora aproximada de sueño, la hora de despertarse, la ingesta de cafeína y cualquier medida que esté tomando para mejorar la calidad de su sueño. Tenga en cuenta si tiene problemas para conciliar el sueño, con qué frecuencia se despierta durante la noche y si experimenta sofocos o sudores nocturnos. Su proveedor de atención médica puede revisar esto para determinar la mejor manera de mejorar su sueño.

Terapia

La terapia cognitiva conductual (TCC) se recomienda como tratamiento de primera línea para el insomnio crónico. Se pueden agregar otros tratamientos (incluidos los medicamentos) a medida que los pacientes analizan sus opciones de tratamiento con sus proveedores.

La terapia conductual cognitiva más el manejo de afrontamiento (entrenamiento en habilidades de afrontamiento) mostró mejoras significativas en la calidad del sueño, los niveles de ansiedad/depresión y la calidad de vida general en las mujeres durante el tratamiento del cáncer de mama. Sin embargo, no existe un protocolo documentado para este enfoque. Es posible que deba trabajar con su equipo de atención médica para determinar qué es lo mejor para usted.

medicamentos

Los somníferos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) están disponibles. Sin embargo, pueden tener interacciones con su tratamiento contra el cáncer u otros medicamentos que esté tomando. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier medicamento.

Los medicamentos se pueden usar por un período breve para ayudarlo a conciliar el sueño más fácilmente o permanecer dormido durante la noche. Otros medicamentos pueden ayudar a controlar los efectos secundarios que pueden estar interrumpiendo su sueño.

Terapias complementarias

Algunas personas encuentran que el yoga, la acupuntura, la meditación y otros enfoques de relajación pueden ayudar a mejorar el sueño. La respiración profunda, las imágenes guiadas y la relajación muscular también pueden ser útiles. Escribir un diario, hablar con los seres queridos y otras técnicas de manejo del estrés también pueden ser beneficiosas.

Cuándo ver a su proveedor de atención médica

Una mala noche de sueño ocasional puede hacer que el día siguiente sea difícil. Sin embargo, la dificultad prolongada para dormir puede volverse peligrosa ya que aumenta el riesgo de accidentes, lesiones y afecciones de salud crónicas.

Las personas con cáncer de mama pueden experimentar trastornos del sueño por otros problemas de salud. Informe a su proveedor de atención médica si tiene problemas para dormir, especialmente si tiene síntomas.

Resumen

Es normal tener problemas para dormir de vez en cuando, especialmente durante períodos de mucho estrés. Dormir la cantidad correcta de sueño tanto como sea posible es importante para su salud en general. Dormir demasiado o muy poco se asocia con tasas más altas de cáncer, y tener cáncer de mama puede alterar el sueño de muchas maneras diferentes. Si tiene problemas para dormir mientras lidia con el cáncer de mama, hay cosas que su equipo de atención médica puede hacer para brindarle apoyo y asistencia.

Una palabra de MEDSALUD

Quedarse despierto en medio de la noche pensando en cuánto no está durmiendo puede aumentar una situación que ya es estresante. Ser diagnosticado con cáncer de mama es emocionalmente perturbador y la falta de sueño puede hacer que las cosas sean mucho más difíciles. Muchos enfoques pueden ayudarlo a dormir mejor. Su equipo de atención médica está listo para ayudarlo, así que comuníquese con ellos y manténgalos informados sobre cualquier dificultad que esté experimentando.

Preguntas frecuentes

  • ¿Dormir mal causa cáncer de mama?

    Aunque hay pruebas contradictorias, parece haber una relación entre el sueño y un mayor riesgo de cáncer. Un estudio encontró que dormir menos de seis horas por noche puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, se ha demostrado que dormir más de nueve horas por noche aumenta el riesgo de cáncer de mama en las mujeres.

  • ¿El cáncer de mama puede causar insomnio?

    Muchos tratamientos para el cáncer de mama, como la cirugía, la quimioterapia, la radiación y los bloqueadores hormonales, pueden alterar los patrones normales de sueño. Tratar los efectos secundarios de estas terapias y concentrarse en la higiene del sueño puede ayudarlo a dormir mejor.

  • ¿La apnea del sueño puede causar cáncer?

    La apnea del sueño aumenta el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Si le preocupa que pueda tener apnea del sueño, consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento.

  • ¿Cómo puedo estar más cómoda durmiendo después de la mastectomía?

    Hay almohadas de posicionamiento disponibles para ayudarla a sentirse cómoda durante el tratamiento del cáncer de mama. Su equipo de atención médica puede ayudarlo a comprender cómo obtener y usar almohadas de mastectomía.

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