En muy raras ocasiones, las mujeres pueden desarrollar cáncer en un par de órganos llamados Glándulas de Skene, que se originan en los mismos tejidos de un embrión que dan origen a la glándula prostática. Las mujeres no pueden contraer cáncer de próstata porque no tienen próstata como los hombres.

A diferencia del cáncer de próstata, que es el segundo cáncer más común en los hombres, El cáncer de glándula de Skene es excepcionalmente raro, con solo 20 casos reportados en la literatura médica hasta 2022.

Este artículo explica qué son las glándulas de Skene y cómo se desarrolla el cáncer allí. También describe los signos y síntomas del cáncer de glándula de Skene y cómo se diagnostica y trata la afección. También se hablará de los quistes de las glándulas de Skene, una afección benigna.

Una nota sobre la terminología de género y sexo

MEDSALUD reconoce que sexo y género son conceptos relacionados, pero no son lo mismo.

  • El sexo se refiere a la biología: composición cromosómica, hormonas y anatomía. A las personas con mayor frecuencia se les asigna hombre o mujer al nacer según su anatomía externa; Algunas personas no encajan en ese binario sexual y son intersexuales.
  • El género describe el sentido interno de una persona de sí misma como mujer, hombre, persona no binaria u otro género, y las ideas sociales y culturales asociadas sobre roles, comportamientos, expresiones y características.

A veces los estudios de investigación no utilizan la terminología de esta manera. Por ejemplo, se pueden utilizar términos que describen el género (“mujer”, “hombre”) cuando los términos de sexo (“femenino”, “masculino”) sean más apropiados.

Para reflejar nuestras fuentes con precisión, este artículo utiliza términos como «femenino», «masculino», «mujer» y «hombre» tal como los usan las fuentes.

Glándulas de Skene

Las glándulas de Skene, también conocidas como glándulas vestibulares menores o glándulas parauretrales, son un par de glándulas del tamaño de un guisante situadas cerca del final de la uretra (el tubo a través del cual la orina sale del cuerpo).

Las glándulas de Skene se originan a partir de las mismas células que dan origen a la glándula prostática durante embriogénesis. La embriogénesis es el proceso en el que un óvulo fertilizado comienza a dividirse y diferenciarse en células especializadas que forman varios tejidos y órganos del cuerpo.

La diferenciación de la glándula prostática y las glándulas de Skene depende de si el embrión porta un gen llamado gen de la región determinante del sexo Y (SRY).

Este gen SRY desencadena la producción de testosterona y otras hormonas sexuales andrógenas, lo que hace que los tejidos embrionarios se conviertan en órganos sexuales masculinos, incluida la glándula prostática.

En embriones sin el gen SRY, la ausencia de testosterona durante este período de desarrollo hace que los tejidos se conviertan en órganos sexuales femeninos, incluidas las glándulas de Skene.

¿Qué hacen las glándulas de Skene?

Sigue existiendo cierto debate sobre la función de la glándula de Skene, pero en general se acepta que el líquido parecido a la leche que secretan ayuda a lubricar la abertura de la uretra.

La glándula de Skene es similar a la próstata en que secreta líquidos que contienen antígeno prostático específico (PSA). Esta es la misma sustancia que utilizan los médicos para detectar un agrandamiento de la próstata.

Se cree que debido a que la glándula prostática secreta un líquido que forma semenlos fluidos secretados por las glándulas de Skene pueden ser responsables de la «eyaculación femenina», que puede ocurrir con el orgasmo.

Cáncer de glándula de Skene

Las mujeres no pueden contraer cáncer de próstata. Pero las mujeres pueden padecer cáncer de glándula de Skene, también conocido como adenocarcinoma uretral femenino (FUA). Es un cáncer extremadamente raro.

A modo de antecedente, el carcinoma es un tipo de cáncer que afecta epitelial células. Estas son las células que forman la cubierta de todas las superficies del cuerpo, incluido el revestimiento de las cavidades corporales y los órganos huecos. La mayoría de los cánceres que afectan la piel, los senos, los riñones, el hígado, los pulmones, el páncreas, la próstata y la cabeza y el cuello son carcinomas. Los que afectan a los tejidos glandulares se denominan adenocarcinoma.

Mientras que otros tipos de cánceres pueden afectar la uretra femenina (incluido el carcinoma de células escamosas y el carcinoma de células claras), la FUA afecta específicamente a las glándulas de Skene.

La FUA es extremadamente rara y representa menos del 0,003% de los cánceres que afectan el tracto genital y urinario femenino. También es muy agresivo, provocando tumores de gran tamaño que se propagan rápidamente a través del sistema linfático. La mayoría de los casos no se detectan hasta que el cáncer ha desaparecido. metastatizado (propagación a órganos distantes).

¿Qué tan grave es el cáncer de glándula de Skene?

El adenocarcinoma de uretra femenino tiene una alta tasa de mortalidad, principalmente debido al diagnóstico tardío de la enfermedad. La tasa de supervivencia a cinco años para todos los cánceres de uretra femeninos es de alrededor del 44%. Con FUA específicamente, la tasa de supervivencia se acerca al 31%, lo que significa que solo una de cada tres personas vivirá cinco años o más después de su diagnóstico.

Síntomas del adenocarcinoma uretral femenino

El adenocarcinoma de uretra femenino suele ser asintomático (sin síntomas) en las primeras etapas. Sólo cuando el tumor crece hasta alcanzar un tamaño notable, una persona puede sentirlo y/o verlo como un nódulo (bulto) endurecido con una superficie redonda.

La ubicación del nódulo puede variar según el lugar donde comenzó el tumor. Los que se originan en el conducto de la glándula de Skene pueden provocar un nódulo en la labios menores (las solapas internas de piel a cada lado de la vagina). Los que comienzan en la propia glándula pueden provocar un nódulo en la Labios mayores (las solapas externas de piel a cada lado de la vagina).

Por lo general, el nódulo será indoloro, pero puede causar dolor si presiona un nervio o estructuras adyacentes. El tamaño del nódulo puede variar desde menos de 1 centímetro (0,4 pulgadas) hasta más de 4 centímetros (1,5 pulgadas).

Síntomas urinarios

Con FUA, los síntomas urinarios pueden ocurrir cuando el tumor penetra el revestimiento de la glándula e invade la uretra adyacente. Cuando esto sucede, una persona puede desarrollar síntomas similares a los de una infección del tracto urinario (ITU).

Los síntomas pueden variar según si está afectada la uretra distal (cerca de la abertura de la uretra) o la uretra proximal (más cerca de la vejiga). Los tumores proximales tienden a ser más graves.

Los síntomas de FUA pueden incluir:

Cuando la FUA está avanzada y ha comenzado a propagarse, una persona puede experimentar dolor de espalda crónico, fatiga intensa, pérdida de peso inexplicable e inflamación de los ganglios linfáticos de la ingle. Los sitios comunes de metástasis son la vejiga, la vagina, el hígado, los pulmones, el cerebro y los huesos.

Tratamiento y perspectivas

El tratamiento del adenocarcinoma de uretra femenino depende del estadio del cáncer. El estadio describe qué tan avanzado está el cáncer según el tamaño y la extensión del tumor, si los ganglios linfáticos cercanos están afectados y si se han producido metástasis o no.

El tratamiento de la FUA suele implicar cirugía con o sin quimioterapia y radioterapia.

Tumores en etapa temprana

Los tumores localizados no invasivos se tratan con cirugía localizada. Esto puede implicar un procedimiento quirúrgico llamado resección local transuretral que extirpa el tumor y parte del tejido circundante mientras se preserva la uretra. Esto es similar a la resección transuretral de la próstata (RTUP) que se usa en personas con próstata.

Otro procedimiento llamado vaporización transuretral con láser puede ser apropiado para tumores más pequeños, especialmente aquellos cerca de la abertura de la uretra. El procedimiento literalmente vaporiza el tumor y al mismo tiempo preserva la uretra.

En los casos en los que no se puede realizar resección o cirugía con láser, se ha utilizado con éxito la radioterapia.

Tumores avanzados

Los tumores invasivos y avanzados se tratan con una combinación de cirugía, radiación y quimioterapia.

La cirugía implica una uretrectomía radical, un procedimiento que extirpa toda la uretra hasta el cuello de la vejiga, así como una gran área de tejidos y músculos circundantes. Además de extirpar el tumor y las glándulas de Skene, también se puede extirpar parte de la pared vaginal.

Antes de la cirugía, se recomienda una combinación de radiación y quimioterapia, conocida como quimiorradioterapia neoadyuvante, para ayudar a reducir el tumor y mejorar los resultados.

Pronóstico

El pronóstico de la FUA es generalmente malo para las personas cuyo cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos o ha hecho metástasis. Aquellos cuyo cáncer permanece localizado pueden esperar vivir más tiempo; aun así, las probabilidades de recurrencia son significativas.

Los estudios sugieren que el tiempo medio de supervivencia de las personas con enfermedad localizada es de 99 meses, mientras que aquellos con enfermedad localmente avanzada o metastásica tienen un tiempo de supervivencia de alrededor de 36 meses con el tratamiento adecuado.

La combinación de cirugía, radiación y quimioterapia es clave para la supervivencia en casos avanzados. Las personas tratadas solo con cirugía, radiación o quimioterapia vivieron la mitad (18 meses) que las que se habían sometido a los tres tratamientos.

Aun así, la calidad de vida de una persona puede reducirse significativamente después de una uretrectomía radical. Es posible que se necesite asesoramiento y apoyo para adaptarse a las intervenciones necesarias, como urostomía (se utiliza en lugar de orinar normalmente para drenar la orina de la vejiga con un tubo insertado a través de la pared abdominal).

Condiciones asociadas

Las glándulas de Skene son vulnerables a condiciones más allá del cáncer. Si bien estas otras afecciones son mucho menos graves, pueden causar un dolor significativo y otros síntomas.

Quistes y abscesos de la glándula de Skene

Los quistes de la glándula de Skene son sacos llenos de líquido que pueden desarrollarse dentro de la glándula o en el conducto de la glándula. La mayoría de los quistes son pequeños y asintomáticos.

Sin embargo, algunos pueden crecer bastante y causar síntomas como:

  • Un bulto ligeramente móvil cerca de la abertura de la uretra.
  • Micción frecuente
  • Dolor al orinar
  • dificultad para orinar
  • Dolor con las relaciones sexuales.
  • Infecciones frecuentes del tracto urinario

Los quistes de las glándulas de Skene a menudo se desarrollan en adultos cuando el conducto está bloqueado por una infección bacteriana. En algunos casos, la infección puede provocar una bolsa de pus conocida como absceso.

Los quistes de la glándula de Skene también pueden ocurrir como una condición congénita (una condición con la que se nace) en uno de cada 2000 a 7000 recién nacidos. Se desconoce la causa de esto.

Un quiste de la glándula de Skene se puede extirpar mediante cirugía. Los quistes y abscesos también se pueden drenar con una aguja (lo que se conoce como aspiración con aguja). Se pueden recetar antibióticos si hay una infección.

adenofibroma

adenofibroma, también conocido como fibroadenoma, es un tumor benigno (no canceroso) que generalmente se desarrolla en los senos, los ovarios o el útero de personas posmenopáusicas. Pueden tener un tamaño de entre 1 y 15 centímetros y causar una variedad de síntomas dependiendo de dónde se encuentren.

Los adenofibromas se diferencian de otros tumores benignos en que afectan tanto al tejido glandular como al tejido conectivo fibroso. Son más comunes en personas posmenopáusicas que usan terapia de reemplazo de estrógenos.

Las glándulas de Skene son un sitio poco común de adenocarcinoma. El tumor puede desarrollarse en el conducto de la glándula o en la propia glándula. Una persona con adenofibroma de la glándula de Skene puede ser asintomática si el tumor es pequeño, pero los grandes pueden causar:

  • Un nódulo rojizo, firme e indoloro cerca de la abertura de la uretra.
  • Dolor al orinar
  • Dolor con las relaciones sexuales.

Los adenofibromas de la glándula de Skene generalmente se pueden extirpar mediante cirugía.

Resumen

Las mujeres no pueden contraer cáncer de próstata, pero sí pueden contraer adenocarcinoma uretral femenino (FUA) en las glándulas de Skene. que son la contraparte de la glándula prostática en los hombres. La FUA es excepcionalmente rara, con sólo unos 20 casos documentados en la literatura médica. Aun así, se sabe que la FUA es agresiva y tiene una alta tasa de mortalidad.

Los tumores en etapa temprana se pueden extirpar quirúrgicamente, pero los tumores avanzados generalmente requieren la extirpación de la uretra y los tejidos circundantes precedida por un ciclo de quimioterapia y radiación.

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