El agua alcalina es ligeramente menos ácida que el agua del grifo normal, lo que algunas personas creen que ofrece beneficios para la salud. En teoría, el agua alcalina puede alterar el equilibrio del pH del cuerpo, haciéndolo menos ácido y más básico (alcalino). Al hacerlo, se cree que hace de todo, desde aliviar el reflujo ácido y promover la pérdida de peso hasta tratar enfermedades hepáticas y prevenir el cáncer.

Este artículo analiza si el agua alcalina está a la altura de las declaraciones de propiedades saludables y si existen beneficios y riesgos reales al beber este producto cada vez más popular en los supermercados.

¿Qué es el agua alcalina?

En química, pH significa «potencial de hidrógeno». La concentración de iones de hidrógeno en un líquido determina si es ácido o alcalino (también conocido como básico).

Los valores de pH de las soluciones se basan en una escala de 0 a 14, siendo 7,0 neutro o pH equilibrado. Cualquier valor inferior a 7,0 se considera ácido y cualquier valor superior a 7,0 se considera alcalino o básico.

La concentración de iones de hidrógeno en una solución está inversamente relacionada con el pH de una solución. Lo que esto significa es que cuanto mayor es la concentración de iones de hidrógeno, menor es el pH (lo que hace que la solución sea más ácida). Por otro lado, cuanto menor es la concentración de iones de hidrógeno, mayor es el pH (lo que hace que la solución sea más alcalina).

El agua alcalina que se encuentra en los estantes de las tiendas de comestibles tiene un pH de aproximadamente 8,0 a 9,0. Por el contrario, el agua embotellada normal tendrá un pH de alrededor de 6,5 a 7,5. (A modo de referencia, la saliva humana es ligeramente ácida con un pH de entre 6,3 y 6,7).

Por pequeñas que parezcan estas diferencias, alteran el agua de alguna manera notable. La alcalinidad tiende a crear un sabor más suave y ligeramente dulce con una textura «resbaladiza» o «aterciopelada» en la lengua en comparación con el agua destilada.

¿Demasiado ácido o demasiado alcalino?

El ácido clorhídrico (HCl) utilizado para la limpieza industrial tiene un pH de 0, mientras que el hidróxido de sodio (NaOH) utilizado en explosivos tiene un pH de 14. Ninguno de los dos es apto para el consumo humano.

Cómo se produce el agua alcalina

Hay agua en la naturaleza que es alcalina. Tal es el caso del agua de manantial, en la que el paso del agua a través de las rocas hace que pierda iones de hidrógeno. Esto sucede porque el movimiento del hidrógeno a través de ciertos minerales hace que se cargue eléctricamente; en el proceso, el ion cargado positivamente se desprende y el agua se vuelve más alcalina.

El mismo principio, llamado ionización, se utiliza para producir agua alcalina embotellada. En la producción comercial, el agua pasa a través de un ionizador que utiliza potentes electroimanes para separar los iones de hidrógeno de una sal ácida llamada carbonato que «retiene» el hidrógeno en el agua. Al romperse el enlace, se liberan iones de hidrógeno, lo que hace que el agua sea más alcalina.

Debido a este proceso, el agua alcalina a veces se denomina «agua electrolizada reducida».

Además de comprar agua alcalina embotellada, los consumidores pueden comprar unidades ionizadoras caseras en línea o en grandes tiendas para producir su propia agua alcalina.

Beneficios del agua alcalina

Algunos profesionales de la salud alternativa creen que el agua alcalina ofrece beneficios para la salud al cambiar la alcalinidad del cuerpo y reducir el daño que los ácidos pueden causar a las células y los tejidos.

Si bien el razonamiento general puede parecer sólido (dado que el nivel alto de ácido en el estómago y la sangre puede causar problemas de salud), no hay evidencia de que beber agua alcalina pueda cambiar el equilibrio del pH en el cuerpo. La única excepción puede ser el estómago, pero incluso ese efecto es de corta duración.

Esto se debe a que el pH del cuerpo está regulado en gran medida por los riñones, quienes tienen la tarea de filtrar y eliminar el exceso de ácidos y alcalinos de los fluidos corporales. Una vez que los niveles ácidos o alcalinos se acumulan excesivamente, una parte del cerebro llamada hipocampo le indicará a los riñones que los eliminen en un esfuerzo continuo por mantener la homeostasis (equilibrio) en el cuerpo.

Las afirmaciones de que el agua alcalina puede aumentar la longevidad, mejorar la función hepática, tratar la diabetes o prevenir el cáncer aún no han sido probadas. Dicho esto, puede haber ciertos beneficios al beber agua alcalina según el conjunto de investigaciones actuales.

Enfermedad por reflujo gastrointestinal (ERGE)

Según un estudio anterior realizado por investigadores del New York Medical College, el agua alcalina puede tener beneficios terapéuticos para las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Los investigadores descubrieron que consumir agua alcalina con un pH de 8,8 desnaturaliza (elimina) una enzima digestiva llamada pepsina, que parece aliviar los síntomas del reflujo ácido. También descubrieron que el agua alcalina con niveles de pH de 8,8 tenía buenas cualidades para amortiguar el ácido.

Un estudio posterior del New York Medical College publicado en 2017 encontró que una dieta compuesta de agua alcalina y una dieta mediterránea basada en plantas era tan efectiva para controlar el reflujo ácido como los medicamentos inhibidores de la bomba de protones (IBP) reductores de ácido, lo que sugiere un enfoque alternativo para tratamiento.

Aun así, no está claro si la dieta, el agua o ambos contribuyeron a los resultados.

Pérdida de peso

Algunos creen que el agua alcalina promueve la pérdida de peso, aunque no está claro cómo debe hacerlo. Algunos defensores han sugerido que lo hace evadiendo los efectos de la acidosis inducida por el ayuno. Este es el aumento natural del ácido sanguíneo durante los períodos en los que no se come.

Si bien se sabe que la acidosis metabólica puede causar aumento de peso junto con palpitaciones del corazón y otros síntomas, no es un hecho cotidiano ni una causa importante de aumento de peso u obesidad. Más bien, se observa con mayor frecuencia en el contexto de la enfermedad renal crónica (ERC).

Aun así, un estudio de Malasia de 2022 informó que el consumo de al menos 1 litro (aproximadamente 4 tazas) de agua alcalina por día durante al menos dos meses condujo a reducciones marginales del azúcar en sangre, el colesterol, los triglicéridos, la presión arterial y la circunferencia de la cintura ( pero no el peso) en 148 mujeres posmenopáusicas en comparación con sus contrapartes que bebían sólo agua corriente del grifo.

Se necesita más investigación.

Riesgos y efectos secundarios del agua alcalina

Beber agua ligeramente alcalina (pH entre 7,0 y 8,5) se considera seguro y no debería tener ningún efecto secundario adverso.

Sin embargo, consumir grandes cantidades de agua altamente alcalina (pH 9,0-10) puede afectar la digestión y provocar malestar estomacal. Esto se debe a que el agua muy alcalina puede disminuir los ácidos gástricos en el estómago, lo que provoca hinchazón, eructos o sensación de saciedad rápidamente o durante períodos prolongados después de comer.

Aunque algunas personas sugieren que el agua alcalina puede causar cálculos renales, ya que es rica en minerales alcalinizantes como calcio, potasio y bicarbonato, hay poca evidencia de que represente tal riesgo.

Cómo hacer agua alcalina

La forma más fácil y económica de preparar agua alcalina es agregar una pizca de bicarbonato de sodio a un vaso de agua del grifo. El bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio) tiene un pH de aproximadamente 9,0.

Aunque agregar bicarbonato de sodio al agua aumenta su alcalinidad, consumir un exceso de bicarbonato de sodio puede afectar los niveles de electrolitos y tener consecuencias negativas para la salud, incluyendo hipopotasemia (potasio bajo en sangre), hipernatremia (nivel alto de sodio en la sangre) o empeoramiento de la enfermedad renal crónica.

También se pueden agregar frutas y verduras alcalinizantes al agua del grifo para hacerla más alcalina. Una forma sencilla de hacerlo es añadir rodajas de pepino a una jarra de agua y dejarlas en remojo en el frigorífico durante unas horas.

También hay filtros y máquinas ionizadoras fabricadas en fábrica que producen agua alcalina. Pero antes de invertir en un dispositivo costoso, compre una prueba de pH del agua económica en su ferretería para verificar el nivel de pH del agua del grifo.

¿Cuál es el pH del agua del grifo?

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) exige que los sistemas públicos de agua mantengan niveles de pH de 6,5 a 8,5. Esto significa que en algunas partes de los Estados Unidos, el suministro de agua puede ser naturalmente alcalino.

En algunas partes de EE. UU., el agua de pozo puede ser anormalmente ácida y puede beneficiarse de su alcalinización. Si su casa no recibe agua de un suministro de agua público regulado por la EPA, gastar dinero para mantener su suministro de agua a niveles de pH saludables probablemente sea una inversión que valga la pena.

Resumen

El agua alcalina es agua con un valor de pH superior a 7,0. La mayoría de las marcas comerciales de agua alcalina tienen niveles de pH entre 8,0 y 9,0. Aunque los defensores sugieren que beber agua alcalina puede ayudar a ciertas condiciones de salud, la evidencia que respalda estas afirmaciones es generalmente débil.

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