El cáncer de mama es el segundo cáncer más común que afecta a las mujeres estadounidenses. La tasa de nuevos diagnósticos de cáncer de mama en 2019 en los EE. UU. fue de 125,4 casos por 100 000 para mujeres negras y 130,3 casos por 100 000 para mujeres blancas no hispanas. Aunque tienen una tasa de diagnóstico ligeramente más baja, las mujeres negras tienen más probabilidades de morir de cáncer de mama que las mujeres blancas.

Las disparidades sociales dificultan que las mujeres negras obtengan un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado para el cáncer de mama. Según la investigación, las mujeres negras enfrentan las peores tasas de pobreza, lo que limita su capacidad para estar aseguradas y tener acceso a educación, atención médica y recursos financieros de calidad.

Este artículo cubre las barreras para la atención del cáncer para las mujeres negras que conducen a diagnósticos tardíos de cáncer de mama y la inaccesibilidad al tratamiento, así como también cómo buscar una atención equitativa.

Desconfianza en el Sistema de Salud

También es posible que los médicos ofrezcan una atención de menor calidad a los pacientes negros en comparación con los pacientes blancos, incluso en situaciones en las que el seguro, la edad, los ingresos y la gravedad de una afección médica pueden ser similares.

Algunos informes sugieren que esto ocurre porque los pacientes negros verán diferentes tipos de médicos. Otros sugieren que esto se debe a la falta de educación en las facultades de medicina sobre los problemas de salud que afectan a los afroamericanos. Estos médicos también podrían tener menos acceso a los recursos clínicos.

Muchos de los sesgos y barreras en el cuidado de la salud afectan principalmente a las mujeres negras. Por ejemplo, las tasas de mortalidad y lesiones maternas son más altas para las mujeres negras. Las mujeres negras también están significativamente subrepresentadas en los ensayos clínicos, especialmente en los ensayos sobre condiciones de salud que las afectan de manera desproporcionada, incluido el cáncer de mama.

Según un informe de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de 2019, los participantes negros del estudio representaron solo el 4 % de los sujetos de ensayos clínicos de medicamentos oncológicos (utilizados para tratar el cáncer). Estudios como este identifican las dificultades que enfrentan los proveedores de atención médica cuando intentan responder las preguntas de las mujeres negras sobre cómo un medicamento podría ayudarlas o dañarlas, lo que puede aumentar aún más la desconfianza en el sistema de atención médica.

Acceso a la atención

Las mujeres negras tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama triple negativo (TNBC). Este cáncer de mama invasivo tiene células sin receptores que se encuentran comúnmente en otros tipos de cáncer de mama. No responde bien a la terapia hormonal ni a los medicamentos dirigidos a las proteínas HER2.

Un informe de la Fundación Tigerlily encontró que el 53 % de los casos de TNBC se diagnosticaron en mujeres negras menores de 50 años, en comparación con el 16 % de las mujeres blancas. Las personas con TNBC tendrán peores resultados que otros tipos de cáncer de mama. También tienen frecuencias más altas de recaída y metástasis (propagación del cáncer) a los pulmones, el hígado o el cerebro y una tasa de supervivencia más baja.

Un 2020 Fronteras en Salud Pública La revisión cita la pobreza, el estrés social, los vecindarios inseguros y la falta de acceso a la atención médica como factores para resultados más pobres de TNBC. Estos factores también afectan negativamente la capacidad de obtener un diagnóstico oportuno y la duración de la supervivencia después del diagnóstico.

También existe una atención de menor calidad en el tratamiento del cáncer para mujeres negras. Por ejemplo, un estudio publicado en 2020 en el Revista americana de obstetricia y ginecología encontró que las mujeres negras e hispanas tenían menos probabilidades que las mujeres blancas de recibir un tratamiento consistente con las guías para el cáncer de endometrio. No recibir el curso de tratamiento recomendado por las guías significó una reducción significativa de la supervivencia.

Costo de la atención

La atención del cáncer de mama es costosa, incluso con seguro. Las personas diagnosticadas con este tipo de cáncer necesitarán cirugía, ya sea una lumpectomía o una mastectomía. También podrían necesitar quimioterapia, radiación u otros tratamientos contra el cáncer después de la cirugía. Esos costos y la atención de seguimiento pueden presentar una presión financiera para las personas con cáncer y sus familias, y esta carga afecta más a las mujeres negras.

Uno 2018 Revista de Oncología Clínica informe encuentra que las mujeres negras diagnosticadas con cáncer de mama tienen más problemas financieros que las mujeres blancas diagnosticadas con cáncer de mama. Ese informe también encuentra que las dificultades financieras juegan un papel en el retraso en el diagnóstico, la interrupción del tratamiento y la omisión del tratamiento. Según los autores del informe, estas disparidades raciales están relacionadas con tasas más altas de mortalidad por cáncer de mama entre las mujeres negras.

La investigación también ha encontrado que las mujeres negras con cáncer de mama a menudo tienen retrasos en el tratamiento y una duración prolongada del tratamiento. Un estudio publicado en 2020 en la revista Cancelarr descubrió que las mujeres negras tenían más probabilidades que las mujeres blancas de retrasar el inicio de los tratamientos hasta 60 días después de un diagnóstico de cáncer de mama.

El porcentaje de mujeres negras que retrasaron el tratamiento fue del 13,4 %, en comparación con el 7,9 % de las mujeres blancas. El estudio también encontró que la atención del cáncer para las mujeres negras era más probable que tuviera una duración más prolongada que para todas las mujeres menores de 50 años que recibían tratamiento para el cáncer de mama.

Los autores del estudio informaron sobre varios factores del paciente a los que se podría atribuir el retraso o la prolongación del tratamiento. Los factores incluyeron el acceso a la atención, el estado del tumor y el nivel socioeconómico. Curiosamente, si bien el estrés socioeconómico fue un factor para el retraso o la prolongación del tratamiento, no fue tan fuerte como la raza.

Diagnóstico retrasado

La detección y el tratamiento tempranos son vitales para mejorar la supervivencia, especialmente para los tipos de cáncer invasivos y más agresivos como el TNBC. Pero a las mujeres negras a menudo se les diagnostica cáncer de mama más tarde que a las mujeres blancas, lo que provoca retrasos en el tratamiento.

Un estudio informado en 2021 en el Revista del Colegio Americano de Radiología evaluó las características personales que podrían contribuir a los retrasos en el diagnóstico de los cánceres de mama que generalmente podrían detectarse a través de exámenes preventivos y cómo esos retrasos afectaron la progresión y la moralidad. Los investigadores encontraron que las disparidades raciales a menudo conducían a tumores más grandes y una mayor tasa de malignidad como resultado de exámenes de detección retrasados.

Las mujeres negras, en particular, tuvieron un aumento del doble en el diagnóstico tardío en comparación con las mujeres blancas. Los diagnósticos retrasados ​​dieron lugar a biopsias retrasadas y otros retrasos diagnósticos de 45 días o más. Los investigadores también notaron que las probabilidades de mortalidad por cáncer de mama aumentaron en 1,6 para las mujeres que experimentaron retrasos en el diagnóstico.

La capacidad de obtener una mamografía preventiva es otra barrera de atención médica para las mujeres negras. Según un 2021 Política, política y práctica de enfermería informe, hay cinco factores negativos en el cuidado de la mamografía que enfrentan las mujeres negras: «accesibilidad, asequibilidad, disponibilidad, acomodación y aceptabilidad».

La accesibilidad se relaciona con la falta de transporte o muy pocos lugares de atención. La asequibilidad cubre la falta de seguro médico y el costo de la atención, mientras que la disponibilidad apunta a problemas de cuidado infantil y no tener un proveedor de atención primaria.

El alojamiento cubre la falta de información y educación, las experiencias negativas de atención médica y la desconfianza, y las dificultades de programación. Por último, la aceptabilidad cubre el miedo a los resultados, la vergüenza, el racismo y las creencias religiosas o culturales.

Los autores del informe concluyen que el acceso a las mamografías es exclusivo de las experiencias de las mujeres negras y que las intervenciones deben adaptarse a las necesidades culturales. Esas intervenciones deben existir a nivel local, estatal y nacional para la detección y prevención del cáncer mediante prácticas de atención médica que incluyan a las mujeres negras.

Cómo buscar atención equitativa

Para controlar eficazmente el cáncer de mama, todas las personas deben recibir atención periódica, incluido el acceso a proveedores y tratamientos contra el cáncer. Si bien las barreras pueden limitar su atención en comparación con la de otra persona, la autodefensa puede aumentar el acceso a la atención necesaria.

Una de las mejores maneras de defenderse es hacer lo que pueda para detener el cáncer de mama desde el principio. Asegúrese de estar al tanto de cualquier cambio en sus senos, lo que puede incluir hacerse un autoexamen de senos con regularidad. Si tiene más de 40 años, debe hacerse una mamografía cada uno o dos años.

Si tiene menos de 40 años y tiene factores de riesgo de cáncer, pregúntele a un proveedor de atención médica sobre la frecuencia de sus exámenes de detección. Pero sea cual sea su edad, no deje de hacerse una mamografía por el costo.

Tiene opciones para hacerse una mamografía a bajo costo o sin costo alguno. Las opciones incluyen:

  • Su proveedor de atención médica y su personal: Si tiene 50 años o más, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio exige que su compañía de seguros cubra el costo de las mamografías cada dos años sin copago. Medicare y Medicaid también cubren el costo de las mamografías. Su proveedor de atención médica y su personal pueden ayudarlo a programar una cita y ayudarlo a comunicarse con las aseguradoras con respecto a los costos. También pueden estar al tanto de los programas de hospitales afiliados que ofrecen mamografías gratuitas.
  • El Fundación Nacional del Cáncer de Mama (NBCF): NBCF trabaja con instalaciones médicas en todo Estados Unidos para proporcionar mamografías gratuitas y servicios de atención de diagnóstico a comunidades desatendidas. Puedes usar el buscar opción en su sitio web para encontrar una ubicación cerca de usted.
  • El Fundación Susan G. Komen: Esta organización puede ayudarla a encontrar afiliados locales que ofrezcan opciones de tratamiento y pruebas de detección del cáncer de mama a bajo costo. Su sitio web ofrece una herramienta de búsquedao puede llamar a su línea de ayuda para el cuidado de los senos al 1-877-GO-KOMEN (1-877-465-6636), y un representante puede ayudarlo a encontrar opciones en su área.
  • El Programa Nacional de Control del Cáncer de Mama y de Cuello Uterino de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): este programa de los CDC ofrece servicios de diagnóstico y exámenes de detección de mama y cuello uterino a mujeres de bajos ingresos, con seguro insuficiente y sin seguro en todo el país. Las opciones de detección están disponibles para mujeres de 40 y 64 años que no tienen la cobertura de seguro adecuada y viven en o por debajo del 250 % del nivel federal de pobreza.

Si no tiene seguro médico o tiene dificultades financieras, el costo del tratamiento del cáncer puede parecer abrumador. Antes de saltarse la atención, sepa que hay recursos disponibles para ayudarlo.

El consultorio de su proveedor de atención médica podría brindarle una lista de organizaciones que ofrecen opciones financieras para medicamentos y atención. También pueden tener información para organizaciones locales que ayudan a las personas con cáncer con los gastos de cuidado infantil y transporte. Compañías farmacéuticas son otra opción de asistencia financiera para cubrir el costo de los medicamentos.

También podría considerar buscar agencias comunitarias que ayuden a las personas diagnosticadas con cáncer de mama a superar las barreras de atención médica, incluidas las dificultades financieras. Pídale a su proveedor de atención médica, a un trabajador social o a un defensor de pacientes una lista de organizaciones locales de apoyo.

El Sociedad Americana del Cáncer tiene programas locales en cada estado. Puede comunicarse con él a través de su sitio web o llamando a su Línea de ayuda gratuita para el cáncer las 24 horas.

Varias organizaciones brindan apoyo a las comunidades de color, incluido el apoyo para el cáncer de mama. Estos pueden ser recursos valiosos a lo largo de su proceso de atención del cáncer. Éstas incluyen:

Resumen

Las mujeres negras tienen un mayor riesgo de desarrollar subtipos de cáncer de mama agresivos. También podrían tener peores resultados de salud y tasas de mortalidad más altas. Las mujeres negras también enfrentan barreras para la atención del cáncer de mama, incluidos diagnósticos tardíos e inaccesibilidad al tratamiento.

Todas las mujeres deben estar al tanto de los cambios en sus senos e informar cualquier cambio a un proveedor de atención médica. Las mamografías se recomiendan para mujeres mayores de 40 años y mujeres menores de 40 años con factores de riesgo de cáncer de mama.

Si no tiene seguro o tiene un seguro insuficiente, tiene opciones para hacerse una mamografía con la ayuda de varias organizaciones de atención del cáncer. Si le diagnostican cáncer de mama y le preocupa el costo de la atención, comuníquese con su proveedor de atención médica, un trabajador social o un defensor del paciente para que lo ayuden a encontrar recursos locales y financieros que ayuden con los costos de la atención del cáncer de mama.

Una palabra de MEDSALUD

La detección temprana y el tratamiento agresivo son vitales para determinar su pronóstico para el cáncer de mama. El cáncer de mama que se encuentra en sus primeras etapas se puede curar. Hable con un proveedor de atención médica sobre sus opciones de detección del cáncer de mama, especialmente si tiene factores de riesgo como la raza y los antecedentes familiares.

Esté atento a los primeros signos de cáncer de mama: senos irritados o con picazón, cambios en el color y la forma, un bulto o grosor en el seno, secreción del pezón o inversión del pezón. Debe informar a un proveedor de atención médica de inmediato si experimenta síntomas, incluso si recientemente se realizó una mamografía sin resultados anormales.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son las principales opciones de tratamiento para el cáncer de mama?

    Un proveedor de atención médica puede determinar sus opciones de tratamiento para el cáncer de mama en función de su tipo, etapa y grado de cáncer, tamaño y si las células cancerosas son sensibles a las hormonas. En general, las opciones de tratamiento para el cáncer de mama incluyen cirugía (es decir, lumpectomía o mastectomía), quimioterapia, radioterapia, terapia hormonal, inmunoterapia y medicamentos de terapia dirigida.

  • ¿Existe una cura para el cáncer de mama?

    Las tasas de supervivencia para el cáncer de mama son más altas con un diagnóstico y tratamiento tempranos. El tratamiento con una combinación de cirugía, radiación, quimioterapia u otros medicamentos puede curar el cáncer de mama en sus etapas iniciales. El cáncer de mama que se ha diseminado a otras partes del cuerpo (cáncer de mama metastásico) no es curable. Pero el tratamiento puede prolongar y mejorar la vida de una persona, incluso con cáncer de mama metastásico.

  • ¿Puede reaparecer el cáncer de mama después del tratamiento?

    Incluso después de la remisión del cáncer, el cáncer de mama puede reaparecer meses o años después de finalizar el tratamiento. La remisión significa que no tiene signos ni síntomas de cáncer.

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