Si su hijo tiene sobrepeso, puede ser frustrante si está haciendo todo lo posible para perder peso, pero la báscula no se mueve. También puede ser preocupante debido a los riesgos para la salud de la obesidad infantil, incluido un mayor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y asma.

Este artículo explora las razones comunes por las que los niños tienen sobrepeso y los errores que a veces cometen los padres cuando intentan ayudar a sus hijos a perder peso. Ofrece una pauta racional para la pérdida de peso en niños sin riesgo para su salud o bienestar.

Razones por las que los niños aumentan (y mantienen) el peso

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el porcentaje de niños afectados por la obesidad se ha triplicado desde la década de 1970. Hay dos explicaciones simples para el aumento de la obesidad infantil: demasiadas calorías y muy poca actividad física.

Entre algunos de los factores clave que contribuyen a esto se encuentran:

  • Hábitos alimenticios de la familia.
  • Dietas hipercalóricas y grasas
  • Porciones grandes
  • Frecuente comida rápida, comida rápida o bocadillos
  • Comer alimentos procesados ​​(como productos horneados, comidas en el microondas y pizzas)
  • Beber refrescos y bebidas azucaradas
  • Un estilo de vida sedentario (como ver televisión y jugar videojuegos)
  • Estrés familiar o personal
  • Aburrimiento

Resumen

Ciertos factores aumentan el riesgo de obesidad infantil, incluida una dieta alta en calorías, porciones demasiado grandes, hábitos alimenticios familiares, comer alimentos procesados ​​o preparados, estrés o aburrimiento y un estilo de vida inactivo con demasiada televisión o videojuegos.

Errores comunes de pérdida de peso

Sobre el papel, debería ser fácil perder peso: simplemente coma menos y haga más ejercicio. Pero como bien saben los padres, es más fácil decirlo que hacerlo. Para los niños, los desafíos suelen ser mayores dado que pueden tener menos autocontrol y más tentaciones de los amigos de la escuela.

Muchos planes de pérdida de peso para niños fallan por las siguientes razones:

Expectativas irrealistas

No establecer objetivos de pérdida de peso realistas es un problema común. En lugar de perder peso, un buen primer objetivo puede ser simplemente dejar de aumentar de peso. Si su hijo alcanza ese objetivo después de unos meses, puede modificar su dieta y nivel de actividad para comenzar a perder peso.

Intentar demasiado, demasiado pronto

Los adultos a menudo abandonan las dietas porque intentan demasiado demasiado pronto. Los niños harán lo mismo si los padres fuerzan cambios agresivos en sus hábitos alimenticios y de ejercicio.

Pueden surgir problemas si un padre de repente decide cambiar de leche entera a leche descremada, eliminar todos los refrescos y jugos de frutas y no permitir comida chatarra en la casa. Al mismo tiempo, pueden inscribir a su hijo en deportes o entrenamiento personal aunque el niño pase la mayor parte de su tiempo jugando videojuegos.

Los cambios extremos como estos solo preparan a un niño para el fracaso. Un mejor enfoque es centrarse en cambios graduales con un conjunto claro de objetivos a largo plazo.

No aumentar la actividad física

Los niveles de ejercicio nunca deben estancarse. Permitir que su hijo participe en el mismo nivel de actividad semana tras semana no lo llevará a ninguna parte.

Inicie a su hijo con 15 a 20 minutos de ejercicio por día y aumente gradualmente la intensidad y la duración cada semana. Con el tiempo, su hijo debería tener al menos una hora de actividad aeróbica de intensidad moderada todos los días y actividad física de intensidad más vigorosa al menos tres veces por semana.

Seguir con viejos pasatiempos

Es posible que no pueda eliminar todos los juegos de televisión o video, pero debe establecer límites de tiempo para estas actividades. Sus hijos pueden lloriquear y quejarse al principio, pero eventualmente se verán obligados a participar en otras actividades.

Trabaje con su hijo para averiguar qué actividades físicas o al aire libre le atraen. Al encontrar algo que disfruten, lo más probable es que se queden con él.

Falta de planificación de comidas

Los padres deben tomar la decisión consciente de reducir las porciones y los tipos de alimentos ricos en grasas y calorías que su familia puede disfrutar. Esto nunca es fácil, especialmente si algunos miembros de la familia son pesados ​​y otros no.

Puede ayudar a reducir el estrés planificando las comidas con mucha anticipación. En lugar de darles a todos «alimentos dietéticos», mezcle los favoritos de la familia con alimentos bajos en calorías, grasas y azúcar.

Al planificar con anticipación, puede contar las calorías mientras se asegura de cumplir con los objetivos nutricionales de toda su familia. También evitará que «juntes lo que tengas» o que pidas una pizza si no sabes qué hacer.

Saltarse las comidas

Es importante comer durante el día para mantener un metabolismo constante (la quema de calorías para obtener energía). Si sus hijos se saltan comidas, su metabolismo y sus niveles de energía pueden caer en picado. Cuando esto sucede, es probable que su hijo busque un refrigerio azucarado o se atiborre de cualquier cosa que pueda comer para aumentar su energía.

Es importante recalcar desde temprana edad la importancia de realizar tres comidas al día. También puede enseñarle a su hijo qué refrigerios son buenos para él si lo necesita.

Sentirse desmotivado

Quizás la parte más difícil de perder peso es no motivarse para hacer los cambios necesarios. Involucrar a su hijo en el proceso, educarlo sobre las razones del cambio y recompensar su progreso puede ser de gran ayuda.

Involucrar a los miembros de la familia también puede contribuir en gran medida a motivar a un niño. No solo les da ejemplos a seguir, sino que los hace sentir menos aislados.

Resumen

Entre las razones por las que los programas de pérdida de peso a menudo fallan en los niños se encuentran las expectativas poco realistas, la falta de planificación de las comidas, la falta de participación familiar, no aumentar el nivel de condición física del niño y no establecer límites en la televisión o los videojuegos.

Cuando un niño parece no poder bajar de peso

Para la gran mayoría de los niños, la pérdida de peso se reduce a quemar más calorías de las que consumen a través de alimentos y bebidas. Como padre, es útil hacer un seguimiento de estas dos cosas. Es posible que se sorprenda al descubrir cuántas calorías hay en ciertos refrigerios o cuántas calorías quema con ciertas actividades.

Puede ayudar a su hijo de las siguientes maneras:

  • Mantenga un registro para rastrear la cantidad de actividad que hacen cada día. Puede usar una aplicación de seguimiento de actividad para estimar cuántas calorías se queman.
  • Lleve un registro de cada comida, bebida o refrigerio que consuma durante el día. Puede usar una aplicación de conteo de calorías para estimar cuántas calorías se están consumiendo.
  • Haga que su hijo participe en actividades físicas que disfrute en lugar de correr en una caminadora o caminar por el vecindario.
  • Coma mejor como familia con refrigerios, bebidas y alimentos saludables.
  • Involucra a toda la familia en la actividad física diaria.
  • Proporcione comentarios positivos cuando se alcancen los objetivos y aliento cuando no lo sean.

Si su hijo no puede perder peso a pesar de estos enfoques, hable con su pediatra. Puede haber otras razones para su incapacidad para perder peso.

Resumen

La pérdida de peso se trata, en última instancia, de quemar más calorías de las que come. Al realizar un seguimiento de la ingesta de alimentos y las actividades diarias de su hijo, puede hacer ajustes a cada uno para garantizar que se cumplan los objetivos de pérdida de peso.

Cómo puede ayudar un profesional

Su pediatra puede evaluar a su hijo en busca de condiciones médicas que puedan causar aumento de peso, incluido el síndrome de Cushing y el hipotiroidismo. Si no hay condiciones de salud específicas que afecten el peso de su hijo, se puede recomendar lo siguiente:

Programas de control de peso

El médico de su hijo puede recomendar un programa para bajar de peso que enseñe a los niños cómo cambiar ciertos hábitos para bajar de peso. A menudo, los ofrecen los hospitales locales y los centros comunitarios de salud familiar. Los programas varían según la edad del niño, pero por lo general incluyen asesoramiento y educación tanto para el niño como para su familia.

Weight Watchers ofrece programas para niños entre 10 y 16 años. Se requiere la firma de los padres y la remisión de un médico. El programa incluye reuniones en persona y apoyo individual. A diferencia del programa para adultos, los niños no pueden asistir a reuniones en línea.

Trabajar con un dietista registrado

Un dietista registrado puede adaptar un programa a las necesidades y limitaciones únicas de su hijo. Un dietista también puede ayudar a crear un plan de alimentación para ayudar con la pérdida de peso y garantizar que el niño reciba una nutrición adecuada.

Conseguir un Entrenador de Salud

Hay programas de entrenamiento en línea pagados que pueden ayudar a los niños con obesidad. Uno de esos programas es Kurbo Health Coaching, que ofrece entrenamiento remoto uno a uno y una aplicación para perder peso diseñada específicamente para niños de 8 a 18 años.

Esta empresa basa su entrenamiento en investigaciones realizadas en la Universidad de Stanford y otras universidades líderes. Los entrenadores ofrecen soporte remoto semanal para verificar el progreso y ofrecer aliento y consejos. Los entrenadores también están disponibles. 24/7 por correo electrónico o mensaje de texto.

Resumen

Además del pediatra de su hijo, existen otros profesionales con experiencia en obesidad infantil y pérdida de peso. Estos incluyen dietistas registrados, programas de pérdida de peso específicos para niños y entrenadores de salud en línea.

Resumen

Si su hijo tiene sobrepeso o es obeso, es importante adoptar un enfoque racional para perder peso. Uno de los primeros objetivos es identificar las causas subyacentes del aumento de peso para poder corregirlas. Estos pueden incluir la dieta y los hábitos alimenticios de su hijo, la falta de actividad física y problemas personales como el estrés o el aburrimiento.

Una de las razones por las que los programas de pérdida de peso fallan en los niños es que los padres a menudo establecen metas poco realistas. Concéntrese en los cambios graduales e involucre a toda la familia en el esfuerzo. También ayuda a planificar las comidas con anticipación, establecer límites en la televisión y los videojuegos, y aumentar gradualmente los niveles de condición física semana tras semana.

Si su hijo tiene dificultad para perder peso, asegúrese de que esté quemando más calorías de las que está consumiendo. Si eso aún no ayuda, busque ayuda profesional de su pediatra, un dietista registrado, un programa de pérdida de peso específico para niños o un entrenador de salud infantil en línea.

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