La menopausia es la etapa de la vida en la que la menstruación se detiene durante al menos 12 meses. La etapa previa a esta se llama perimenopausia y puede durar varios años. Puede llegar a la menopausia a principios de los 40 o tan tarde como a los 60.

Los síntomas de la menopausia incluyen períodos irregulares, sofocos, sequedad vaginal y problemas para dormir. Mientras que algunas personas atraviesan la menopausia con bastante facilidad, otras experimentan molestias de moderadas a graves y es posible que deseen un tratamiento para aliviar sus síntomas.

Puede usar una autoevaluación en el hogar para saber si sus síntomas significan que se encuentra en una etapa de la menopausia y si es hora de consultar a su proveedor de atención médica para obtener alivio.

Este artículo describe la ciencia detrás de los kits de prueba de menopausia en el hogar, quién podría querer hacerse la prueba y cómo funciona la prueba. También explica cómo interpretar los resultados, así como su grado de precisión.

Los kits de prueba de menopausia en el hogar miden la hormona estimulante del folículo (FSH) en la orina. La FSH es producida por la glándula pituitaria. Los niveles de FSH aumentan temporalmente cada mes para estimular los ovarios para que produzcan óvulos. Cuando ingresa a la menopausia y sus ovarios dejan de producir las hormonas estrógeno y progesterona, sus niveles de FSH también aumentan.

Una autoevaluación de la menopausia le dirá si sus niveles de FSH están elevados, no si definitivamente está en la menopausia o la perimenopausia..

Si sus niveles son altos y sus síntomas son molestos, es hora de hablar con su proveedor de atención médica. Revisarán su historial médico y el de su familia antes de ofrecerle sugerencias sobre la mejor manera de controlar sus síntomas.

Si todavía está menstruando, incluso con poca frecuencia, también tenga en cuenta que sus niveles de FSH pueden subir y bajar durante su ciclo menstrual. Mientras sus niveles hormonales están cambiando, sus ovarios continúan liberando óvulos y aún puede quedar embarazada.

Los síntomas abarcan toda la gama

Una persona ha llegado a la menopausia cuando no ha tenido un período durante un año. Pero los síntomas pueden comenzar varios años antes. Incluyen:

  • Un cambio en los períodos, es decir, más cortos o más largos, más ligeros o más pesados, y con más o menos tiempo entre ellos.
  • Dificultad para enfocar
  • Sofocos y/o sudores nocturnos
  • Menos pelo en la cabeza y más en la cara
  • Cambios de humor
  • Problemas para dormir
  • sequedad vaginal

¿Quien deberia hacer el examen?

Las personas que están experimentando síntomas de la menopausia y quieren saber si son parte de la menopausia pueden desear hacerse una prueba de menopausia en el hogar. Más que complacer su curiosidad, la prueba puede servir como una razón para que una persona haga una cita con su proveedor de atención médica.

Es probable que el proveedor haga un diagnóstico oficial de menopausia si una persona tiene 45 años o más y no ha menstruado durante un año. En este punto, no es necesario realizar pruebas de laboratorio; sería redundante, especialmente si una persona experimenta síntomas menopáusicos.

La menopausia marca un cambio

A menudo se hace referencia a la menopausia como «un cambio de vida» porque representa la transición entre los años fértiles y no fértiles de una persona.

Cómo funciona la prueba

Las pruebas de menopausia funcionan de la misma manera simple que una prueba de embarazo en el hogar: coloca el extremo de un dispositivo de plástico debajo del chorro de orina o sumerge el dispositivo en una taza de orina. Los químicos en el dispositivo reaccionan con su FSH y producen una lectura de «positivo» o «negativo». Pero lea las instrucciones en su kit de prueba casero para estar seguro.

Algunas pruebas caseras de menopausia son idénticas a las que usan los proveedores de atención médica. Pero los proveedores no confían únicamente en el resultado de la prueba. Necesitan conocer su historial médico y el de su familia como parte de una evaluación exhaustiva de su condición.

Asuntos de estrógeno

La menopausia es el resultado de la pérdida gradual de estrógeno, una hormona producida en los ovarios. Esta pérdida trae consecuencias, particularmente el riesgo de osteoporosis, que es el adelgazamiento de los huesos. Esta condición puede provocar una pérdida de masa ósea, lo que a su vez puede provocar una curvatura de la columna vertebral, fracturas y dolor.

Cómo interpretar los resultados

Un resultado positivo de la prueba indica que usted tal vez en una etapa de la menopausia. Pero no asuma demasiado: si está usando un anticonceptivo, continúe usándolo. Los resultados de la prueba no son infalibles y podría quedar embarazada sin un método anticonceptivo.

Si usted tiene un resultado negativo de la prueba pero también está experimentando síntomas de la menopausia, es posible que esté en la perimenopausia o incluso en la menopausia después de todo. Pero una lectura negativa no significa que tenga no llegado a la menopausia, tampoco; otros factores podrían estar contribuyendo al resultado negativo. Aquí es donde un proveedor de atención médica puede ser particularmente útil para clasificar todas las piezas de este rompecabezas y encajarlas correctamente.

Del mismo modo, no utilice los resultados de la prueba para medir su fertilidad o capacidad para quedar embarazada. Estas pruebas no le darán una respuesta confiable.

La terapia toma varias formas

Los proveedores de atención médica pueden recetar uno de los cuatro tipos de medicamentos hormonales que se usan durante y después de la menopausia para reemplazar las hormonas que el cuerpo deja de producir después de la menopausia:

  • Medicamento solo de estrógeno
  • Medicamento solo de progestágeno
  • Medicina combinada de estrógeno y progestágeno
  • Combinación de estrógenos y otros medicamentos

¿Qué tan precisa es la prueba?

Como cualquier otra prueba, una prueba de menopausia casera puede verse influenciada por factores externos. En este caso, los resultados podrían estar sesgados si usted:

Las instrucciones en su kit de prueba pueden explicar las consecuencias. Si no es así, llame a su proveedor de atención médica para que le aconseje.

Aun así, se considera que la prueba es confiable: detecta con precisión la FSH unas 9 de cada 10 veces.

Resumen

Los kits de prueba de menopausia en el hogar miden la hormona estimulante del folículo (FSH) en la orina. Los niveles de esta hormona aumentan temporalmente cada mes para estimular los ovarios para que produzcan óvulos. Cuando ingresa a la menopausia y sus ovarios dejan de producir estrógeno y progesterona, sus niveles de FSH también aumentan. La prueba es similar a una prueba de embarazo casera: coloca el extremo de un dispositivo de plástico debajo del chorro de orina o sumerge el dispositivo en una taza de orina y espera a que aparezca la lectura.

Al realizar una autoevaluación de la menopausia, sabrá si sus niveles de FSH están elevados, no si definitivamente está en la menopausia o la perimenopausia. Si sus niveles de FSH son altos y sus síntomas son molestos, es hora de hablar con su proveedor de atención médica. Revisarán su historial médico y el de su familia antes de ofrecerle sugerencias sobre la mejor manera de controlar sus síntomas.

Una palabra de MEDSALUD

La terapia hormonal para la menopausia puede estar en su futuro si los síntomas de la menopausia le están causando una incomodidad o angustia considerables. Hay mucho que aprender acerca de sus opciones, así como algunos de los riesgos involucrados en la terapia hormonal. Mientras tanto, tenga en cuenta dos principios rectores de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU.: Tome la dosis más baja posible durante el menor tiempo posible.

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