Uno de cada 59 niños con pérdida auditiva también tiene un trastorno del espectro autista (TEA). Puede ser difícil para los padres distinguir estos problemas entre sí. En algunos casos, los niños con autismo son mal diagnosticados como sordos debido a la superposición de comportamientos y síntomas de las dos condiciones.

Es importante reconocer los signos de TEA y pérdida auditiva y hacer que evalúen a su hijo. La intervención temprana puede marcar la diferencia en la calidad de vida de su hijo.

Signos de pérdida auditiva

Algunos niños pueden tener una discapacidad auditiva congénita (al nacer), y la pérdida auditiva también puede desarrollarse durante la niñez. Como padre, es posible que note signos de problemas auditivos incluso si su hijo no se queja de que no puede oír.

Los signos pueden incluir:

  • No reaccionar a los ruidos.
  • retraso en el habla
  • Constantemente pronuncia mal las palabras
  • Parece ignorarte a ti o a otros que están hablando con ellos.
  • Problemas de comportamiento en el hogar o la escuela.
  • Usa entretenimiento u otros dispositivos a un volumen alto

Si su hijo tiene alguno de estos problemas, programe una cita para ver a su pediatra y discutir sus inquietudes.

Signos de autismo

El autismo es una condición compleja que puede causar una variedad de síntomas, incluidos problemas de comportamiento, dificultades de comunicación, problemas emocionales y, a veces, una fijación con comportamientos repetitivos.

Comportamientos que imitan la pérdida auditiva

Los niños que tienen autismo pueden comportarse de manera similar a los niños que tienen una discapacidad auditiva. Estos problemas son especialmente notables en sus interacciones con los demás.

Características similares incluyen:

  • Falta de contacto visual normal: Muchos niños que tienen TEA evitan el contacto visual. Los niños que tienen problemas de audición pueden mirarlo cuando saben que les está hablando, pero es posible que no se vuelvan a mirarlo si no saben que está tratando de llamar su atención.
  • ecolalia: Los niños con discapacidad auditiva pueden repetir palabras para tratar de entenderlas, y los niños con TEA pueden repetir palabras como un patrón de comportamiento.
  • Lenguaje retrasado: Los niños que tienen ASD tienen dificultades con el desarrollo del lenguaje verbal y no verbal, mientras que los niños que no pueden oír bien pueden tener dificultades para escuchar y reproducir los sonidos.
  • Habilidades sociales retrasadas: Los niños con problemas de audición pueden tener problemas para comunicarse, mientras que los niños con TEA pueden tener una variedad de dificultades sociales, desde la incomodidad hasta la frustración y el comportamiento inusual.
  • Aislamiento social: La frustración o tristeza causada por las dificultades de comunicación puede hacer que un niño con discapacidad auditiva evite a los demás, mientras que los niños con TEA pueden estresarse y agitarse cuando están cerca de personas.

Existe una superposición entre los comportamientos infantiles en el autismo y los comportamientos con pérdida auditiva, por lo que puede ser difícil distinguir las condiciones.

Autismo con pérdida auditiva

Los niños que tienen pérdida auditiva tienen una incidencia de retraso en el desarrollo superior a la media, incluido el autismo, aunque se desconoce el aumento exacto del riesgo. Si a su hijo se le ha diagnosticado pérdida auditiva en base a pruebas objetivas, es posible que también note síntomas de comportamiento que no son exactamente lo que le dijeron que esperara en relación con su pérdida auditiva.

Los signos de autismo u otro problema de desarrollo podrían incluir:

  • Falta de interés en otras personas.
  • Falta de reconocimiento de las expresiones faciales.
  • Emociones anormales y expresiones emocionales.
  • Una fijación inusual en tareas repetitivas que no necesariamente mejoran sus habilidades, como lanzar una pelota exactamente de la misma manera sin aprender a jugar el deporte.
  • Retraso cognitivo
  • Agitación, irritabilidad
  • Movimientos repetitivos, como mecerse o golpearse la cabeza

Hable con el médico de su hijo sobre su comportamiento y si es necesaria una evaluación más allá de su déficit auditivo.

La pérdida de audición en los niños puede estar asociada con causas genéticas o problemas de desarrollo, incluido el autismo. Los problemas de audición en el autismo pueden tener una variedad de causas específicas, incluidos problemas estructurales.

Si bien existe una asociación entre las condiciones, los niños pueden tener pérdida auditiva y autismo sin una asociación específica entre las condiciones. Por ejemplo, un niño que tiene autismo también puede desarrollar pérdida de audición después de una infección del oído interno o debido a un traumatismo craneal.

Diagnóstico

A veces, el autismo se diagnostica erróneamente como pérdida auditiva, o una de estas afecciones se diagnostica antes que la otra. Los profesionales de la salud son conscientes de las similitudes y pueden detectar una afección debido a la presencia de la otra.

Sin embargo, es posible que su hijo no tenga pérdida auditiva en el momento del diagnóstico de autismo, o que no tenga signos de autismo cuando se le diagnostica pérdida auditiva, por lo que puede ser útil realizar pruebas adicionales a medida que crezca.

Pruebas de audición

Una prueba de audición para recién nacidos puede detectar la respuesta de un bebé a ciertos ruidos. Además, las pruebas de detección que pueden detectar signos tempranos de pérdida auditiva se programan comúnmente a intervalos regulares en muchas escuelas preescolares y primarias. Si a su hijo le han hecho una prueba de audición en la escuela, intente obtener los resultados y tráigalos a la visita al médico.

Si existe alguna inquietud, el médico de su hijo también puede realizar pruebas adicionales, como:

Si su hijo tiene un déficit auditivo, su atención médica puede involucrar a un equipo interdisciplinario.

  • Un audiólogo es un especialista capacitado en la evaluación de la pérdida auditiva.
  • Un neurólogo es un especialista que puede diagnosticar y tratar enfermedades neurológicas que pueden contribuir a la pérdida auditiva.
  • Un otorrinolaringólogo puede tratar la pérdida auditiva relacionada con problemas estructurales.
  • Un terapeuta del habla puede ayudar a su hijo a aprender a comunicarse.

Diagnóstico de autismo

Existen varias pruebas que se utilizan para ayudar a diagnosticar el autismo, aunque no existe una prueba definitiva que confirme el diagnóstico.

El Programa de Observación de Diagnóstico de Autismo es una de las pruebas utilizadas en el diagnóstico de autismo. Para los niños que tienen pérdida auditiva, la prueba se puede adaptar usando el lenguaje de señas.

Otras pruebas de diagnóstico utilizadas en la evaluación del autismo, como la Entrevista de diagnóstico de autismo revisada (ADI-R), también pueden adaptarse con herramientas visuales para ayudar a determinar si un niño tiene ASD, pérdida auditiva o ambos.

Tratamientos y Servicios de Intervención

Si a su hijo se le diagnostica un déficit auditivo y/o ASD, necesitará una intervención para cada afección que tenga. Es posible que sea necesario modificar algunos tratamientos para adaptarlos al otro diagnóstico.

Tratamiento para la sordera

Hay muchos tipos de pérdida auditiva que pueden ocurrir con el autismo. La pérdida auditiva en los niños puede ser parcial o completa y puede afectar a uno o ambos oídos. Además, el problema puede ser progresivo o podría ser estable.

Los tratamientos para la discapacidad auditiva implican la consideración de la causa. Por ejemplo, los niños que tienen infecciones de oído recurrentes pueden necesitar que se les coloquen tubos en los oídos. Los niños que tienen problemas estructurales pueden necesitar cirugía, como implantes cocleares. Y algunos niños pueden necesitar usar un audífono.

Tratamiento para el autismo

Si su hijo tiene autismo, hay una serie de intervenciones que pueden necesitar.

Los tratamientos para el TEA pueden incluir:

Es posible que sea necesario modificar estos enfoques de tratamiento si su hijo también tiene un déficit auditivo. Las herramientas visuales, el lenguaje de señas y los gestos pueden ser útiles mientras su hijo trabaja con su terapeuta.

Una palabra de MEDSALUD

La intervención temprana es beneficiosa para controlar la pérdida auditiva en los niños y para controlar el autismo. Los padres también se ven afectados por el diagnóstico dual, y es importante que busque ayuda para manejar su propio estrés mientras enfrenta los desafíos de cuidar a su hijo.

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