La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se asocia con varias otras afecciones, incluido el trastorno hepático colangitis esclerosante primaria, fisuras, fístulas y artritis. La artritis es la complicación extraintestinal más común y afecta aproximadamente al 25 por ciento de todos los pacientes con EII. Las dos formas más comunes de artritis que experimentan los pacientes con EII son la artritis periférica y la artritis axial.

Debido a que la artritis es tan común, es importante que las personas con EII presten atención a los dolores y molestias. Si bien una cierta cantidad de dolor será típica, aún debe mencionarse en las citas con sus médicos. Mantener las articulaciones lo más sanas posible y evitar actividades dañinas, así como estar al tanto de cualquier problema que surja, es vital. Si el dolor se vuelve molesto, se debe hablar con un gastroenterólogo o un reumatólogo antes de comenzar cualquier medicamento para el dolor, ya que las personas con EII pueden necesitar evitar ciertos tipos de medicamentos (principalmente los AINE, consulte la discusión a continuación).

Artritis periférica

La artritis periférica es más común en personas con colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn del colon. De los diferentes tipos de artritis que afectan a las personas con EII, se estima que entre el 60 % y el 70 % se ven afectados por la artritis periférica. Por lo general, el curso de la artritis sigue el de la EII, coincidiendo los brotes y la remisión.

No existe una prueba única que pueda diagnosticar la artritis periférica. En cambio, se utilizan varias pruebas, como análisis de sangre, análisis de líquido articular y radiografías, para excluir otras afecciones que podrían estar causando los síntomas.

Los síntomas de la artritis periférica incluyen:

  • Dolor en las articulaciones
  • Hinchazón de las articulaciones
  • Rigidez en una o más articulaciones
  • Síntomas que migran entre las articulaciones

La artritis periférica tiende a afectar el codo, la muñeca, la rodilla y el tobillo. Cuando el dolor de la artritis periférica no se trata, puede durar desde varios días hasta semanas; sin embargo, no suele encontrarse daño permanente en las articulaciones.

El tratamiento de la artritis periférica a menudo implica descansar las articulaciones dolorosas junto con férulas y calor húmedo ocasional. Los ejercicios prescritos por un fisioterapeuta se utilizan para mejorar el rango de movimiento. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) a veces se usan para disminuir el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor de las articulaciones inflamadas, pero los AINE pueden agravar los síntomas de la EII.

Otro método para tratar esta forma de artritis es controlar la inflamación en el colon debido a la EII. Los síntomas de la artritis generalmente disminuirán cuando la EII esté inactiva, y varios medicamentos que se usan para tratar la EII también pueden ser útiles para la artritis periférica. Los pacientes con EII que reciben tratamiento con prednisona a menudo obtienen un efecto secundario adicional de alivio del dolor en las articulaciones. Los pacientes que reciben medicamentos antifactor de necrosis tumoral alfa (anti-TNF), como Remicade (infliximab) o Humira (adalimumab), para tratar su EII también pueden experimentar una mejoría en los síntomas de la artritis. La azulfidina (sulfasalazina), un fármaco de 5-aminosalicilato que se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar la EII, también puede aliviar los síntomas, aunque no hay mucha evidencia que respalde su uso. Otro fármaco que se prescribe para tratar la EII, el metotrexato, también puede ser un tratamiento eficaz para la artritis periférica.

Artritis axial (espondiloartropatía)

En los casos de artritis axial, los síntomas pueden aparecer meses o años antes de la aparición de la EII. Los síntomas incluyen dolor y rigidez en las articulaciones de la columna vertebral que empeora por la mañana pero mejora con la actividad física. La artritis axial activa generalmente afecta a personas más jóvenes y rara vez continúa en pacientes mayores de 40 años.

La artritis axial puede conducir a la fusión de los huesos de la columna vertebral. Esta complicación permanente puede provocar una disminución del rango de movimiento en la espalda y una limitación del movimiento de las costillas que afecta la capacidad de respirar profundamente.

El objetivo del tratamiento de la artritis axial es maximizar el rango de movimiento de la columna. La fisioterapia, que utiliza ejercicios posturales y de estiramiento y la aplicación de calor húmedo en la espalda, son dos formas comunes de tratamiento. Algunos pacientes se benefician del tratamiento con AINE.

El tratamiento de la EII normalmente no tiene efecto sobre este tipo de artritis; sin embargo, los medicamentos anti-TNF y la azulfidina pueden ser de algún beneficio para reducir los síntomas.

Espondiloartritis anquilosante

La espondilitis anquilosante (EA) es una forma de artritis en la que las articulaciones de la columna vertebral y la pelvis se inflaman. AS tiende a afectar a los que tienen la enfermedad de Crohn con más frecuencia que a los que tienen colitis ulcerosa, y a los hombres con más frecuencia que a las mujeres. La EA se considera rara porque solo afecta a entre el 1 % y el 6 % de las personas con EII. También podría haber un componente genético en AS, pero aún se desconoce qué causa esta forma de artritis.

La aparición de AS suele ir acompañada de una pérdida de flexibilidad en la parte inferior de la columna. El tratamiento incluye manejo del dolor y rehabilitación para mantener la flexibilidad de la columna. Remicade y Humira están aprobados para el tratamiento de la EII y la EA y pueden ser efectivos para tratar ambas afecciones al mismo tiempo. La azulfidina puede ser útil para reducir los síntomas, especialmente la rigidez matutina. Algunos estudios han demostrado que el metotrexato es útil para la EA, mientras que otros no muestran ningún beneficio; El metotrexato se usa a menudo para tratar la EA en combinación con otros medicamentos. Sin embargo, incluso con la terapia, algunas personas con AS aún tienen síntomas y los huesos de la columna pueden fusionarse.

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