La anemia por enfermedad crónica, a veces denominada anemia por inflamación, es una manifestación extraarticular común (no relacionada con las articulaciones) de la artritis reumatoide (AR). La anemia por enfermedad crónica es la segunda forma más común de anemia en todo el mundo, solo por detrás de la anemia por deficiencia de hierro.

La anemia de las enfermedades crónicas se caracteriza por niveles normales o, a veces, altos de ferritina, la proteína utilizada para almacenar hierro, pero niveles bajos de hierro en el torrente sanguíneo. Se cree que esto es causado por una inflamación sistémica desencadenada por el sistema inmunitario. La anemia de las enfermedades crónicas se puede controlar mediante el tratamiento de afecciones subyacentes como la AR.

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad inflamatoria autoinmune que afecta a millones de personas en todo el mundo. Comúnmente se cree que la AR afecta solo a las articulaciones, pero en realidad, es una enfermedad sistémica que puede afectar todo el cuerpo, desde la piel hasta el corazón y los pulmones y otras áreas.

En la AR, el sistema inmunitario identifica erróneamente su propio tejido como «invasores extraños» y desencadena una respuesta inflamatoria que conduce a una inflamación dolorosa de varios órganos y articulaciones en todo el cuerpo.

Si bien actualmente no existe una cura para la AR, hay muchas opciones de tratamiento disponibles que tienen como objetivo disminuir la inflamación sistémica y regular a la baja el sistema inmunológico del cuerpo. Los medicamentos más utilizados para la AR se conocen como fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés), que pueden provocar una disminución de la actividad de la enfermedad y, en ocasiones, incluso la reversión del daño articular inicial.

¿Qué es la anemia?

La anemia es una afección en la que el cuerpo tiene menos glóbulos rojos (GR) de lo que debería. La función de los glóbulos rojos, que se producen en la médula ósea, es transportar oxígeno por todo el cuerpo, nutrir los órganos y tejidos, al mismo tiempo que captura dióxido de carbono y lo transporta de vuelta a los pulmones para su liberación.

Si bien existen numerosos tipos diferentes de anemia que pueden ocurrir, las causas principales generalmente se deben a la pérdida excesiva de sangre, la disminución de la producción de glóbulos rojos o el aumento de la destrucción de glóbulos rojos. Independientemente del tipo específico, el resultado es siempre el mismo: un recuento de glóbulos rojos más bajo de lo normal.

Si no se produce un intercambio de gases adecuado en todo el cuerpo, se pueden desarrollar los siguientes síntomas:

  • Fatiga
  • Latidos rápidos
  • Mareos o aturdimiento
  • Piel pálida
  • Siento frio
  • Dificultad para respirar
  • dolores de cabeza

Identificar la causa raíz de la anemia es fundamental para seleccionar el plan de tratamiento adecuado. Varias enfermedades autoinmunes, cáncer, infecciones crónicas y enfermedades renales crónicas son solo algunas de las condiciones que pueden causar anemia.

Descubrir por qué el conteo de glóbulos rojos de una persona es bajo determinará en última instancia cómo volver a subir sus números.

¿Cómo se conectan la artritis reumatoide y la anemia?

Hace tiempo que se sabe que la inflamación puede causar estragos en el cuerpo, y esto incluye la forma en que se producen, almacenan y, en última instancia, destruyen los glóbulos rojos.

Mientras que la anemia por deficiencia de hierro es la forma más común de anemia en el mundo, en los pacientes con AR, la anemia de la enfermedad crónica es dominante.

Diferentes formas de anemia asociadas con la AR

Algunas formas de anemia asociadas con la AR incluyen:

  • Anemia de enfermedad crónica es cuando el cuerpo tiene una cantidad abundante de hierro en sus tejidos, pero no suficiente en la sangre. En este caso, la inflamación sistémica evita que el cuerpo use el hierro almacenado para ayudar a producir nuevos glóbulos rojos. Esto conduce a una disminución general de los glóbulos rojos. También se sabe que este tipo de anemia es normocrómica (glóbulos rojos de color normal) y normocítica (glóbulos rojos de forma normal), lo que significa que el problema no está en los glóbulos rojos en sí, sino en el proceso de producción de otros nuevos.
  • La anemia por deficiencia de hierro se desarrolla cuando se agotan las reservas de hierro tanto en el tejido como en el torrente sanguíneo, lo que en última instancia conduce a una disminución de la producción de glóbulos rojos nuevos. Esta es la forma más común de anemia en todo el mundo. A menudo, la anemia por deficiencia de hierro puede desarrollarse a partir de un sangrado excesivo en personas con AR. Es importante tener en cuenta que ciertos medicamentos utilizados para tratar la AR, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), pueden aumentar el riesgo de hemorragia gastrointestinal.
  • Anemia hemolítica se puede ver en personas con AR, pero es la forma menos comúnmente asociada. En la anemia hemolítica, los glóbulos rojos se destruyen a un ritmo mucho más rápido de lo normal, lo que lleva a un nivel bajo de glóbulos rojos en la sangre. Además de la AR, otras afecciones como el lupus, la talasemia, la enfermedad de células falciformes y la infección pueden provocar anemia hemolítica.

¿Cómo se diagnostican estas formas de anemia?

La anemia se diagnostica mediante la realización de un análisis de sangre común conocido como conteo sanguíneo completo o CBC.

En general, un CBC analiza los recuentos de glóbulos blancos y glóbulos rojos, los recuentos de hemoglobina y hematocrito, junto con los valores de plaquetas. También analiza el tamaño de los glóbulos rojos, lo que puede ayudar a diferenciar los diferentes tipos de anemia.

Pruebas de laboratorio adicionales

Si se encuentran anomalías en un CBC, se pueden solicitar análisis de laboratorio adicionales para una evaluación adicional. Estos laboratorios pueden incluir, entre otros:

  • Niveles de hierro y ferritina
  • Capacidad de unión de hierro
  • Recuentos de reticulocitos (glóbulos rojos prematuros)
  • Velocidad de sedimentación

Además del trabajo de laboratorio, la obtención de un historial médico completo y un examen físico pueden ayudar a los proveedores de atención médica a reducir la causa de la anemia.

Los hallazgos anormales de CBC en una persona con síntomas crónicos no controlados de AR tienen más probabilidades de ser anemia por enfermedad crónica, mientras que las anomalías de laboratorio en una mujer joven que actualmente está menstruando tienen más probabilidades de ser anemia por deficiencia de hierro.

¿Cómo se tratan estas formas de anemia?

El tratamiento de la anemia es muy específico para el tipo de anemia presente, por lo que es fundamental obtener un diagnóstico preciso.

En el caso de la anemia debida a una enfermedad crónica, específicamente a la AR, la disminución de la actividad inflamatoria en todo el cuerpo puede ayudar a restablecer el recuento adecuado de glóbulos rojos. Esto se puede lograr a través de:

  • FAME o uso biológico
  • Modificaciones dietéticas antiinflamatorias.
  • Técnicas de reducción del estrés

Una vez que disminuye la inflamación, la anemia de la enfermedad crónica tiende a estabilizarse o mejorar.

Si alguien ha desarrollado anemia por deficiencia de hierro debido a una hemorragia activa, es importante identificar la fuente de la hemorragia y tomar medidas para detenerla. Dependiendo de los valores de laboratorio, pueden ser necesarios suplementos de hierro de venta libre o incluso infusiones de hierro por vía intravenosa (IV).

Resumen

La anemia se observa comúnmente en personas con artritis reumatoide. La anemia por enfermedad crónica, la anemia por deficiencia de hierro y, más raramente, la anemia hemolítica se han asociado con AR. Las pruebas de laboratorio periódicas son útiles en el diagnóstico inicial y el tratamiento posterior de la anemia. El tratamiento de la causa subyacente puede conducir a la estabilización o mejora.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene artritis reumatoide y ha experimentado síntomas de anemia, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica. El diagnóstico tiende a ser mínimamente invasivo y la afección se puede tratar fácilmente. Cuanta más información tenga sobre su caso específico de AR, mejor podrá personalizar su plan de tratamiento para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es común la anemia en la artritis reumatoide?

    Sí, la anemia es una manifestación común de la AR. El seguimiento regular con su reumatólogo o proveedor de atención médica es esencial para controlar sus recuentos sanguíneos.

  • ¿Qué tipo de anemia se observa en pacientes con artritis reumatoide?

    La forma más común de anemia que se observa en pacientes con AR es la anemia por enfermedad crónica. Se cree que esta forma de anemia se debe a que la inflamación interrumpe el proceso normal de producción de nuevos glóbulos rojos. La disminución de los niveles de hierro tanto en el cuerpo como en el torrente sanguíneo puede provocar anemia por deficiencia de hierro, que también se puede observar en la AR.

  • ¿La artritis reumatoide causa anemia por enfermedad crónica?

    Si la AR no se controla bien y la inflamación no se regula, se puede desarrollar anemia por enfermedad crónica.

  • ¿Qué enfermedades autoinmunes causan anemia por deficiencia de hierro?


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