La artritis reumatoide (AR) es una afección autoinmune que ataca las articulaciones de todo el cuerpo. Esta condición ocurre cuando su sistema inmunológico destruye las propias células de su cuerpo como si fueran un invasor extraño. La AR puede causar dolor en el codo, así como hinchazón, rigidez y limitación del movimiento.

Este artículo analiza la artritis reumatoide del codo: cuáles son los síntomas, cómo se diagnostica y los tratamientos para esta afección.

Síntomas de AR en el codo

Uno de los primeros síntomas de la AR en los codos es el dolor que afecta a ambos brazos al mismo tiempo. Otras lesiones o afecciones del codo, como la osteoartritis, generalmente solo afectan un lado del cuerpo. La AR causa inflamación en las articulaciones, lo que también puede provocar calor, enrojecimiento e hinchazón.

Los nódulos o bultos debajo de la piel a menudo se desarrollan con la AR en las articulaciones que frecuentemente están bajo presión. Si bien los nódulos reumatoides afectan con mayor frecuencia los dedos, también pueden desarrollarse en las puntas de los codos. Estos nódulos son firmes y no suelen ser dolorosos al tacto.

La AR frecuentemente causa rigidez a primera hora de la mañana. Es posible que note dificultad para doblar o enderezar el codo, o para rotar el antebrazo. Esto a menudo mejora a lo largo del día.

Las articulaciones están sostenidas por ligamentos que unen hueso con hueso y una cápsula articular que rodea toda la articulación. La AR ataca estas estructuras, lo que puede provocar inestabilidad en el codo: «bloqueo» durante el movimiento, dolor con la actividad y dificultad con tareas que involucran los brazos, como levantarse de una silla.

Diagnóstico de AR en el Codo

La artritis reumatoide es una enfermedad sistémica. Aunque a menudo ataca las articulaciones, afecta a todo el cuerpo. El diagnóstico de AR se basa en varias cosas: revisión de sus síntomas, análisis de sangre e imágenes de las articulaciones afectadas.

Revisión médica de signos y síntomas

Al principio, la AR a menudo comienza con signos y síntomas específicos que pueden hacer que su proveedor de atención médica sospeche que usted podría tener esta afección, especialmente si los ha tenido durante seis semanas o más. Éstas incluyen:

  • Rigidez en todo el cuerpo, a primera hora de la mañana
  • Síntomas que afectan ambos lados de su cuerpo al mismo tiempo
  • Inflamación en cuatro o más articulaciones, incluidos los dedos y las manos
  • Articulaciones inflamadas (no relacionadas con otra lesión o actividad)

Análisis de sangre

Se realizan análisis de sangre para ayudar a diagnosticar la artritis reumatoide. Los análisis de sangre generales pueden mostrar altos niveles de inflamación en su cuerpo. Otros análisis de sangre incluyen:

Imágenes

Se utiliza una variedad de técnicas de imagen para evaluar la AR en los codos. Las radiografías brindan una imagen de sus huesos y la inflamación en el área afectada. La resonancia magnética nuclear (RMN) se utiliza para observar las estructuras de soporte de los codos, como los ligamentos y los tendones.

El ultrasonido usa ondas de sonido para producir imágenes de los tejidos blandos alrededor de las articulaciones del codo y la inflamación. Las tomografías computarizadas (TC) también se pueden usar para evaluar la cantidad de daño óseo que se ha producido.

Tratamiento de la AR en el codo

El dolor de codo por AR se puede tratar con medicamentos y remedios caseros.

medicamentos

La artritis reumatoide se trata con medicamentos que se dirigen a su sistema inmunitario hiperactivo para disminuir la inflamación en el cuerpo. Estos medicamentos, llamados fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés), son más efectivos cuando se inician poco después de su diagnóstico, pero pueden tardar entre seis semanas y tres meses en hacer efecto.

Los síntomas de la AR tienden a fluctuar. Cuando sus síntomas empeoran, a menudo se lo denomina «exacerbación». Los medicamentos antiinflamatorios pueden ayudar a tratar el dolor de codo durante un brote.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) están disponibles sin receta. Los AINE comunes incluyen Aleve (naproxeno) y Advil (ibuprofeno). Si estos no son efectivos, su proveedor de atención médica podría recetarle esteroides orales, como la prednisona.

Remedios caseros

Los remedios caseros para controlar el dolor y la inflamación en el codo debido a la artritis reumatoide incluyen:

  • Caliéntalo: Aplique calor húmedo en los codos durante 15 a 20 minutos, varias veces al día. Esto aumentará el flujo sanguíneo y ayudará a disminuir la rigidez y el dolor. Para combatir la rigidez matinal, date una ducha caliente.
  • mantenlo en movimiento: La rigidez del codo es común con la AR y puede empeorar si no mantiene las articulaciones en movimiento. Doble y estire suavemente el codo y gire el antebrazo lo más que pueda sin sentir dolor. Superar el dolor puede aumentar la inflamación.
  • Descansar: Evite actividades que empeoren su dolor de codo hasta que el brote haya pasado. Si tiene que usar el codo, tome descansos frecuentes.
  • Descarga tus articulaciones: Lleve las bolsas en el hombro en lugar de en el pliegue del codo. Haga varios viajes cuando lleve alimentos a la casa para limitar la presión sobre sus manos y codos.

Cuándo buscar tratamiento médico

Si los remedios caseros y los medicamentos no mejoran los síntomas de su codo y tiene dificultades con las tareas diarias, hable con su proveedor de atención médica.

Cirugía

En casos graves de AR en el codo, es posible que se requiera cirugía. sinovectomía es un procedimiento que implica la extirpación de tejidos dañados en la articulación. Sin embargo, los síntomas a menudo regresan dentro de los cinco años posteriores a esta cirugía.

Reemplazo de la articulación del codo o codo total artroplastia, es otra opción quirúrgica para la AR severa. Las estructuras articulares dañadas se eliminan y reemplazan con una articulación artificial durante este procedimiento.

Por lo general, se requiere fisioterapia después de la artroplastia total de codo para ayudarlo a recuperar el movimiento y la fuerza mientras protege la articulación en proceso de curación. La recuperación completa toma alrededor de tres meses.

Resumen

La artritis reumatoide (AR) es una afección inflamatoria que afecta a todo el cuerpo. La AR a menudo ataca las articulaciones, incluidos los codos. La AR en el codo causa dolor, rigidez, hinchazón, calor y dificultad con las tareas diarias. El tratamiento incluye medicamentos, remedios caseros y, en casos graves, cirugía.

Una palabra de MEDSALUD

La artritis reumatoide (AR) puede pasar factura, tanto física como emocionalmente. El dolor de codo puede interferir incluso con las tareas diarias más básicas. Sea proactivo y hable con su proveedor de atención médica sobre las opciones de tratamiento. Consulte a un fisioterapeuta para obtener información sobre consejos de protección de las articulaciones y formas de hacer que las actividades diarias sean menos estresantes para sus articulaciones.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se siente la artritis reumatoide en el codo?

    La AR en el codo causa dolor, hinchazón, calor y dificultad para mover el brazo. El dolor puede ocurrir en reposo o durante la actividad, y su codo puede sentirse como si estuviera trabado o inestable.

  • ¿Es el dolor de codo un síntoma común de la artritis reumatoide?

    La AR puede afectar cualquier articulación del cuerpo, pero las articulaciones más comúnmente afectadas incluyen los dedos de las manos, las muñecas, las rodillas y los dedos de los pies.

  • ¿La artritis reumatoide tiene cura?

    Desafortunadamente, actualmente no existe una cura para la artritis reumatoide.

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