Rachel Charlton-Dailey (ella/ellos) es una periodista galardonada que se especializa en salud y discapacidad. Su trabajo aparece en publicaciones como Healthline, Huffpost, Metro UK, The Guardian y Business Insider. Charlton-Dailey suele utilizar su plataforma para destacar los problemas que afectan a las personas con discapacidad. Aquí, explica cómo las políticas de COVID en el Reino Unido no son lo suficientemente fuertes para proteger a los más vulnerables.

A medida que la variante de Omicron COVID-19 continúa causando estragos, ha sido un momento bastante aterrador para ser una persona inmunocomprometida aquí en Inglaterra, donde vivo. Aunque es alentador que los casos diarios de COVID-19 continúen disminuyendo, el progreso aún es lento.

A principios de febrero de 2022, con un promedio móvil de siete días de 153 casos por cada 100 000 personas, los recuentos de casos en el Reino Unido siguen siendo más altos que antes del último pico en diciembre de 2021. Así que fue una noticia preocupante para las personas discapacitadas como yo cuando los británicos El primer ministro Boris Johnson anunció que estaba eliminando la mayoría de las restricciones de COVID-19 en Inglaterra a fines de enero de 2022.

Por qué el primer ministro del Reino Unido solo puede cambiar las reglas de Covid-19 de Inglaterra

Si bien Boris Johnson es el primer ministro del Reino Unido, el gobierno del Reino Unido en realidad solo es responsable del bloqueo y las restricciones de COVID-19 en Inglaterra. Esto se debe a que, como naciones descentralizadas, Escocia, Gales e Irlanda del Norte son responsables de sus propias políticas de salud pública.

Si bien muchos dicen que esto es una parte esencial de «volver a la normalidad» y «vivir con el virus», para aquellos de nosotros que somos más vulnerables al COVID-19, es aterrador. Sabemos que no podemos aprender a convivir con el virus y volver a la normalidad supondría excluirnos del día a día.

Antes de que se levantaran las restricciones, era obligatorio usar máscaras en tiendas, restaurantes, cafés y hospitales, y en cualquier otro lugar que fuera un lugar público cerrado. A pesar de que cada vez menos personas los usaban debido a la autocomplacencia, el hecho de que muchos todavía eran hizo que las personas discapacitadas y con enfermedades crónicas como yo se sintieran seguras.

I blindado—lo que significa que me quedé en casa y minimicé el contacto cara a cara con otras personas— durante gran parte de 2020, y luego comencé a hacerlo nuevamente a fines de año [2021]. Esto se debe a que caigo en lo que el gobierno británico clasifica como «clínicamente extremadamente vulnerable» por tener múltiples enfermedades crónicas. Apenas vi a familiares y amigos durante la mayor parte de enero. [2022], pero con cautela, comencé a verlos nuevamente ya que los casos de COVID-19 parecían estar disminuyendo. Tengo la suerte de que tener un perro significa que puedo salir a caminar todos los días y ver a mis vecinos afuera, pero soy consciente de que mi ya pequeño mundo tendrá que encogerse nuevamente ahora que nadie usará máscaras.

Las máscaras fueron lo único que ayudó a las personas discapacitadas y con enfermedades crónicas como yo a sentirnos protegidas. Saber que la gente ya no los usará en el Reino Unido me hace sentir increíblemente asustado de salir en público.

Pasé gran parte de los últimos dos años temiendo lo que me sucedería si me contagiaba el virus por segunda vez; Lo tuve en marzo de 2020. Claro, la gente dice que Omicron no es mucho peor que un resfriado. Pero si bien es posible que no sepa qué tan grave podría ser para mí si me contagiara, no puedo arriesgarme a lo que podría hacerle a mi cuerpo ya débil.

Las máscaras fueron lo único que ayudó a las personas discapacitadas y con enfermedades crónicas como yo a sentirnos protegidas. Saber que la gente ya no los usará en el Reino Unido me hace sentir increíblemente asustado de salir en público.

Tengo la suerte de que ser periodista independiente significa que puedo seguir trabajando desde casa, pero muchos otros no tienen la misma suerte. El fin del trabajo desde casa significa que muchos empleadores pueden insistir en que su personal regrese a la oficina y se arriesgue a exponerse al COVID-19, independientemente de cuán vulnerables sean. La esperanza es que con el éxito de trabajar desde casa, muchos empleadores permitan que el personal trabaje desde donde se sienta más cómodo, pero esto no está garantizado.

Por mucho que la pandemia haya cobrado un precio en mi cuerpo en términos de fatiga y síntomas físicos, el mayor daño lo han hecho las personas sin discapacidades a mi salud mental. No solo han ignorado mis preocupaciones, sino que han esperado activamente que sacrifique mi seguridad para que puedan vivir sus vidas con normalidad.

Aunque el mandato de máscara solo se eliminó la semana pasada, ya hay un claro aumento en el número de casos en Inglaterra. Si esto continúa sin enmascaramiento, me preocupa que haya otro aumento.

Por supuesto, para muchas personas vacunadas, Omicron no es un problema importante. Pero para mí y para otras personas discapacitadas como yo, el fin del uso de máscaras en Inglaterra ha significado el regreso de las protecciones. Lo que da más miedo es que a nadie parece importarle.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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