La anatomía de la arteria coronaria está diseñada para asegurar que el corazón reciba suficiente sangre rica en oxígeno que necesita para funcionar.

Las arterias coronarias suministran sangre al miocardio (músculo del corazón). Debido a que debe trabajar continuamente (a diferencia de otros músculos del cuerpo, que a menudo están en reposo), el músculo cardíaco tiene un requerimiento muy alto de oxígeno y nutrientes y, por lo tanto, requiere un suministro continuo de sangre muy confiable.

Este artículo repasará la anatomía de las arterias coronarias. También aprenderá sobre el suministro de sangre de la arteria coronaria y cómo ayuda al corazón a seguir bombeando.

Las arterias coronarias tienen un trabajo muy importante. Si no son capaces de mantener el flujo de sangre hacia y desde el corazón, puede tener consecuencias graves, incluso mortales.

Si el flujo de sangre a través de las arterias coronarias se bloquea parcialmente, el músculo cardíaco puede volverse isquémico (falta de oxígeno), una condición que a menudo produce angina y una disminución de la función muscular (que se manifiesta por debilidad y disnea). Si el flujo de sangre se bloquea por completo, el músculo cardíaco alimentado por la arteria coronaria bloqueada puede sufrir un infarto o muerte celular. Esto se llama infarto de miocardio o ataque al corazón.

La importancia del daño causado al músculo cardíaco durante un ataque cardíaco depende no solo de la arteria coronaria afectada, sino también de la ubicación de la obstrucción dentro de la arteria. Una obstrucción cerca de la salida de la arteria coronaria probablemente causará mucho más daño que una obstrucción más abajo en la arteria o en una de sus pequeñas ramas. Si ocurre un ataque cardíaco, a menudo se puede prevenir el daño permanente al obtener atención médica inmediata, ya que hay varias estrategias disponibles para abrir rápidamente una arteria coronaria bloqueada.

Anatomía de las arterias coronarias

Las dos arterias coronarias principales son la arteria coronaria derecha (RCA) y la arteria coronaria principal izquierda (LM). Las arterias coronarias surgen de la aorta (la arteria principal del cuerpo) justo más allá de la válvula aórtica del corazón.

Arteria Coronaria Izquierda

Como su nombre indica, la arteria coronaria izquierda suministra sangre al lado izquierdo del corazón.

Rápidamente se ramifica en dos grandes arterias: la arteria descendente anterior izquierda (LAD) y la arteria circunfleja (Cx). El propio músculo cardíaco está irrigado por una de estas tres arterias coronarias principales: la LAD, la Cx y la arteria coronaria derecha (RCA).

La imagen de arriba muestra las arterias RCA y LAD. La arteria Cx está representada por una sombra fantasmal detrás del corazón.

Arteria coronaria derecha

La arteria coronaria derecha (RCA) y sus ramas suministran sangre a la mayor parte de la aurícula derecha, el ventrículo derecho, el nódulo sinusal y (en la mayoría de las personas) el nódulo AV. La RCA se muestra en el lado izquierdo de la figura, recorriendo el borde del corazón.

Arteria Descendente Posterior Derecha

El segmento largo de la RCA que, en esta imagen, llega hasta la punta del corazón (el vértice) se denomina arteria descendente posterior derecha (PDA, por sus siglas en inglés).

En la mayoría de las personas (alrededor del 75 %), el PDA se sale del RCA, como en esta imagen. Esto se llama «dominante derecho». Sin embargo, en el 25%, el PDA surge de la arteria Cx, que se denomina «dominante izquierda».

Esta distinción es importante, ya que, por ejemplo, un ataque cardíaco que surge de un bloqueo en la RCA en un corazón dominante derecho causará más daño que en un corazón dominante izquierdo.

Arteria Descendente Anterior Izquierda

Volviendo a la imagen, la LAD y sus muchas ramas se muestran descendiendo hacia el vértice desde la parte superior del corazón. La LAD irriga la aurícula izquierda y la mayor parte del ventrículo izquierdo, la principal cámara de bombeo del corazón.

Un ataque cardíaco que surge de un bloqueo en la LAD casi siempre causa daños graves. Los cardiólogos a menudo se refieren a las placas de la arteria coronaria en la LAD como «fabricantes de viudas».

Resumen

La anatomía de las arterias coronarias asegura que llegue suficiente sangre hacia y desde el corazón. Si el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre, se verá privado del oxígeno que necesita para funcionar. Si se bloquea el suministro de sangre de una arteria coronaria, puede provocar un ataque al corazón.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la arteria coronaria más importante?

    Las arterias coronarias que suministran sangre al lado izquierdo del corazón son las más importantes porque es donde se encuentra la mayor parte del músculo cardíaco. En realidad, es la arteria descendente anterior izquierda (LAD) la que hace la mayor parte del «trabajo pesado» en términos de suministro de sangre al resto de su cuerpo.

    Nunca es bueno tener una arteria bloqueada, pero tener una LAD bloqueada es lo más grave. Se les conoce comúnmente como «fabricantes de viudas» porque un bloqueo en esta arteria suele ser fatal.

  • ¿Cuáles son las dos funciones principales de las arterias?

    La anatomía de la arteria coronaria está configurada para garantizar que la sangre rica en oxígeno pueda llegar al corazón. La arteria coronaria derecha lleva sangre al lado derecho del corazón y la arteria coronaria izquierda lleva sangre al lado izquierdo. Las arterias coronarias y sus ramas también ayudan a transportar la sangre desde el corazón hacia el resto del cuerpo.

  • ¿Cuáles son los cinco tipos de vasos sanguíneos?

    Hay cinco tipos de vasos sanguíneos en el cuerpo humano: arterias, arteriolas, capilares, vénulas y venas.

    • Las arterias llevan la sangre fuera del corazón. Tienen ramitas que se desprenden de ellas llamadas arteriolas. Estas ramas ayudan a conectar las arterias a los capilares.
    • Los capilares son pequeños vasos que conectan las arterias con las venas.
    • Las venas llevan la sangre al corazón.
    • Las vénulas son las venas más pequeñas. Conectan las venas más grandes con los capilares para ayudar a que la sangre llegue a las arterias.

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