Desafíos secos como «Octubre sobrio» pueden motivarnos a reducir o dejar sustancias como beber alcohol o drogas. Y aunque octubre puede estar llegando a su fin, no hay escasez de desafíos secos para cada mes.

Si desea reevaluar hábitos potencialmente nocivos para la salud, ¿por qué no comenzar con un mes de sobriedad?

Si bien estos desafíos plantean oportunidades para el cambio, Sara O’Brienespecialista en adicciones para Arca de salud conductualle dice a MEDSALUD que todos deben considerar su propio historial personal de alcohol y drogas antes de embarcarse en un desafío seco.

Lo que esto significa para ti

Si usted o un ser querido ha estado bebiendo mucho y/o regularmente, no es seguro dejar el alcohol por su cuenta. Si deja de hacerlo, puede comenzar a experimentar síntomas de abstinencia. Para comenzar el proceso de dejar de fumar, es posible que deba desintoxicarse bajo el cuidado de profesionales médicos. SAMHSA’s Línea de ayuda nacional, 1-800-662-HELP (4357), también conocida como el Servicio de enrutamiento de referencia de tratamiento (TTY) 1-800-487-4889 proporciona referencias a centros de tratamiento locales, grupos de apoyo y organizaciones comunitarias en inglés y español, 24/7. También puedes buscar servicios de tratamiento más cercano a ti.

Paso 1: Hágalo con seguridad

Esto puede parecer contradictorio, pero cuando alguien deja el alcohol y algunas drogas de golpe, podría representar un peligro para su vida.

Si usted es un bebedor diario, o si ha luchado para reducir el consumo en el pasado, «algo así como [sober October] podría tambalearse al borde de lo peligroso», dice O’Brien.

Cuando alguien ha estado bebiendo mucho durante un tiempo, dejar de hacerlo le llevará a la abstinencia de alcohol. Una vez que el cuerpo se ha acostumbrado tanto a los efectos del alcohol, de repente no tenerlo provoca un trastorno en la forma en que se regula.

Las experiencias de abstinencia de alcohol varían en severidad, dependiendo de la duración y la cantidad de alcohol consumido. Los síntomas comunes incluyen temblores, insomnio, ansiedad y náuseas. Un consumo más prolongado y pesado puede provocar síntomas más graves.

Una de las formas más graves se conoce como delirium tremens (DT), que puede provocar confusión, alucinaciones, temblores en todo el cuerpo, vómitos, sudoración profusa e hipertensión arterial, así como el progreso hasta el colapso cardiovascular y la muerte.

¿La abstinencia es igual para todas las drogas?

La respuesta corta es no: la abstinencia de alcohol no es lo mismo que la abstinencia de otras drogas. Cada droga, desde el alcohol hasta la cocaína y los opioides, tiene su propio proceso de abstinencia característico.

O’Brien dice que ha visto casos horribles de personas que intentan dejar de fumar por su cuenta. Algunos incluso han tenido convulsiones o se han caído y golpeado la cabeza.

«Dejar de fumar sin atención médica, o sin avisar a su médico, puede ser mortal», dice ella.

Entonces, para cualquiera que esté considerando un desafío seco, O’Brien recomienda que eche un vistazo honesto a su historial de consumo de alcohol y/o que pida consejo a un profesional.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen el «beber en exceso» como 15 o más tragos por semana para los hombres y 8 o más por semana para las mujeres. El consumo excesivo de alcohol (5 o más tragos en una sola ocasión para los hombres o 4 o más tragos en una sola ocasión para las mujeres, generalmente dentro de las dos horas) también puede ser más dañino que uno o dos vasos por día.

Nuevamente: si bebe mucho y lo ha hecho durante un período prolongado, tome precauciones adicionales antes de dejar el alcohol.

Sin embargo, si eres un bebedor relativamente bajo a moderado, un desafío seco puede ser útil. «[It can be] hacer algo para hacer cambios más saludables», dice O’Brien. «Como dejar el alcohol para variar, ahorrar algo de dinero, comer mejor, dormir mejor».

Paso 2: Espera contratiempos

Si bien pueden ser motivadores, los desafíos secos también pueden promover un enfoque de todo o nada. Y este pensamiento en blanco y negro, kevin bellackquien corre el jengibre sobrio La cuenta de Instagram, dice MEDSALUD, puede interponerse en el camino para que alguien alcance sus objetivos.

Por ejemplo, la primera vez que Bellack probó el octubre sobrio, este tipo de pensamiento no ayudó.

En agosto de 2018, Bellack decidió que quería dejar de beber. Había comenzado a desgastarlo físicamente y causar problemas de salud; su médico le aconsejó reducir o dejar de fumar.

Al principio, sin embargo, no sabía qué hacer. Luego, unos días antes de octubre de 2018, estaba escuchando un podcast cuando surgió una conversación sobre el octubre sobrio. «Tal vez lo intente», pensó para sí mismo.

Pero después de cuatro o cinco días, dice, comenzó a beber de nuevo. «Entonces dije: ‘Se terminó octubre. No hay razón para seguir con esto, así que volveré a beber'», dice.

El hecho de que bebiera una vez no significaba que tuviera que tirar el octubre sobrio por la ventana. Pero este tipo de mentalidad, dice, de rendirse cuando el plan no funciona, puede establecer metas poco realistas para reducir o dejar de fumar.

«Entré sin ninguna herramienta», dice Bellack. “Y creo que ese es un problema que tiene mucha gente. Entran en estas cosas y dicen: ‘No voy a beber’. Luego fallan y piensan ‘Bueno, no puedo hacer esto’.

Paso 3: Identifica tus herramientas

Para cualquiera que busque reducir o dejar el alcohol a largo plazo, Bellack dice que los desafíos secos como el octubre sobrio deberían ser una herramienta entre muchas.

Bellack terminó encontrando ayuda a través de muchas herramientas, una de las cuales fue un terapeuta. Y si bien puede ser necesaria la atención profesional, no todos pueden permitirse ir a sesiones de terapia periódicas.

«Eso es lo bueno de las redes sociales», dice. La comunidad sobria en línea es expansiva y accesible para cualquier persona con un teléfono inteligente o una computadora y una cuenta. Las comunidades y perfiles sobrios se pueden encontrar en las redes sociales mediante la búsqueda de hashtags como #Sober y #SoberOctober.

Otra fuente importante de apoyo, independientemente del nivel de ingresos y el acceso a los dispositivos, son los grupos gratuitos de ayuda mutua como Alcohólicos Anónimos (AA), Gestión de moderación (MM)y Recuperación INTELIGENTE. AA podría ser el más conocido, pero Bellack dice que no es para todos. MM y SMART Recovery presentan alternativas tanto en enfoque como en filosofía.

Ahora, Bellack ayuda a las personas con otra herramienta: como entrenador en el Reencuadrar aplicación.

«Reframe es una forma basada en la neurociencia de dejar o reducir el consumo de alcohol», dice. «No es abstinencia total, porque no todos buscan eso».

Cuando se trata de eso, agrega Bellack, el apoyo social es clave para mantener los objetivos, ya sea que se encuentre en línea o fuera de línea. Encontrar una comunidad que pueda apoyarlo durante el proceso es crucial.

«Son solo personas que dan su tiempo y le devuelven a su comunidad, y eso es lo que me faltaba en mi [first] octubre sobrio», dice Bellack.

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