La prueba regular de COVID-19 es una de las mejores maneras de minimizar la transmisión del virus, y las pruebas rápidas en el hogar hacen que sea más conveniente hacerlo. Sin embargo, la continua mutación del virus ha puesto en duda el rendimiento diagnóstico de las pruebas rápidas de antígenos.

“Las pruebas rápidas de antígenos siguen siendo herramientas de salud pública eficaces para detectar el COVID-19 causado por Omicron”, Dr. Bobby Brooke Herrera, profesor asistente de salud global en el Instituto de Salud Global de Rutgers, le dijo a MEDSALUD. “En su mayor parte, no se ven afectados por las mutaciones de Omicron en términos de detección de una alta carga de virus”.

Según los primeros datos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el programa RADx de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), las pruebas rápidas de antígeno detectan la variante Omicron, pero la sensibilidad podría ser menor. Esto es lo que eso significa para las infecciones asintomáticas.

Dr. Marc Salacodirector de la Centro Integral COVID-19 de Medicina del Noroestedijo a MEDSALUD que si bien Omicron aparece en las pruebas rápidas de antígenos, los nuevos datos sugieren que puede haber más falsos negativos en personas asintomáticas.

Dr. Bobby Brooke Herrera

Las pruebas rápidas de antígenos siguen siendo herramientas de salud pública eficaces para detectar la COVID-19 causada por Omicron.

—Bobby Brooke Herrera, PhD

Un estudio reciente publicado en Microbiología clínica e infección analizó la precisión diagnóstica de tres pruebas rápidas comunes de antígenos: Flowflex, MPBio y Clinitest, utilizando pruebas de RT-PCR positivas como estándar.

Los investigadores encontraron que las sensibilidades de las pruebas eran muy bajas para las personas asintomáticas que se tomaron muestras nasales sin supervisión durante el período Omicron. La sensibilidad de las pruebas osciló entre 20,7% y 27,5%.

¿Qué es la sensibilidad?

La sensibilidad es el porcentaje de personas infectadas que realmente muestran un resultado positivo en la prueba.

“Es probable que esto se deba a que la carga viral es demasiado baja para que la prueba la detecte de manera constante, así como a que las personas asintomáticas tienen menos secreciones respiratorias para generar una buena muestra”, dijo Sala.

¿Sigue siendo importante la autoevaluación?

Los autores del estudio señalaron que la autoevaluación podría generar una falsa sensación de seguridad entre las personas asintomáticas que desean proteger a las personas vulnerables. Por eso sigue siendo importante practicar el distanciamiento social y usar mascarillas.

“Agregaría que no todos los kits de prueba caseros son iguales, ni todos los operadores”, dijo Sala. «Los estudios con proveedores de atención médica capacitados que realizan numerosas pruebas de este tipo todos los días en comparación con los estudios en los que los pacientes realizan la prueba en el hogar pueden no tener los mismos resultados para la sensibilidad de la prueba».

Según Herrera, es posible que las pruebas rápidas de antígeno no pasen por alto la ventana de infecciosidad de Omicron. Si ese es el caso, no es que las pruebas no puedan detectar Omicron; más bien, podría ser que el muestreo de hisopos para el virus podría no ser lo suficientemente adecuado para detectar completamente a las personas con infecciones asintomáticas.

Los autores del estudio señalaron que un hisopo de garganta además de un hisopo nasal podría aumentar la sensibilidad de las pruebas de antígeno, pero aún es poco probable que alcancen niveles aceptables.

En cualquier caso, la autoevaluación de COVID, independientemente de los síntomas, sigue siendo útil porque cualquier infección identificada ayuda a reducir la transmisión y previene la exposición a otras personas.

¿Cuándo debe hacerse una prueba de COVID?

Siempre debe hacerse la prueba después de haber tenido una exposición cercana a alguien con una infección conocida de COVID para controlar sus síntomas. Dicho esto, no realice la prueba de inmediato, especialmente si no tiene síntomas. De lo contrario, podría obtener un falso negativo.

Dr. Bobby Brooke Herrera

Si alguien estuvo expuesto al SARS-CoV-2 y no tiene síntomas, debe esperar al menos cinco días completos después de la exposición antes de realizar una prueba de antígeno o PCR.

—Bobby Brooke Herrera, PhD

“Si alguien estuvo expuesto al SARS-CoV-2 y no tiene síntomas, debe esperar al menos cinco días completos después de la exposición antes de realizar una prueba de antígeno o PCR”, dijo Herrera. «Las pruebas demasiado pronto a menudo pueden conducir a un resultado inexacto».

Las pruebas de COVID no deben limitarse a personas con exposición reciente al virus o personas que actualmente tienen síntomas; también deben realizarse antes de ingresar a cualquier entorno de atención médica o reunirse con personas inmunodeprimidas.

“Para una persona asintomática, la prueba de COVID-19 se usa antes de la exposición a grupos particularmente vulnerables a la infección, incluidas las personas que no pueden desarrollar una inmunidad adecuada a las vacunas”, dijo Sala.

Las infecciones asintomáticas pueden ser más difíciles de detectar para algunas pruebas, lo que solo reafirma la importancia de repetir las pruebas. Si da negativo, Sala y Herrera recomiendan volver a realizar la prueba 48 horas después para mejorar el rendimiento del diagnóstico y garantizar que no se pase por alto una infección por COVID.

“A medida que las mutaciones se vuelven más frecuentes en las secuencias de pico y nucleocápside del virus con variantes futuras, es posible que sea necesario actualizar la tecnología de prueba rápida de antígenos”, dijo Sala. “Sin embargo, una prueba positiva sigue siendo casi 100 % diagnóstica para Omicron, por lo que no se debe ignorar una prueba positiva”.

Lo que esto significa para ti

Las pruebas rápidas de antígeno detectan la variante Omicron y siguen siendo herramientas importantes de salud pública para minimizar la propagación de COVID-19. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que las personas asintomáticas podrían no tener suficiente carga viral para dar positivo con una prueba rápida, por lo que se recomienda encarecidamente repetir la prueba.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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