Los anticoagulantes son medicamentos que se usan para tratar y prevenir los coágulos de sangre. La sangre viaja a través de los vasos sanguíneos en forma líquida para llevar oxígeno y nutrientes a los tejidos de todo el cuerpo. Cuando se forman coágulos de sangre en el cuerpo, bloquean el flujo sanguíneo normal para que no llegue a los tejidos y pueden causar la muerte de los tejidos, como en un ataque al corazón, un derrame cerebral y embolia pulmonar.

Si bien los anticoagulantes pueden ser medicamentos que salvan vidas, conllevan un riesgo de sangrado. Este artículo analiza los tipos de anticoagulantes, sus usos médicos y los efectos secundarios.

¿Qué son los anticoagulantes?

Los anticoagulantes son medicamentos que tratan y previenen los coágulos sanguíneos. Los coágulos de sangre son grupos semisólidos de glóbulos rojos, plaquetas, fibrina (un tipo de proteína), y otras proteínas.

La coagulación de la sangre es una función extremadamente importante del cuerpo que previene el sangrado. Sin la coagulación de la sangre, un pequeño corte provocaría un sangrado grave y prolongado.

Trombo contra émbolo

Otra palabra para coágulo de sangre es «trombo», pero cuando un coágulo de sangre viaja a otro lugar del cuerpo, se conoce como «émbolo». Por ejemplo, una «embolia pulmonar» es un coágulo de sangre que ha viajado desde las venas profundas de la pierna hasta las arterias del pulmón.

En la cascada de la coagulación, el tejido dañado desencadena una cascada de eventos que activa varias proteínas en la sangre, llamadas factores de coagulación. Estas proteínas se activan a través de una serie de pasos que, en última instancia, activan la fibrina. La fibrina es una proteína formada durante el proceso de coagulación que ayuda a detener el flujo sanguíneo.

Otra parte importante de los coágulos de sangre son las plaquetas. El tejido dañado activa las plaquetas en la sangre. Las plaquetas activadas atraen a otras plaquetas y se adhieren entre sí para tapar la herida y detener el sangrado.

Coágulos rojos vs. blancos

Los coágulos de sangre ricos en glóbulos rojos y fibrinas se conocen como «coágulos rojos», mientras que los ricos en plaquetas, que son incoloras, se denominan «coágulos blancos». Los coágulos rojos se encuentran en las venas (como las venas de las piernas), mientras que los coágulos blancos se encuentran más en las arterias (como las arterias coronarias del corazón). La distinción entre rojo y blanco se basa en el color y la composición de los coágulos, pero todos los coágulos contienen cantidades variables de plaquetas, fibrina y glóbulos rojos.

¿Por qué se recetan anticoagulantes?

En un sentido amplio, los anticoagulantes se usan para tratar los coágulos de sangre o prevenir la formación de coágulos de sangre cuando son peligrosos para el cuerpo. Las siguientes son algunas condiciones específicas que podrían requerir anticoagulantes:

¿Cómo funcionan los anticoagulantes?

En general, todos los anticoagulantes funcionan bloqueando o inactivando parte del sistema que forma coágulos de sangre. Estos medicamentos funcionan uniéndose a las proteínas que están involucradas en la cascada de la coagulación oa las proteínas en la superficie de las plaquetas.

Anticoagulante los medicamentos se dirigen a la cascada de la coagulación, mientras que los medicamentos antiplaquetarios se dirigen a la activación plaquetaria.

Tipos de anticoagulantes

anticoagulantes

Los anticoagulantes anticoagulantes se dirigen a varias proteínas en la cascada de la coagulación. Estos medicamentos se usan para tratar los coágulos rojos, como la trombosis venosa profunda y la embolia pulmonar, así como para prevenir los accidentes cerebrovasculares en la fibrilación auricular y las válvulas cardíacas mecánicas.

Los anticoagulantes también se usan durante la coagulación sanguínea aguda en las arterias (como ataques cardíacos, isquemia aguda de las extremidades e isquemia mesentérica aguda). Ejemplos de anticoagulantes incluyen:

  • Coumadin (warfarina)
  • enoxaparina (bajo peso molecular heparina)
  • Inhibidores del factor X, como Eliquís (apixaban) y Xareltó (rivaroxabán)
  • Inhibidores directos de la trombina, como Acova (argatroban), angiomax (bivalirudina), y pradaxa (dabigatrán)
  • Activadores tisulares del plasminógeno como actilyse (alteplasa), TNKasa (tenecteplasa), y Retajar (reteplase)

antiplaquetarios

Los antiplaquetarios son medicamentos que se dirigen a la activación y agregación de plaquetas. Se utilizan comúnmente en el tratamiento y la prevención de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

Los antiplaquetarios también se usan para proteger los stents colocados en las arterias coronarias del corazón y otras arterias (como las arterias carótidas del cuello y las arterias de las piernas en la enfermedad arterial periférica).

Los ejemplos de antiplaquetarios incluyen:

  • Aspirina
  • Bloqueadores de los receptores P2Y12, como Plavix (clopidogrel), eficiente (prasugrel), y Brillinta (ticagrelor)
  • Fosfodiesterasa inhibidores como Aggrenox (dipiridamol y aspirina) y pletal (cilostazol)
  • Inhibidores de GIIb/IIIa, como reopro (abciximab), integrina (eptifibatida), y agrastat (tirofiban)

Efectos secundarios

Como era de esperar, el principal efecto secundario de los anticoagulantes es el sangrado. Las personas que toman anticoagulantes notarán que un corte o muesca tarda más en dejar de sangrar y que les salen moretones con mayor facilidad. Pero puede ocurrir un sangrado grave, como sangrado en el tracto gastrointestinal o el cerebro. Estas hemorragias pueden poner en peligro la vida.

Cada medicamento específico tiene una lista de efectos secundarios que pueden variar desde náuseas, estreñimiento y dolor de cabeza hasta dificultad para respirar y reacciones alérgicas graves.

Anticoagulantes naturales

Se cree que algunos alimentos y suplementos tienen algunas propiedades anticoagulantes. Sin embargo, no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y la concentración de compuestos activos en los suplementos no es consistente.

Siempre discuta cualquier suplemento que esté tomando o considerando con su proveedor de atención médica, ya que pueden interferir con otros medicamentos. Los suplementos nunca deben tomarse como reemplazo de un medicamento anticoagulante recetado.

Los siguientes tienen alguna evidencia de propiedades anticoagulantes:

  • Arándano
  • dong quai
  • Fenogreco
  • matricaria
  • Ajo
  • Jengibre
  • Gingko
  • Trébol rojo
  • Cúrcuma
  • Sauce blanco

Resumen

Los anticoagulantes son medicamentos importantes que se usan para tratar y prevenir los coágulos de sangre. Estos incluyen medicamentos anticoagulantes y antiplaquetarios. El beneficio de tomar medicamentos anticoagulantes siempre debe sopesarse frente al riesgo de hemorragia grave.

Una palabra de MEDSALUD

Si le recetaron un anticoagulante, es importante que preste atención a los signos de sangrado, como heces de color rojo o negro, dolor de cabeza intenso, mareos y desmayos. Si nota alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato. También asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier suplemento que esté tomando, ya que muchos de ellos pueden afectar el funcionamiento de sus medicamentos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tiempo permanecen los anticoagulantes en su sistema?

    Esto depende del tipo de anticoagulante y puede variar de horas a días. Los efectos anticoagulantes de la warfarina, la aspirina y Plavix (clopidogrel) pueden durar días, mientras que Eliquis (apixabán) y Xarelto (rivaroxabán) desaparecen en aproximadamente un día. Lovenox (heparina de bajo peso molecular) desaparece después de unas 12 horas.

  • ¿Cuánto tiempo debe estar tomando anticoagulantes?

    Esto depende de por qué su proveedor de atención médica le recetó un anticoagulante en primer lugar. Después de un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular isquémico, la mayoría de las personas pueden esperar tomar al menos un anticoagulante de por vida. Es posible que las personas que toman anticoagulantes para tratar la trombosis venosa profunda provocada solo necesiten tomarlos durante tres meses.

  • ¿Qué analgésico es seguro en los anticoagulantes?

    Los analgésicos AINE (antiinflamatorios no esteroideos) como Advil y Motrin (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) tienen propiedades anticoagulantes y no deben combinarse con anticoagulantes. Esto es especialmente cierto en el caso de la aspirina, ya que estos otros AINE pueden competir con el mismo sitio de unión que usa la aspirina y hacer que la aspirina sea ineficaz.

    Tylenol (acetaminofén) es generalmente un analgésico de venta libre seguro para tomar mientras se toman anticoagulantes.

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