El espacio epidural es un área de la anatomía espinal que se encuentra entre el canal vertebral y la médula espinal. Se encuentra dentro del canal, pero fuera del cordón.

Anatomía del espacio epidural

Tres capas de tejido cubren la médula espinal y entre cada una hay un «espacio». El espacio epidural es el área entre la capa más externa de tejido y la superficie interior del hueso en el que está contenida la médula espinal, es decir, la superficie interior del canal espinal. El espacio epidural corre a lo largo de la columna vertebral.

Los otros dos «espacios» están en la propia médula espinal. Son los espacios subdurales y subaracnoideos, llamados así por algunos, pero no todos, de los otros tejidos que recubren la médula espinal.

El espacio epidural contiene grasa, venas, arterias, raíces nerviosas espinales y linfáticos.

La grasa en el espacio epidural ayuda a absorber el impacto, lo que protege el resto del contenido en el área, así como la duramadre. La duramadre es la capa más externa de la cubierta, llamada meninges, que rodea la médula espinal. La mayoría de los medicamentos se inyectan fuera de la duramadre, en el espacio epidural.

Las arterias suministran sangre a los huesos y ligamentos en el espacio, así como a la parte cervical de la médula espinal. Suelen ubicarse a los lados del espacio epidural. Si están traumatizados, se puede formar un hematoma, que es una hinchazón que se coagula en una masa, y/o el suministro de sangre a la médula espinal puede interrumpirse o comprometerse de otra manera.

Las arterias entran a través de los muchos pasajes que están presentes en el espacio epidural.

Las venas epidurales se ubican principalmente en la parte frontal del costado del espacio. Las venas desempeñan un papel en los cambios de volumen que se producen en el espacio, lo que a su vez puede afectar a la administración del fármaco, así como a la propagación de infecciones relacionadas con la sangre a través de la columna vertebral.

Los linfáticos en el espacio epidural tienden a ubicarse cerca de la duramadre; su trabajo es eliminar material extraño de los espacios epidural y subaracnoideo.

Inyecciones epidurales para el dolor relacionado con el cuello o la espalda

Si alguna vez recibió una inyección para ayudar a reducir la inflamación y/o aliviar los síntomas nerviosos que bajan por un brazo o una pierna, es posible que su proveedor de atención médica haya insertado una aguja en su espacio epidural. En este tratamiento, la aguja se inserta justo sobre una raíz nerviosa espinal comprimida, que, en la mayoría de los casos, es donde comienza el dolor, para distribuir el medicamento. El medicamento puede ser un anestésico local, un esteroide o una combinación de ambos.

Si bien es cierto que las inyecciones epidurales implican la punción de la piel y el acceso a las estructuras internas, los proveedores de atención médica consideran que este tratamiento es mínimamente invasivo. Esto es probable porque no es una cirugía. Algunos expertos se refieren a estos procedimientos mínimamente invasivos como terapia “conservadora”.

Inyecciones epidurales intralaminares

Las inyecciones epidurales se encuentran entre los tratamientos de espalda más comunes. Y el tipo más común de inyección epidural para el dolor de cuello o espalda es la inyección intralaminar.

En una inyección interlaminar, la aguja se dirige hacia arriba, hacia la cabeza y entre dos láminas adyacentes. La lámina es una parte del anillo óseo ubicado en la parte posterior del cuerpo vertebral.

¿Qué tan bien funcionan las inyecciones epidurales interlaminares?

Una edición de julio-agosto de 2012 de la revista médico del dolor evaluó 26 estudios médicos para ver qué tan efectivas eran las inyecciones epidurales interlaminares para aliviar los síntomas asociados con problemas comunes de la columna.

Los investigadores encontraron buena evidencia de que las inyecciones epidurales pueden ayudar a aliviar el dolor de una raíz nerviosa comprimida (radiculitis) provocada por una hernia de disco, siempre que el medicamento utilizado sea anestésicos locales y esteroides. Pero esto se trataba solo de la reducción de los síntomas: no se identificó evidencia de que una inyección epidural podría ayudar a curar la hernia de disco.

Los investigadores también encontraron evidencia de buena calidad de que las epidurales con anestésicos locales o esteroides pueden aliviar los síntomas de una raíz nerviosa comprimida que están relacionados con la estenosis espinal.

Un estudio de 2018 publicado en la edición de enero de Neurocirugía Mundial encontró que las inyecciones epidurales de esteroides en el área del cuello parecen ser viables para controlar el dolor de cuello crónico que se presenta en la parte posterior de la columna cervical y que es provocado por la estenosis espinal central. Los autores encontraron que los esteroides epidurales son particularmente útiles cuando los analgésicos orales resultan ineficaces para aliviar los síntomas.

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