La artritis se refiere a la hinchazón en una o más articulaciones. Los principales síntomas de la artritis son dolor y rigidez en las articulaciones. Los síntomas adicionales pueden incluir sensibilidad, enrojecimiento y disminución del rango de movimiento. El tratamiento para la artritis dependerá del tipo de artritis y tiene como objetivo reducir el dolor, mejorar la calidad de vida y prevenir el daño articular.

Las condiciones de artritis pueden afectar diferentes articulaciones en el cuerpo. La osteoartritis (OA) y la artritis reumatoide (AR) son los tipos más comunes. Las articulaciones más comúnmente afectadas en la OA son las articulaciones que soportan peso (es decir, rodillas, caderas y pies). La AR afecta principalmente a las articulaciones de las manos, las muñecas y las rodillas.

Para la artritis no inflamatoria, como la OA (que ocurre con la edad), puede aliviar el dolor con medicamentos de venta libre (OTC), ejercicio, descanso y terapias de calor y frío.

Las condiciones de artritis inflamatoria como la AR, que ocurren cuando el sistema inmunitario no funciona correctamente y ataca los tejidos sanos, requieren tratamiento con receta. Dichos tratamientos incluyen medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME), productos biológicos, analgésicos de venta libre, ejercicio, terapias de frío y calor y otras opciones naturales o no medicinales.

Actividad física

La actividad física es una excelente manera de controlar y reducir el dolor de la artritis. También puede ayudar a mejorar la función articular.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan 150 minutos de ejercicio moderado a la semana para personas con artritis. Esto puede incluir actividades físicas de bajo impacto, como caminar, andar en bicicleta, nadar y actividades acuáticas que pueden aliviar el dolor de la artritis y son seguras para la mayoría de los adultos.

La fisioterapia también es útil para controlar los síntomas, aumentar su movilidad y mejorar su funcionamiento. Un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios específicos para ayudarlo a moverse más fácilmente y con menos dolor.

Calor, hielo o ambos

Tanto el calor como el hielo pueden controlar los síntomas de la artritis. El calor puede aumentar el flujo sanguíneo para promover la curación de las articulaciones, los músculos y los tejidos y aliviar los dolores y la rigidez. Por el contrario, el frío puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón.

Los tratamientos térmicos para el dolor de la artritis pueden incluir duchas o baños tibios para aliviar la rigidez y el dolor. Una manta eléctrica o un calentador para el dolor pueden reducir los dolores y molestias y aliviar la incomodidad para que pueda dormir mejor por la noche.

Las opciones de tratamiento con hielo para el dolor de la artritis incluyen bolsas de hielo en gel o una bolsa de vegetales congelados envueltos en una toalla. Aplicar el hielo a las articulaciones dolorosas.

Medicamentos de venta libre para la artritis

Tiene muchas opciones OTC diferentes para el dolor y la incomodidad de la artritis. Estos pueden ayudar a controlar la artritis, especialmente en sus primeras etapas, e incluyen medicamentos orales y analgésicos tópicos (lociones, cremas, parches, etc.) que se pueden aplicar directamente sobre la piel por encima de la articulación afectada.

Medicamentos orales

Según el Colegio Estadounidense de Reumatología y la Fundación para la Artritis, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son uno de los remedios de venta libre más efectivos para controlar el dolor de la OA. También pueden ayudar a controlar la artritis inflamatoria al reducir el dolor y la inflamación.

Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) se pueden comprar sin receta y funcionan al reducir la producción de prostaglandinas en el cuerpo, sustancias similares a las hormonas que, en respuesta a una lesión o enfermedad, provocan inflamación, hinchazón y dolor.

Pero estos medicamentos tienen efectos secundarios, principalmente cuando se usan en dosis altas durante períodos prolongados. Los efectos secundarios incluyen úlceras, sangrado gastrointestinal, coagulación reducida, problemas de función renal y reacciones alérgicas.

Tylenol (acetaminofén) es otro medicamento de venta libre para aliviar el dolor que se usa para controlar la artritis. Funciona al reducir la forma en que el cerebro percibe el dolor. No disminuye la inflamación, pero puede ser una opción para las personas que no pueden usar AINE.

El acetaminofén puede causar efectos secundarios, incluidas reacciones en la piel y daño hepático, si se toma en grandes dosis durante períodos prolongados o cuando se usa con demasiado alcohol.

Analgésicos tópicos

Los analgésicos tópicos se aplican directamente sobre la piel para aliviar el dolor articular. A veces pueden hacer que la piel se sienta caliente o fría. Debido a que no afectan a todo el cuerpo, tienen menos efectos secundarios que los analgésicos orales.

Sus opciones tópicas de alivio del dolor de venta libre incluyen:

  • La capsaicina, una sustancia que se encuentra en los chiles, es un ingrediente en algunas lociones y cremas tópicas para aliviar el dolor. La capsaicina puede proporcionar calor para calmar las articulaciones afectadas y se puede comprar sin receta.
  • Los contrairritantes o los tópicos para aliviar el dolor pueden contener mentol, eucalipto, alcanfor o gaulteria.
  • La lidocaína es un agente anestésico tópico que interrumpe las señales de dolor del cerebro.
  • Los salicilatos son químicamente similares a la aspirina y tienen un leve efecto antiinflamatorio.
  • Voltaren (diclofenac) puede aliviar el dolor en las articulaciones de las rodillas, los tobillos, los pies, los codos, las muñecas y las manos.

Seguir direcciones

Lea atentamente la etiqueta del producto para los analgésicos de venta libre y mida las dosis de acuerdo con esas instrucciones.

Un proveedor de atención médica también puede recetar versiones más fuertes de los tópicos de venta libre disponibles si es necesario para controlar el dolor en las articulaciones.

Alivio del dolor sin AINE

El dolor y la inflamación se pueden controlar con AINE. Pero estos medicamentos, especialmente cuando se toman en dosis altas y durante períodos prolongados, eventualmente pueden provocar problemas hepáticos y renales, ataques cardíacos, derrames cerebrales, hemorragia gastrointestinal, úlceras y otros problemas de salud graves. Las terapias alternativas, incluidos los analgésicos tópicos, los remedios complementarios, las hierbas y los suplementos, pueden ayudarlo a evitar estos riesgos.

Remedios complementarios para la artritis

Los remedios complementarios para la artritis son prácticas sanitarias que no forman parte de la medicina tradicional. Muchos de estos tienen pruebas y estudios de seguridad que los respaldan y, a veces, se combinan con terapias convencionales.

Acupuntura

Esta antigua práctica médica china utiliza agujas finas que se insertan en puntos específicos del cuerpo. La investigación muestra que ofrece alivio a corto plazo para las personas con artritis. Si bien hay poca evidencia de sus beneficios a largo plazo, el riesgo de daño con la acupuntura es bajo.

Ácidos grasos omega-3

Los ácidos grasos omega-3 son conocidos por reducir la inflamación, y una mayor ingesta de ácidos grasos omega-3 podría reducir el dolor y la rigidez. Incluso pueden proteger sus articulaciones del daño. Las fuentes más comunes de ácidos grasos omega-3 son el aceite de pescado y la linaza. Puede obtener sus ácidos grasos omega-3 de su dieta o suplementos.

Suplementos herbales y dietéticos

Algunos suplementos herbales o dietéticos pueden reducir el dolor articular, pero no hay suficiente evidencia de investigación sobre qué suplementos tratan mejor el dolor o la inflamación de la artritis.

Las opciones de suplementos herbales y dietéticos que podrían reducir el dolor de la artritis incluyen:

Nota de seguridad

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no supervisa la calidad y la seguridad de los suplementos herbales y dietéticos, por lo que es importante comprar sus suplementos de una fuente confiable. Hable con su proveedor de atención médica antes de probar un nuevo suplemento, ya que algunos pueden causar efectos secundarios graves o reacciones adversas a los medicamentos.

Masaje

La investigación sobre el masaje muestra alguna evidencia de que el masaje es superior a las terapias no activas para reducir el dolor y mejorar la función. Sus opciones para el masaje incluyen ir a un spa de día, recibir un masaje como parte de la fisioterapia y usar dispositivos portátiles o sillones de masaje.

Terapia de Mindfulness y Relajación

Investigación en meditación de atención plenabiorretroalimentación y entrenamiento de relajación muestran que estas terapias pueden mejorar la función y ofrecer una mayor tolerancia al dolor en personas con artritis. Estas terapias están diseñadas para generar relajación o respuestas conscientes, lo que resulta en una respuesta negativa reducida, respiración más lenta, frecuencia cardíaca reducida y presión arterial más baja, lo cual es lo opuesto a una respuesta de estrés.

Puede aprender sobre técnicas de relajación, biorretroalimentación o meditación de atención plena a través de videos y sitios web educativos o de un profesional de la salud mental.

Salud mental y dolor de artritis

Los síntomas de ansiedad y depresión son comunes en los adultos estadounidenses con artritis, dice el CDC. Estos síntomas pueden conducir a respuestas reducidas al tratamiento y una mala calidad de vida. Pero mejorar su salud mental y tratar los trastornos del estado de ánimo podría reducir el dolor en las articulaciones.

Informe a su proveedor de atención médica si experimenta síntomas de ansiedad o depresión o busque tratamiento o remisiones a terapeutas u otros servicios de salud mental.

Tai Chi

El tai chi tiene sus raíces en la medicina tradicional china y utiliza movimientos y posiciones para ralentizar el cuerpo y la mente. Algunos estudios han encontrado que ayuda a reducir el dolor y la rigidez y mejora el estado físico. función en personas con artritis. Puedes aprender sobre tai chi tomando una clase o buscando videos educativos en línea.

Yoga

Al igual que el tai chi, el yoga es una práctica antigua que une la mente y el cuerpo a través de ejercicios de respiración, meditación y posturas que fomentan la relajación y la reducción del estrés.

Se ha descubierto que el entrenamiento regular de yoga ayuda a reducir los síntomas de la artritis, promueve la función física y mejora el bienestar general. Los estudios también han encontrado algunos beneficios para reducir el dolor y la inflamación de la AR.

¿Puede el CBD ayudar con el dolor de la artritis?

Los productos de cannabidiol (CBD), incluido el aceite de CBD, podrían ayudar a aliviar el dolor y la inflamación de la artritis, mejorar el sueño y reducir la ansiedad. El aceite de CBD contiene extractos de plantas de cannabis y muchas personas lo usan para controlar el dolor crónico. Desafortunadamente, ha habido una falta de evidencia científica hasta la fecha que demuestre que el CBD puede ser un tratamiento efectivo para la artritis en humanos.

Si desea que el CBD controle su dolor, es crucial ser cauteloso y educarse sobre los riesgos. Informe a su proveedor de atención médica para que pueda monitorearlo y asegurarse de que no esté en riesgo de interacciones adversas con otros medicamentos.

Medicamentos recetados para la artritis

Las afecciones de la artritis inflamatoria, como la AR, la artritis psoriásica y la espondilitis anquilosante, se tratan con medicamentos recetados. Éstas incluyen:

  • corticosteroides: Estos medicamentos, disponibles como píldoras orales e inyecciones, reducen la inflamación al comportarse de la misma manera que funciona el cortisol natural. Actúan rápidamente y se administran por períodos cortos debido al riesgo de efectos secundarios graves con el uso a largo plazo.
  • DMARD: Los DMARD convencionales, como el metotrexato y la sulfasalazina, detienen o ralentizan la inflamación que conduce al daño articular. Un medicamento DMARD convencional es uno de los primeros tratamientos que obtendrá para la artritis inflamatoria. Otros dos subconjuntos de FARME son los FARME biológicos y los FARME sintéticos dirigidos y se pueden combinar con un FARME convencional.
  • productos biológicos: Estos potentes medicamentos funcionan bien para muchas personas con artritis inflamatoria. Se administran como una inyección que usted mismo se aplica o mediante una infusión intravenosa (IV). Pero son medicamentos costosos y pueden hacerlo más vulnerable a las infecciones. Su proveedor de atención médica le recetará estos medicamentos después de sopesar cuidadosamente los beneficios y riesgos de dichos tratamientos.
  • DMARD dirigidos: Estos medicamentos ralentizan los procesos de la enfermedad de la artritis al disminuir los efectos hiperactivos del sistema inmunitario. Los DMARD dirigidos se conocen como DMARD de molécula pequeña y se toman por vía oral. Hay dos FARME específicos disponibles para el tratamiento de la artritis inflamatoria: los inhibidores de la quinasa Janus (JAK) y los inhibidores de la fosfodiesterasa 4 (PDE 4).
  • Analgésicos recetados: Si experimenta un dolor intenso relacionado con la artritis y los tratamientos no le ayudan, su proveedor de atención médica podría recetarle un medicamento opioide. Algunos opioides comúnmente recetados para el dolor de la artritis son tramadol, codeína, oxicodona e hidrocodona. Estos medicamentos deben tomarse con precaución porque presentan riesgos de sobredosis y adicción.

Dispositivos de ayuda

Los dispositivos de asistencia pueden facilitar las tareas en sus articulaciones. Estos productos mantienen las articulaciones en la mejor posición de funcionamiento para que pueda evitar lesiones y extender su rango de movimiento sin dolor. Los dispositivos simples, como abridores de frascos, alcanzadores, tiradores de cremalleras y utensilios de fácil agarre, están disponibles para comprar en línea y pueden hacer que su vida con artritis sea mucho más fácil.

Si tiene problemas de movilidad, un terapeuta, como un fisioterapeuta, un terapeuta ocupacional o un ortopedista, puede recomendarle dispositivos de movilidad y ayudas que pueden ayudarlo a determinar cuál podría ayudarlo mejor. Los dispositivos y ayudas para la movilidad que pueden ser útiles para las personas con artritis incluyen:

  • Bastones
  • muletas
  • Caminantes
  • Rodilleras
  • férulas de aire
  • Plantillas
  • Zapatos ortopédicos

Cirugía de artritis

Si la artritis provoca un daño articular grave, es posible que necesite cirugía para reparar o reemplazar las articulaciones dañadas, reducir el dolor y mejorar la función articular.

Las opciones quirúrgicas para las personas con artritis incluyen:

La cirugía se considera cuando todas las demás opciones para tratar el dolor de la artritis han fallado o las articulaciones ya no funcionan porque están demasiado dañadas.

Resumen

El término «artritis» cubre una variedad de afecciones que afectan las articulaciones y provocan dolor e inflamación. La osteoartritis y la artritis reumatoide son dos tipos comunes de artritis.

Si no se trata, la artritis puede provocar daños en las articulaciones y problemas de movilidad y funcionamiento. Afortunadamente, tiene muchas opciones para aliviar el dolor. Algunos están disponibles sin receta como medicamentos orales y terapias tópicas. Otros requieren receta médica y están disponibles en forma de píldoras, medicamentos tópicos, inyecciones y tratamientos intravenosos.

La actividad física y la fisioterapia son opciones seguras y fáciles para controlar la artritis y reducir el dolor y la rigidez. Su proveedor de atención médica también podría recomendar opciones naturales para controlar el dolor, desde terapia con hielo y calor hasta suplementos y hierbas, masajes, acupuntura, meditación consciente, yoga y más. También es vital proteger sus articulaciones mediante el uso de dispositivos de asistencia y ayudas para la movilidad.

Se puede considerar la cirugía para las articulaciones dañadas, especialmente cuando todas las otras terapias han fallado.

Discuta todas sus opciones de tratamiento con su proveedor de atención médica. Hable con su proveedor de atención médica antes de probar remedios naturales porque algunos de estos pueden causar daño o afectar el funcionamiento de los tratamientos recetados.

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