Con el auge de la variante Omicron altamente infecciosa en los EE. UU., algunas universidades ahora están agregando requisitos de refuerzo a sus mandatos de vacunación COVID-19 existentes.

La Universidad de Notre Dame anunció recientemente que requerirá que los estudiantes reciban una vacuna de refuerzo COVID-19 para mantener su estado de vacunación completa. La escuela exigió que todos los estudiantes estuvieran completamente vacunados antes de llegar al campus en el otoño, aunque los funcionarios permitieron exenciones médicas o religiosas.

El requisito de refuerzo se aplicará a los estudiantes de pregrado, posgrado y profesionales que hayan sido vacunados por completo durante más de seis meses. Se espera que los estudiantes cumplan antes del 21 de enero.

Ahora, muchas universidades están siguiendo su ejemplo.

¿Por qué requerir refuerzos COVID-19?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualmente recomiendan que todos los estadounidenses de 16 años en adelante reciban una vacuna de refuerzo contra el COVID-19 cuando sean elegibles. Para aquellos que recibieron una vacuna de ARNm como las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna, eso significa cuando han pasado seis meses desde su serie de vacunación primaria.

Aquellos que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson deben recibir una dosis de refuerzo dos meses después de su serie inicial. Los adolescentes de 16 años en adelante también pueden recibir un refuerzo de Pfizer-BioNTech.

Los CDC señalan que las vacunas contra el COVID-19 aún previenen enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, pero que los expertos en salud pública están comenzando a ver una protección reducida contra las formas leves y moderadas de COVID-19. Los primeros datos de Sudáfrica también sugieren que la variante Omicron tiene el potencial de evadir la vacuna. pero los datos de ensayos clínicos han demostrado que las dosis de refuerzo aumentan la protección.

También se ha informado un aumento en las infecciones de avance con la variante Omicron, incluido un brote en el campus de Cornell, que tiene una tasa de vacunación de más del 97%. Un estudio de los CDC sobre infecciones tempranas de Omicron en los EE. UU. también encontró que el 79 % de los infectados estaban vacunados contra el COVID-19.

«Es probable que los refuerzos ayuden a prevenir la infección con Omicron, o al menos causen síntomas más leves si se infecta». Dr. Richard Watkinsun médico de enfermedades infecciosas y profesor de medicina interna en la Universidad Médica del Noreste de Ohio, le dijo a MEDSALUD.

Si bien a los estudiantes generalmente les va bien si se infectan con COVID-19, «no son a prueba de balas». Dr. Thomas Russo, profesor y jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Buffalo en Nueva York, le dijo a MEDSALUD. Debido a que los estudiantes viven y estudian en espacios tan reducidos, los campus universitarios son especialmente vulnerables a los brotes, señaló Russo.

“Los estudiantes también son parte de la cadena de transmisión”, dijo. “Pueden infectarse y llevárselo a sus familiares y personas vulnerables”. La protección de las vacunas COVID-19 es «imperfecta» con el tiempo, dijo Russo, pero una vacuna de refuerzo puede ayudar a aumentarla nuevamente.

Lo que esto significa para ti

Si es elegible para recibir una vacuna de refuerzo de COVID-19, los expertos recomiendan hacerlo, ya sea que su escuela o empleador lo requieran o no. Hable con su médico si tiene alguna inquietud acerca de la vacuna de refuerzo.

Dificultad para hacer cumplir el mandato de vacunación

Si bien muchos campus universitarios tienen mandatos de vacunación, algunos han tenido dificultades para hacerlos cumplir debido a problemas legales.

La Universidad de Missouri anunció recientemente que ya no haría cumplir su mandato de máscara o vacuna, luego de que un juez federal emitió una orden judicial contra el presidente Joe Biden. Orden Ejecutiva 14042, el mandato de vacunación para los contratistas federales. Sin embargo, los funcionarios escolares dijeron que la situación es «fluida» y puede cambiar.

La Universidad Baylor de Texas también anunció el final de su mandato de vacunación debido a la orden judicial. Universidad Estatal de Oklahoma y varias universidades de Tennessee también han pausado sus mandatos de vacunas debido a problemas legales.

Otros protocolos de seguridad de COVID siguen siendo necesarios

Es importante que los estudiantes elegibles se vacunen y reciban la vacuna de refuerzo, ya sea que su escuela lo requiera o no, dijo Russo.

Al mismo tiempo, dijo que también es crucial que las escuelas continúen alentando los protocolos de seguridad de COVID-19, como alentar el uso de máscaras en interiores, el distanciamiento social cuando sea posible y la higiene cuidadosa de las manos.

“Es importante minimizar el comportamiento de riesgo porque hay más casos de COVID-19 por delante”, dijo Russo.

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