Las alergias y las infecciones de los senos nasales son afecciones estrechamente relacionadas que tienen síntomas superpuestos. Tanto las alergias como las infecciones de los senos paranasales son comunes. Aproximadamente 50 millones de estadounidenses sufren de alergias, incluidas las alergias alimentarias, el eccema alérgico (problemas de la piel relacionados con las alergias) y la rinitis alérgica. Las alergias no tratadas pueden provocar infecciones de los senos paranasales. Las infecciones de los senos paranasales, también llamadas sinusitis, afectan aproximadamente a 31 millones de estadounidenses cada año. A veces puede ser difícil notar la diferencia entre las dos enfermedades.

Este artículo discutirá las diferencias entre los síntomas de la alergia y la infección de los senos paranasales y cómo notar la diferencia.

Síntomas

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Los síntomas de un ataque de alergia aguda pueden incluir:

  • Picazón, especialmente en los ojos o la nariz
  • estornudos
  • tos
  • Ojos llorosos
  • Goteo nasal (por lo general, la mucosidad parece clara o acuosa)
  • Erupciones cutáneas (urticaria)

Los síntomas de las alergias crónicas pueden incluir:

  • Congestión
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Goteo postnasal
  • Disminución del sentido del olfato
  • Fatiga
  • Círculos oscuros debajo de los ojos

Anafilaxia

La anafilaxia es una reacción alérgica potencialmente mortal, que puede causar que las vías respiratorias se hinchen y se restrinjan, lo que dificulta la respiración. Si tiene síntomas de anafilaxia, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Infecciones de los senos

Los síntomas de una infección sinusal pueden incluir:

  • Goteo postnasal
  • Nariz que moquea con mucosidad que es no claro pero de color amarillo o verde
  • Congestión
  • Dolor y sensibilidad en la cara (a menudo alrededor de los ojos y la nariz)
  • dolores de cabeza
  • dolores de muelas
  • tos
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Mal aliento

Síntomas diferentes

Varios síntomas clave pueden ayudarlo a determinar si padece alergias o una infección sinusal. Por ejemplo, las alergias generalmente no causan fiebre, dolor de muelas ni dolor facial, y es poco probable que se produzca una erupción o urticaria a causa de una infección de los senos paranasales.

Causas

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Las alergias son el resultado de una reacción exagerada de su sistema inmunitario en respuesta a una sustancia específica (llamada alérgeno). Durante este proceso, se libera una sustancia llamada histamina, que es en gran parte responsable de muchos de los síntomas asociados con las alergias.

Infección sinusal

Los senos paranasales son cavidades huecas en el cráneo que están revestidas con membranas mucosas. Una infección de los senos nasales puede ocurrir cuando estas cavidades se inflaman (hinchan) u obstruyen.

Las infecciones pueden ser causadas por diferentes tipos de gérmenes, incluidas bacterias, hongos y virus. Las infecciones de los senos paranasales ocurren con frecuencia después de haber sufrido congestión debido a un resfriado reciente o alergias.

Las infecciones de los senos paranasales también tienen más probabilidades de ocurrir en personas que tienen un tabique nasal desviado, pólipos nasales o un sistema inmunitario debilitado.

Diagnóstico

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Las alergias a menudo son diagnosticadas por un especialista llamado inmunólogo, aunque las pruebas de alergia también pueden ser ordenadas o realizadas por otros tipos de proveedores de atención médica.

Las pruebas utilizadas para diagnosticar las alergias incluyen:

  • Análisis de sangre (prueba de IgE)
  • Prueba de rasguños en la piel
  • Pruebas de alergia intradérmica

Las pruebas cutáneas e intradérmicas implican exponerlo a sustancias potenciales (alérgenos) y luego monitorear su reacción a la sustancia.

Infección sinusal

Para diagnosticar una infección de los senos nasales, un proveedor de atención médica generalmente comenzará preguntándole acerca de sus síntomas y realizando un examen físico, verificando si hay hinchazón u obstrucción en la nariz y la garganta con una herramienta llamada endoscopio.

A veces, se usa una tomografía computarizada para ayudar con el diagnóstico.

Tratamiento

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Identificar la sustancia a la que es alérgico y evitarla es una parte esencial del manejo de las alergias.

Los medicamentos para controlar los síntomas o alterar la respuesta inmunitaria se usan comúnmente y pueden incluir:

Infección sinusal

Si su sinusitis fue causada por alergias no tratadas, el uso de los tratamientos descritos anteriormente para las alergias es un componente importante del tratamiento de una sinusitis.

Se utilizan otros tratamientos diversos para controlar los síntomas de una infección de los senos paranasales, así como cualquier causa subyacente de la infección.

Los tratamientos para controlar los síntomas de una infección sinusal incluyen:

Los tratamientos utilizados para abordar la causa raíz de la infección incluyen:

  • antibióticos
  • Antagonistas de leucotrienos
  • Aerosoles nasales con esteroides
  • Cirugía para corregir un tabique desviado o para extirpar pólipos nasales

Prevención

Puede prevenir las alergias trabajando con su proveedor de atención médica para identificar las sustancias a las que es alérgico y las posibles formas de evitarlas. También debe discutir el uso apropiado de medicamentos para controlar su condición.

La prevención de infecciones de los senos paranasales implica el tratamiento de las alergias y la congestión causadas por resfriados o infecciones de las vías respiratorias superiores. Las técnicas de prevención de infecciones, como lavarse las manos y mantenerse alejado de otras personas enfermas, también son importantes.

Puede ayudar a reforzar su sistema inmunológico durmiendo lo suficiente, haciendo ejercicio, comiendo una dieta saludable y bebiendo muchos líquidos.

Una palabra de MEDSALUD

Tanto las alergias como las infecciones de los senos nasales pueden causar síntomas significativos que pueden afectar su calidad de vida. El tratamiento y el alivio están disponibles para ambos, por lo que debe consultar a un proveedor de atención médica si ha tenido síntomas significativos de cualquiera de las dos afecciones que han durado más de dos semanas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Las alergias causan infecciones de los senos paranasales?

    Sí. Las alergias no tratadas a veces pueden provocar infecciones de los senos paranasales.

  • ¿Cuál es el mejor medicamento de venta libre para las infecciones de los senos paranasales?

    Cada individuo experimentará diferentes síntomas y la gravedad de los síntomas. Sin embargo, un descongestionante nasal, como Afrin (oximetazolina), puede ayudar a disminuir los síntomas, la inflamación y abrir los conductos nasales para permitir un mejor flujo de moco. Este medicamento no debe usarse por más de tres días para evitar la congestión de rebote. Debe consultar con su proveedor de atención médica o farmacéutico antes de usar cualquier medicamento nuevo.

  • ¿Las infecciones de los senos paranasales son contagiosas?

    Alguno Las infecciones de los senos paranasales son contagiosas, dependiendo de la causa subyacente. Si no está seguro, es mejor evitar a otras personas al quedarse en casa y no ir al trabajo o la escuela, lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar.

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