La alergia a la leche es la alergia alimentaria más común entre los niños y es la segunda alergia alimentaria más común entre los adultos. La tasa de alergia a la leche, similar a otras alergias alimentarias, parece estar aumentando y afecta al menos al 3% de todos los niños. Si bien es relativamente común que los niños superen su alergia a la leche, a veces a edades muy tempranas, la alergia a la leche puede persistir hasta la edad adulta e incluso durar toda la vida.

Causas

La leche de vaca contiene muchos alérgenos, que comúnmente se descomponen en componentes de caseína y suero. Los componentes del suero incluyen alfa y beta-lactoglobulinas, así como inmunoglobulina bovina. Los componentes de caseína incluyen componentes de caseína alfa y beta. Las alergias a los componentes de lactoglobulina tienden a ser superadas más fácilmente por los niños, mientras que las alergias a los componentes de caseína tienden a persistir hasta la adolescencia o la edad adulta.

En niños y adultos que están predispuestos a enfermedades alérgicas, el cuerpo produce anticuerpos alérgicos contra varios alérgenos de la leche. Estos anticuerpos alérgicos se unen a las células alérgicas del cuerpo, llamadas mastocitos y basófilos. Cuando se consume leche o productos lácteos, estos anticuerpos alérgicos se unen a las proteínas de la leche, lo que hace que las células alérgicas liberen histamina y otras sustancias químicas alérgicas. Estos productos químicos alérgicos son responsables de los síntomas alérgicos que se producen.

Síntomas

Diagnóstico

Las reacciones a la leche mediadas por IgE generalmente se diagnostican con pruebas de alergia, que se pueden realizar mediante pruebas cutáneas o mediante la demostración de IgE contra la proteína de la leche en la sangre. Las pruebas cutáneas son la forma más precisa de diagnosticar la alergia a la leche, aunque las pruebas de sangre son útiles para determinar cuándo y si es probable que una persona haya superado la alergia a la leche.

El diagnóstico de las reacciones alérgicas a la leche no mediadas por IgE es más difícil de hacer y las pruebas de alergia no son útiles. Más comúnmente, el diagnóstico se realiza en función de los síntomas y la falta de presencia de anticuerpos alérgicos. A veces, las pruebas de parche pueden ser útiles en el diagnóstico de FPIES y EoE, y las pruebas de sangre para anticuerpos IgG se usan para diagnosticar el síndrome de Heiner.

Tratamiento

El único tratamiento ampliamente aceptado para la alergia a la leche en la actualidad es evitar la leche y los productos lácteos. La inmunoterapia oral (OIT) para la alergia a la leche se está estudiando actualmente en universidades médicas de todo el mundo, con resultados prometedores. La OIT implica administrar cantidades muy pequeñas de proteína de leche por vía oral a personas con alergia a la leche y aumentar gradualmente la cantidad con el tiempo. Esto a menudo da como resultado que una persona sea capaz de tolerar cantidades bastante grandes de proteína de leche con el tiempo. Sin embargo, es importante darse cuenta de que la OIT para la alergia a la leche puede ser extremadamente peligrosa y solo se realiza en entornos universitarios bajo estrecha supervisión médica. Es probable que falten muchos años para que su alergólogo local realice la OIT para la alergia a la leche.

Aprende a seguir una dieta sin leche.

¿Con qué frecuencia se supera la alergia a la leche?

Muchos niños eventualmente superarán su alergia a la leche, especialmente aquellos con alergia no mediada por IgE. Para aquellos con una alergia a la leche mediada por IgE, es posible que no ocurra tan rápido como se pensaba anteriormente. Estudios anteriores sugirieron que el 80% de los niños superan la alergia a la leche a los 5 años; un estudio más reciente realizado en un mayor número de niños sugiere que casi el 80 % de los niños superan la alergia a la leche, pero no hasta que cumplen 16 años.

Medir la cantidad de anticuerpos alérgicos a la leche puede ayudar a predecir la probabilidad de que una persona supere su alergia a la leche. Si los anticuerpos alérgicos a la leche están por debajo de cierto nivel, un alergólogo puede recomendar realizar una provocación oral con alimentos a la leche bajo supervisión médica. Esta es la única forma segura de ver realmente si una persona ha superado su alergia a la leche.

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