La enfermedad de Parkinson (EP) tradicionalmente implica medicamentos recetados, fisioterapia y, en ocasiones, cirugía. El uso de aceites esenciales se puede usar como una terapia complementaria para beneficiar a las personas que viven con EP al aliviar algunos síntomas asociados con la afección.

Este artículo discutirá la investigación sobre los aceites esenciales y qué aceites son potencialmente beneficiosos para las personas con la enfermedad de Parkinson.

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson (EP) es causada por una disminución en la producción de dopamina.

Las personas con EP tienen niveles bajos de dopamina. La dopamina es una sustancia química producida en el cerebro que regula los movimientos suaves y controlados. Las células nerviosas del cerebro que producen dopamina han muerto o están dañadas.

Los expertos no saben qué causa exactamente la EP. Sin embargo, hay evidencia emergente que sugiere que existen factores genéticos, inflamatorios y ambientales (como las toxinas) que pueden desencadenar la EP.

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson pueden incluir:

  • Temblores en los brazos, manos, piernas y cara
  • Rigidez
  • Movimientos lentos
  • Disminución del equilibrio y la coordinación.

Aceites esenciales para los síntomas de la EP

Los aceites esenciales son extractos extraídos del material vegetal al vaporizar o presionar la planta. Los aceites extraídos se pueden usar como terapia complementaria para controlar los síntomas de varias afecciones, incluida la EP.

Hay un estudio de 2020 que respalda la inflamación dentro del cuerpo como desencadenante o causa del empeoramiento de la EP. Algunos aceites esenciales tienen propiedades antiinflamatorias y pueden aliviar algunos síntomas de la EP.

Lavanda

La lavanda es un aceite esencial común que se ha utilizado por su aroma calmante. Se encuentra comúnmente como una fragancia añadida al jabón, la loción y las velas.

Las personas con enfermedad de Parkinson pueden tener dificultad para dormir. Con las propiedades fuertes y calmantes de la lavanda, no sorprende que pueda usarse como ayuda para dormir.

Un estudio de 2013 informó que los adultos mayores que dejaron de usar benzodiazepinas (una clase común de medicamentos sedantes) como ayuda para dormir no durmieron tanto por la noche. Sin embargo, cuando comenzaron a usar aceite de aromaterapia de lavanda, la duración de su sueño aumentó de nuevo a su duración anterior.

Naranja dulce

Las personas que tienen EP pueden sufrir cambios de humor y ansiedad. La naranja dulce tiene un aroma ligero y cítrico que se ha demostrado que mejora el estado de ánimo y los síntomas de ansiedad. Un estudio de 2018 encontró que las personas que inhalaron aromas cítricos durante 90 segundos experimentaron cambios temporales en el cerebro, aumentando los niveles de relajación y comodidad.

Agregar aceite esencial de naranja dulce a un difusor para aromaterapia o en su baño puede ayudar a aliviar la ansiedad relacionada con la EP. Sin embargo, se necesita más investigación específica para las personas con enfermedad de Parkinson.

Menta

Uno de los tratamientos principales para la EP es un medicamento combinado llamado Sinemet (levodopa/carbidopa). Los posibles efectos secundarios de este medicamento son náuseas y vómitos.

La menta es un aditivo de sabor y aroma popular que se puede usar para ayudar a controlar los problemas gastrointestinales, como las náuseas y los vómitos. Un estudio de 2021 probó la menta inhalada como tratamiento para las náuseas. Se descubrió que era aún más efectivo que una combinación de menta y medicamentos tradicionales para las náuseas.

Agregue unas gotas de aceite esencial de menta a un difusor cuando sienta náuseas y puede ayudar a aliviar la incomodidad.

Romero

El romero es una planta verde con hojas similares a un árbol de hoja perenne. Se cree que el aceite esencial de esta planta ayuda con la inflamación, el dolor y la infección.

Una hipótesis que los expertos están explorando es que la EP puede desencadenarse por una inflamación cerebral. El uso de romero por sus propiedades antiinflamatorias puede tener un efecto positivo en las personas con EP.

Un estudio de 2016 sugiere que los componentes del romero, el hinojo y el mirto pueden tener un efecto protector contra la EP. Los resultados no son concluyentes y es necesario realizar más investigaciones sobre cómo el romero y estos otros aceites pueden retrasar la progresión de la EP.

Canela

La canela es una especia casera que tiene un olor y sabor familiar. Se utiliza para hornear, té y como aceite esencial.

Hay un estudio que muestra a la canela como un potencial agente protector contra la progresión de la EP. El estudio de 2021 mostró que los aceites esenciales del canela especies podrían trabajar para proporcionar protección al cerebro. Es necesario realizar más investigaciones, ya que el estudio solo se realizó en animales y no ha pasado por ensayos en humanos.

Consideraciones para el tratamiento

Si bien los estudios preliminares sugieren que algunos de estos aceites esenciales pueden servir como métodos de tratamiento complementarios efectivos para la EP y otras afecciones, tenga en cuenta que la investigación es limitada en este momento. Siempre discuta métodos complementarios con su proveedor de atención médica antes de agregarlos a su rutina de atención.

Cómo usar aceites esenciales

Hay tres formas en que puede absorber los aceites esenciales, son:

  • aromaterapia: La aromaterapia se refiere a la inhalación del aceite esencial. Esto se puede hacer a través de un difusor que utiliza unas gotas de aceite diluido en agua. Luego, el difusor crea una niebla que se envía a la habitación. Evite el uso de difusores de agua caliente debido al mayor riesgo de quemaduras accidentales.
  • Absorción tópica: Este método consiste en colocar una pequeña cantidad de aceite esencial sobre la piel para que sea absorbido. Algunas opciones incluyen rodillos de aceite esencial, aceites de masaje o lociones.
  • Ingestión interna: La última opción es una pastilla de gelatina con una cantidad segura de aceite esencial. Esto debe discutirse con su proveedor de atención médica y farmacéutico para asegurarse de que no haya interacción con otros medicamentos que esté tomando actualmente.

Resumen

La enfermedad de Parkinson es una condición progresiva que afecta el sistema nervioso. Actualmente no tiene cura conocida. Hay tratamientos disponibles para ayudar a controlar la progresión de la enfermedad y sus síntomas.

Los aceites esenciales son una terapia complementaria que puede ayudar a reducir los síntomas de la EP. La lavanda puede ayudar a dormir, la naranja dulce puede ayudar con la ansiedad y la menta alivia las náuseas. En estudios, se ha demostrado que el romero y la canela ralentizan potencialmente la progresión de la EP. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para determinar la eficacia de estos dos aceites esenciales en el manejo de la EP.

Una palabra de MEDSALUD

Agregar tratamientos integradores como aceites esenciales puede ayudarlo a controlar algunos de los síntomas de la EP. Los aceites esenciales pueden aliviar los problemas para dormir, el estrés y las náuseas. Es importante tener en cuenta que los aceites esenciales no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), así que asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica para asegurarse de que sea seguro para su situación.

Preguntas frecuentes

  • ¿Los aceites esenciales ayudan a la EP?

    No hay pruebas científicas de que los aceites esenciales traten o curen la EP. Pero cuando se usan con tratamientos recetados, los aceites esenciales pueden ayudar a controlar algunos de los síntomas de la EP, como la dificultad para dormir y la ansiedad.

  • ¿Existen efectos secundarios por el uso de aceites esenciales?

    En general, la mayoría de las personas no experimentarán efectos secundarios negativos al usar aceites esenciales. Sin embargo, ha habido algunos casos de efectos secundarios graves que debe tener en cuenta.

    Éstas incluyen:

    • Embarazos anormales
    • Problemas respiratorios
    • toxicidad hepática
    • pubertad temprana
    • Reacción alérgica

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