El abuso de laxantes ocurre cuando alguien intenta perder peso, eliminar calorías o sentirse “vacío” mediante el uso repetido de laxantes. Los laxantes son medicamentos que se usan para tratar el estreñimiento. Funcionan estimulando la parte inferior del intestino o suavizando las heces.

Sin embargo, los laxantes no son efectivos para controlar el peso. Además, el abuso de laxantes no es seguro y puede provocar una amplia gama de complicaciones de salud a corto y largo plazo.

Obtenga más información sobre el abuso de laxantes, incluidos los síntomas, las causas y las opciones de tratamiento.

Tipos de laxantes y cómo funcionan

Los laxantes generalmente se venden sin receta (OTC, sin receta) en farmacias y droguerías. Pueden venir en forma de supositorios, polvos, pastillas o líquidos.

Estos medicamentos se usan para tratar el estreñimiento aflojando los intestinos o estimulando los intestinos. Los tipos más comunes de laxantes incluyen laxantes estimulantes, laxantes formadores de volumen, laxantes osmóticos y ablandadores de heces.

Laxantes estimulantes

Los laxantes estimulantes incluyen medicamentos sin receta como Dulcolax (bisacodilo) y Senokot (glucósido de sen). Debido a que causan contracciones intestinales y pueden crear hábito, generalmente están destinados a un uso a corto plazo. A veces se usan para «limpiar» los intestinos antes de una cirugía o un examen médico.

Laxantes formadores de volumen

Los laxantes formadores de volumen, como Metamucil (psyllium) y Citrucel (metilcelulosa), atraen agua a las heces agregando fibra. Esto funciona para ablandar las heces y mejorar la digestión. Si bien los laxantes formadores de volumen a veces se consideran el tipo de laxante más seguro, aún pueden provocar efectos secundarios si se usan con demasiada frecuencia o en dosis altas.

Laxantes osmóticos

Los laxantes osmóticos, como la lactulosa, las sales de Epsom (sulfato de magnesio) y la leche de magnesia (hidróxido de magnesio), funcionan extrayendo agua hacia los intestinos. Al igual que los laxantes estimulantes, los laxantes osmóticos pueden causar desequilibrios electrolíticos (perturbación en el equilibrio de sodio, potasio y calcio en la sangre) y cambios en los líquidos si se abusa de ellos.

Ablandadores de heces

Los ablandadores de heces, como Colace (docusato), facilitan el paso de las heces del tracto digestivo al agregar humedad. Al igual que otros laxantes, deben tomarse con precaución y solo por un tiempo limitado.

Abuso de laxantes y trastornos alimentarios

Muchas personas que abusan de los laxantes tienen un trastorno alimentario. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés) define los trastornos alimentarios como “condiciones conductuales caracterizadas por una perturbación severa y persistente en los comportamientos alimentarios y pensamientos y emociones angustiosas asociadas”.

Alrededor de 28,8 millones de estadounidenses experimentarán un trastorno alimentario a lo largo de su vida. Se estima que el 4% de las personas en los Estados Unidos en algún momento abusará de los laxantes en un intento por perder peso.

El abuso de laxantes se asocia más comúnmente con un trastorno alimentario llamado bulimia nerviosa (BN).

Las personas con BN se dan «atracones» o comen una gran cantidad de alimentos en poco tiempo y se «purgan» compensando su ingesta de alimentos de formas poco saludables. Estos comportamientos pueden incluir tomar laxantes o diuréticos (píldoras de agua), así como ayunar, hacer ejercicio en exceso o provocarse el vómito.

Para cumplir con los criterios de bulimia nerviosa establecidos en la quinta edición de la APA Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), una persona generalmente tiene que darse un atracón e intentar «compensar» al menos una vez a la semana durante tres meses o más.

Muchas personas con este trastorno también se sienten avergonzadas y fuera de control sobre la comida. A menudo están preocupados por la imagen corporal y pueden tener baja autoestima.

Impacto en niñas y mujeres jóvenes

Cualquiera puede tener un trastorno alimentario. Sin embargo, las niñas y las mujeres jóvenes corren un riesgo desproporcionado. Según la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, hasta el 10 % de las mujeres jóvenes en los Estados Unidos tienen un trastorno alimentario.

¿Son seguros los laxantes para bajar de peso?

Los laxantes no son un método seguro para perder peso. No solo son ineficaces como enfoque a largo plazo para mantener un peso saludable, sino que pueden causar muchas complicaciones de salud.

Algunas de estas complicaciones de salud, como la deshidratación severa (una pérdida dañina de líquido en el cuerpo) y un mayor riesgo de cáncer de colon, pueden poner en peligro la vida o incluso causar la muerte.

¿Los laxantes causan pérdida de peso?

Algunas personas creen erróneamente que los laxantes pueden ayudar a perder peso al evitar la absorción de calorías de los alimentos. Pero los laxantes generalmente funcionan al estimular los nervios y los músculos del intestino grueso. después las calorías y los nutrientes de los alimentos ya han sido absorbidos en el intestino delgado.

Si bien los laxantes pueden ayudar a que alguien se sienta «vacío» a corto plazo, estudios anteriores muestran que son ineficaces como método a largo plazo para perder peso de manera significativa, particularmente para perder grasa.

Pérdida de peso con agua versus pérdida de peso

El uso de laxantes puede hacerte sentir «más ligero» y menos hinchado al principio. Esto se debe a que los laxantes eliminan rápidamente los desechos del colon, incluida el agua. Esta pérdida de peso de agua suele ser menor y temporal. Los kilos volverán tan pronto como vuelva a beber líquidos, lo cual deberá hacer para mantenerse sano e hidratado.

Riesgos y consecuencias para la salud del abuso de laxantes

Hay muchas consecuencias potenciales para la salud a corto y largo plazo asociadas con el abuso de laxantes. Estos pueden incluir diarrea, deshidratación, desequilibrio electrolítico, estreñimiento crónico, infecciones del tracto urinario (ITU), daño a los órganos internos, cáncer de colon, depresión y más.

Diarrea

El uso inadecuado de laxantes puede provocar molestias gastrointestinales, gases, heces blandas y diarrea. El abuso de laxantes también puede provocar problemas relacionados, como irritación rectal, infecciones y sangrado durante las deposiciones.

Deshidratación severa

Los laxantes eliminan el agua y otros desechos del cuerpo, lo que puede causar deshidratación. Los síntomas de deshidratación incluyen debilidad muscular, mareos, sed, incapacidad para orinar, orina oscura, confusión y boca seca. En casos severos, la deshidratación puede poner en peligro la vida.

Desequilibrio electrolítico

El uso crónico de laxantes puede alterar el equilibrio de electrolitos (minerales como potasio, sodio y calcio) en el cuerpo. Con el tiempo, los desequilibrios de electrolitos pueden afectar negativamente a los riñones y al corazón. En algunos casos, la pérdida de electrolitos puede ser fatal.

Estreñimiento crónico y dependencia de laxantes

Con el tiempo, el abuso de laxantes puede empeorar el estreñimiento. Esto se debe a que los laxantes pueden dañar el tono muscular y las respuestas nerviosas en el intestino grueso.

Las personas que abusan de los laxantes también pueden desarrollar tolerancia a los medicamentos que toman, lo que los lleva a necesitar dosis cada vez más altas para evacuar.

Mayor riesgo de ITU

La deshidratación crónica por el abuso de laxantes puede aumentar el riesgo de desarrollar una infección del tracto urinario. Los síntomas de una UTI pueden incluir dolor o ardor al orinar, calambres abdominales, sangre en la orina y ganas frecuentes de orinar.

Daño a los órganos internos

Debido a que los laxantes, especialmente los laxantes estimulantes, afectan la forma en que funciona el intestino grueso, pueden provocar daños en los órganos internos y complicaciones de salud relacionadas cuando se abusa de ellos. Estas complicaciones pueden incluir:

  • Síndrome del intestino irritable (un trastorno funcional que puede tener síntomas de diarrea, estreñimiento o ambos) y otros problemas gastrointestinales debido a complicaciones en el intestino grueso
  • Insuficiencia renal (insuficiencia renal)
  • Insuficiencia hepática (insuficiencia hepática)
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)
  • Daño al corazón, especialmente por desequilibrios electrolíticos.

Mayor riesgo de cáncer de colon

El uso excesivo de laxantes puede provocar muchas complicaciones diferentes relacionadas con el colon, incluida la distensión del colon, el oscurecimiento del colon y las infecciones del colon. Con el tiempo, el abuso de laxantes puede incluso aumentar el riesgo de cáncer de colon.

Depresión

El abuso de laxantes puede causar síntomas de problemas de salud mental, como depresión o ansiedad. Las personas que abusan de los laxantes en un intento por perder peso pueden sentirse avergonzadas o avergonzadas por su comportamiento. Pueden alejarse de amigos y familiares porque temen que alguien descubra lo que están haciendo.

Otras consecuencias

Hay muchas otras posibles consecuencias del abuso de laxantes, que incluyen:

  • hinchazón
  • vómitos
  • Desmayo
  • Espasmos musculares
  • Abdominal dolor
  • Prolapso rectal (la última porción del colon sobresale del ano)

Cómo obtener ayuda para el abuso de laxantes

Abusar de laxantes en un esfuerzo por perder peso es un síntoma de un trastorno alimentario que puede tener graves consecuencias negativas para la salud. Es importante buscar ayuda de inmediato. Su proveedor de atención primaria (PCP) puede derivarlo a un psiquiatra o psicoterapeuta que se especialice en el tratamiento de los trastornos alimentarios.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si abusa de los laxantes, es importante que hable con su proveedor de atención médica sobre sus inquietudes.

Aquí hay algunas preguntas que debe hacerse si cree que está abusando de los laxantes o experimentando síntomas de un trastorno alimentario:

  • En los últimos tres meses, ¿cuántas veces ha comido una gran cantidad de alimentos en poco tiempo?
  • En los últimos tres meses, ¿cuántas veces ha usado laxantes en un intento de perder peso?
  • ¿Toma laxantes con más frecuencia o en dosis más altas de lo recomendado?
  • ¿Siente vergüenza y/o culpa por sus hábitos alimenticios o el uso de laxantes?
  • ¿Han notado sus amigos y familiares un cambio en su comportamiento?
  • ¿Se siente “fuera de control” cuando se trata de sus hábitos alimenticios o el uso de laxantes?
  • ¿Te preocupas con frecuencia por tu imagen corporal o tu peso?

Tratamientos para el abuso de laxantes

Si está abusando de los laxantes, es importante que deje de tomarlos de inmediato. Si ha desarrollado una dependencia a los laxantes, los siguientes pasos pueden ayudar a regular sus deposiciones de forma natural:

  • Coma alimentos ricos en fibra.
  • Beber abundante agua.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Coma al menos tres veces al día a intervalos regulares.

El tratamiento para el abuso de laxantes generalmente implica psicoterapia, como la terapia conductual dialéctica (DBT) o la terapia cognitiva conductual (CBT). En la terapia, su terapeuta puede ayudarlo a identificar y cambiar sus patrones negativos de pensamiento y comportamiento, mejorar su imagen corporal y autoestima, tratar trastornos de salud mental concurrentes y abordar cualquier trauma subyacente.

Si tiene complicaciones de salud física como resultado del abuso continuo de laxantes, es posible que también deba ver a su proveedor de atención médica para recibir tratamiento. Mientras tanto, un nutricionista puede ayudarte a establecer metas saludables en cuanto a tus hábitos alimenticios y peso.

Trauma y abuso de laxantes

Las investigaciones sugieren que los trastornos alimentarios pueden estar relacionados con antecedentes de trauma y abuso. Un estudio de 2012 encontró que la mayoría de las personas con bulimia nerviosa, anorexia nerviosa y/o trastorno por atracón reportaron un historial de trauma. Alrededor de un tercio de los participantes que cumplían los criterios de bulimia nerviosa también cumplían los criterios de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Estrategias de pérdida de peso más saludables

En lugar de tomar laxantes u otros medicamentos para bajar de peso, es más seguro y efectivo perder peso con cambios saludables en el estilo de vida, que incluyen:

  • Eliminar los bocadillos y bebidas azucarados
  • Comer alimentos ricos en nutrientes, como verduras, frutas y carnes magras.
  • Limitar el tamaño de la porción
  • Limitar la ingesta de alcohol
  • Dormir lo suficiente
  • mantenerse hidratado
  • Hacer ejercicio al menos 30 minutos al día

Resumen

El abuso de laxantes implica tomar laxantes con el fin de perder peso. Es un método ineficaz y peligroso de pérdida de peso.

Los laxantes son medicamentos que tratan el estreñimiento aflojando las heces o estimulando los intestinos. Los tipos comunes de laxantes son los laxantes estimulantes, los laxantes formadores de volumen, los laxantes osmóticos y los ablandadores de heces.

Muchas personas que abusan de los laxantes tienen un trastorno alimentario, más comúnmente bulimia nerviosa (BN). Las personas con BN se dan «atracones» o comen una gran cantidad de alimentos en poco tiempo, seguido de conductas compensatorias poco saludables (como usar laxantes, hacer demasiado ejercicio o vomitar) para «purgarse».

El abuso de laxantes viene con una amplia gama de riesgos para la salud, que incluyen diarrea, gases, deshidratación, desequilibrio electrolítico, estreñimiento crónico, infecciones urinarias, daño a los órganos internos, cáncer de colon, depresión, vómitos, desmayos, espasmos musculares, irritación rectal y más. Se puede tratar con psicoterapia, incluida la terapia cognitivo-conductual (TCC).

Una palabra de MEDSALUD

El abuso de laxantes es grave y potencialmente peligroso. Si está abusando de los laxantes en un intento por perder peso o verse de cierta manera, hable con su proveedor de atención médica. Pueden referirlo a un proveedor especializado en el tratamiento de trastornos alimentarios y afecciones relacionadas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los signos del abuso de laxantes?

    El abuso de laxantes puede causar efectos secundarios físicos a corto plazo, como vómitos, desmayos, visión borrosa y diarrea. Otros pueden notar que la persona es reservada con respecto a la comida, come en exceso y va al baño con frecuencia.

    Las personas que abusan de los laxantes también pueden mostrar algunos de los síntomas comunes de los trastornos alimentarios, como una preocupación por la delgadez y la imagen corporal, baja autoestima, vergüenza y culpa por la comida y alejamiento de los seres queridos.

  • ¿Qué se considera abuso de laxantes?

    El abuso de laxantes ocurre cuando alguien usa laxantes de forma crónica, frecuente o en dosis más altas que las recomendadas. El uso de laxantes por una razón que no sea para tratar el estreñimiento (por ejemplo, para controlar el peso) también es una forma de abuso de laxantes. Los laxantes no funcionan como una forma efectiva de perder peso, y el abuso de laxantes puede provocar una amplia gama de efectos secundarios a corto y largo plazo.

  • ¿Es el abuso de laxantes una forma de purga?

    El uso indebido de laxantes como una forma de «purga» después de un atracón de comida se enumera en el DSM-5 como síntoma de bulimia nerviosa (BN), un tipo de trastorno alimentario.

    Para cumplir con los criterios de bulimia nerviosa, alguien debe participar en el ciclo de atracones y purgas en un promedio de al menos una vez por semana durante tres meses o más. Sin embargo, las personas que no tienen bulimia nerviosa también pueden abusar de los laxantes.

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