Me diagnosticaron VIH positivo y SIDA sintomático en la década de 1990. Tenía poco más de 20 años y pensé que mi vida había terminado.

En el pasado, había un estigma más fuerte en torno al VIH. Me sentí condenado al ostracismo. Sentí que no era digno de estar rodeado de gente debido a mi diagnóstico. Prácticamente me convertí en un ermitaño y nunca salía de mi apartamento, y no podía conseguir un trabajo porque ¿quién me iba a dejar tomarme un tiempo libre por mi salud?

Sabía que no podía vivir así; realmente no se sentía como si estuviera viviendo en absoluto. Busqué ayuda de un profesional de la salud mental que me derivó a Alianza para el Cambio Positivo. Para volver a entrar en el mundo, necesitaba comunidad, empatía y ayuda para navegar por la intimidante escena clínica.

En 2006, me inscribí en el programa educativo de preparación profesional de Alliance durante seis meses. Esto aumentó mi autoestima y me hizo querer aprender más sobre el VIH y el SIDA para poder ayudar a la comunidad que ha hecho tanto por mí. Luego me convertí en miembro comunitario defensor de un programa para pacientes. Me gustaba interactuar con personas que necesitaban mi ayuda. Se siente bien ser necesitado.

Mi tiempo ayudando a los pacientes me dio este nuevo empoderamiento. Empecé a creer que puedo controlar esta enfermedad. No vivo con eso, vive conmigo.

ismael ruiz

Empecé a creer que puedo controlar esta enfermedad. No vivo con eso, vive conmigo.

—Ismael Ruíz

Hace aproximadamente dos años, me mudé a Avita Pharmacy a través de Alliance, donde trabajo actualmente. Esto atiende al programa indetectable, U=U (indetectable = intransmisible). Esta estrategia de tratamiento utiliza la terapia antirretroviral (TAR) para reducir el VIH de una persona hasta el punto en que no se puede detectar mediante análisis de sangre estándar. Tener una carga viral indetectable significa que una persona no puede transmitir el VIH a través del sexo.

Parte de este trabajo es la terapia de observación de drogas. Esto incluye asegurarse de que las personas tomen sus medicamentos y sepan cómo leer sus resultados de laboratorio para garantizar que califiquen para el programa indetectable. También tenemos charlas de tratamiento los martes donde discutimos nuestros viajes de salud, los medicamentos más nuevos y nuestras experiencias con ellos. Es un foro entre pares.

Tratamiento y Empoderamiento

Cuando me diagnosticaron, la medicación no era lo que es hoy. Los medicamentos eran de prueba, así que no tenía idea de si lo que estaba tomando me ayudaría o me haría daño. Hubo efectos secundarios horribles que hicieron que estar en público fuera demasiado vergonzoso.

Un medicamento me hizo perder toda mi grasa corporal. El médico no sabía lo que estaba pasando, y mi análisis de sangre no dio ninguna respuesta. Entonces, investigué un poco sobre el medicamento e intenté reducir la dosis a la mitad. Poco a poco, comencé a aumentar de peso y mi médico se sorprendió. Dijo que nunca se habría dado cuenta de que la dosis de dos pastillas era demasiado fuerte para mi sistema.

Esta es la razón por la que necesita abogar por usted mismo. Los médicos están abrumados y cada uno tiene su sistema y reacciones individuales. Solo tú sabes lo que te está funcionando.

Alliance realmente me ayudó con esto. Me inculcaron que soy mi mejor defensor y que soy capaz de hacer mi propia investigación, leer mis laboratorios y comprender qué buscar en esos laboratorios.

ismael ruiz

Me hizo sentir que podía estar presente en la clínica y ser más que un simple paciente. Aprendí a ser proactivo con mi tratamiento.

—Ismael Ruíz

Es empoderador hacer esto alrededor de personas que entienden. Me hizo sentir que podía estar presente en la clínica y ser más que un simple paciente. Aprendí a ser proactivo con mi tratamiento.

Y fue lo mismo con mi salud mental. Cuando estaba en una depresión profunda, le dije a mi terapeuta que quería volver a ser parte de algo. Me presentó un recurso, pero tomé los pasos para involucrarme. Tienes que quererlo para ti mismo para que funcione para ti.

Siendo hispano, moreno, gay y también seropositivo, tengo que luchar de verdad en este mundo. Eso es lo que me gustaría que la gente se llevara de esto. Nadie te va a dar lo que necesitas a menos que lo hagas tú mismo.

Al final del día, no importa por lo que estés pasando, siempre hay alguien ahí afuera para ayudarte. Por muy feo que sea el mundo, siempre habrá algún tipo de luz. Solo acércate y di tu verdad. Todo el mundo necesita un poco de ayuda y compasión.

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