La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad que causa inflamación dolorosa cuando el sistema inmunitario ataca las células sanas. Se clasifica como una enfermedad autoinmune y una enfermedad inflamatoria.

Existe un vínculo entre la artritis reumatoide y la salud mental, ya que las personas con AR tienen un mayor riesgo de padecer afecciones, como ansiedad y depresión. Además, la salud mental juega un papel en los resultados de la AR y la calidad de vida.

Obtenga más información sobre la ansiedad y la artritis reumatoide y cómo sobrellevarlas cuando ocurren juntas.

¿Qué es la enfermedad autoinmune?

Una categoría de enfermedades que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca las células sanas del cuerpo en lugar de las células enfermas.

¿Qué es la enfermedad inflamatoria?

Una categoría de enfermedad en la que el sistema inmunitario ataca los tejidos sanos del cuerpo y conduce a la inflamación, que es un aumento de la hinchazón, el enrojecimiento, la rigidez, el dolor o una combinación de estos síntomas.

La enfermedad autoinmune es una categoría de condiciones de salud física con más de 80 enfermedades, que incluyen:

Estas son condiciones de salud a largo plazo que causan inflamación y daño físico cuando el sistema inmunitario ataca las células sanas. Al igual que con una condición de salud a largo plazo (crónica), las personas con artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes tienen un mayor riesgo de problemas de salud mental. Por ejemplo, las personas con una enfermedad autoinmune tienen un riesgo 45 % mayor de experimentar ansiedad o depresión.

La AR crónica es abrumadora

Estar enfermo es desagradable. Los síntomas son incómodos ya menudo interfieren con la vida diaria. El dolor y la fatiga pueden significar perderse actividades divertidas y perder tiempo en el trabajo, lo que puede traducirse en menos tiempo para pasar con amigos y familiares y menores ingresos.

La enfermedad crónica significa que los síntomas son a largo plazo, al igual que los efectos adversos. No existe cura para la artritis reumatoide, lo que significa que es una afección de por vida. Vivir con una condición de por vida, especialmente cuando los síntomas interfieren con la vida diaria, puede ser abrumador.

Inflamación y Estrés

El estrés psicológico, físico y ambiental puede activar el cerebro con una respuesta de lucha o huida, que implica cambios químicos y físicos en el cuerpo. Esto puede conducir a un sistema inmunitario hiperactivo e inflamación a largo plazo en el cuerpo, y el estrés aumenta el riesgo del 75 al 90 % de las enfermedades.

Abordar la ansiedad con su médico

La salud física y mental están vinculadas. Sin embargo, los proveedores de atención médica no siempre abordan la salud mental cuando tratan afecciones de salud física. Aunque la depresión y la ansiedad son más comunes entre las personas con AR, el estado de ánimo a menudo no se evalúa durante las citas de rutina y estas afecciones no se diagnostican ni se tratan adecuadamente.

Usted no está solo

Más de 1,3 millones de personas en los Estados Unidos tienen artritis reumatoide y es la enfermedad autoinmune más común. La ansiedad ocurre en alrededor del 20% de las personas con AR. Cualquiera que se enfrente a la AR y la ansiedad al mismo tiempo no está solo, y hay apoyo disponible para hacer frente a ambas condiciones.

¿Puede la ansiedad empeorar el dolor de la AR?

Las personas con ansiedad y artritis reumatoide juntas pueden experimentar un dolor peor que las personas con AR sola. Esto se debe en parte a que la respuesta al estrés puede aumentar la inflamación y la tensión en los músculos, y ambos efectos pueden intensificar el dolor. Además, la tolerancia al dolor puede ser menor entre las personas que tienen dolor crónico o a largo plazo y ansiedad al mismo tiempo, lo que significa que son más sensibles a la sensación de dolor.

Desencadenantes que provocan ansiedad en pacientes con AR

Las personas con artritis reumatoide enfrentan desafíos únicos que pueden generar ansiedad. Por ejemplo, solo los síntomas de la AR, incluidos el dolor, la fatiga y la dificultad para dormir, pueden aumentar los niveles de estrés. Hay otros factores estresantes además de los síntomas que acompañan a la AR.

Aquí hay algunas cosas que las personas con AR pueden enfrentar y que podrían provocar ansiedad:

  • Síntomas: Sentirse constantemente cansado, fatigado o con dolor puede ser extremadamente desagradable e interferir con la vida diaria
  • Cargas financieras: Es posible que las personas con AR no puedan trabajar o falten al trabajo debido a los síntomas y tengan dificultades para ganar dinero o pagar el tratamiento.
  • Horarios de medicación: Tener múltiples condiciones simultáneamente, como la ansiedad y la AR, aumenta las posibilidades de tomar múltiples medicamentos y tener que hacer un seguimiento de tomarlos cuando sea necesario.

9 formas de controlar la ansiedad por AR

Vivir solo con ansiedad o artritis reumatoide puede ser difícil. Enfrentar ambos al mismo tiempo puede ser aún más desafiante. Sin embargo, hay cosas que se pueden hacer para manejar ambas condiciones por separado y abordarlas juntas. Por ejemplo, el ejercicio puede ayudar a reducir el estrés psicológico y físico al mismo tiempo, lo que puede ayudar tanto con el dolor en las articulaciones como con la ansiedad.

Aquí hay nueve consejos para controlar la ansiedad debido a la AR:

  • Coma una dieta bien balanceada
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Cumplir con un horario de sueño regular
  • Manténgase al día con los horarios de medicamentos
  • Establezca metas y seguimiento
  • Aprenda y practique ejercicios de relajación y alivio del estrés.
  • Participa en actividades relajantes.
  • Hable con amigos y familiares de confianza
  • Busque el apoyo de un profesional de la salud mental

Puntos de apoyo emocional

Muchas personas con problemas de salud a largo plazo, como la artritis reumatoide, enfrentan sentimientos de ira, miedo, frustración y resentimiento relacionados con su salud, los síntomas y cómo se ve afectada su vida. Es importante conectarse y hablar con otros para manejar las emociones. Esto puede incluir hablar con otras personas que tienen AR o condiciones de salud similares.

Las personas con AR pueden considerar las siguientes opciones para hablar sobre sentimientos y emociones:

  • Amigos y familia pueden ser capaces de brindar apoyo empático, incluso si no tienen AR o ansiedad.
  • Medios de comunicación social puede servir como una forma de conectarse con otras personas que enfrentan desafíos iguales o similares, pero es importante asegurarse de que los beneficios de esta opción superen los posibles inconvenientes.
  • Organizaciones y fundaciones, tales como el Fundación de artritis y Asociación de Ansiedad y Depresión de Américaestán disponibles para ayudar a las personas con AR, ansiedad y otras condiciones de salud
  • Terapiatambién conocida como psicoterapia o terapia de conversación, se puede usar para tratar y ayudar a las personas a sobrellevar la ansiedad y la AR, y ambas afecciones juntas.

Manejo de la ansiedad del día a día

Las personas que tienen artritis reumatoide y ansiedad tienden a tener peores resultados que las personas que solo tienen AR, como una mayor dificultad para tomar sus medicamentos y una menor calidad de vida, lo que hace que sea más importante para ellos abordar su salud mental. Además de las opciones de tratamiento y afrontamiento, hay cosas que se pueden hacer para ayudar a superar algunos de los desafíos diarios relacionados con la ansiedad y la AR.

Las opciones de manejo de la ansiedad del día a día para las personas con AR incluyen:

  • Hacer arreglos de trabajo, como un horario flexible, la opción de trabajar desde casa o descansos adicionales para ayudar a satisfacer las necesidades.
  • Pedir ayuda para el cuidado de los niños poder concentrarse en el cuidado personal y reducir el estrés cuando sea necesario.
  • Planificar el futuro y tener opciones disponibles en caso de que sea necesario realizar cambios para reducir el estrés o controlar los síntomas.
  • Comunicarse con amigos, familiares y compañeros de trabajo para que estén al tanto de sus necesidades y puedan brindarle un mejor apoyo.

Resumen

La artritis reumatoide, o AR, es una enfermedad autoinmune e inflamatoria que implica dolor articular a largo plazo. Las personas que tienen esta afección médica tienen un mayor riesgo de ansiedad, y la ansiedad puede empeorar los síntomas de la AR. Aunque existen desafíos únicos asociados con experimentar AR y ansiedad juntos, hay cosas que se pueden hacer para controlar y sobrellevar los síntomas para mejorar los resultados.

Una palabra de MEDSALUD

Enfrentar la artritis reumatoide y la ansiedad juntas puede ser un desafío. Si usted o alguien que conoce está experimentando estas dos condiciones al mismo tiempo, hay ayuda disponible. Comuníquese con un proveedor de atención médica para obtener apoyo, como un reumatólogo o un profesional de la salud mental. Existen opciones para tratar y sobrellevar ambas afecciones al mismo tiempo, como terapia de conversación y cambios en el estilo de vida.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es seguro tomar medicamentos para la ansiedad con medicamentos para la AR?

    Si bien es posible tomar medicamentos para la ansiedad y la AR juntos de manera segura, algunas combinaciones pueden causar interacciones que no son seguras. Hable con el proveedor de atención médica o el farmacéutico que lo recetó para analizar su antecedentes médicos, situación y medicamentos.

  • ¿Cómo se evita la depresión con la artritis reumatoide?

    La prevención de la depresión con AR puede incluir buscar apoyo para los síntomas de la AR, hablar con un profesional de salud mental, como un terapeuta, y hacer cambios en el estilo de vida, como nutrición y ejercicio. Es importante abordar cualquier inquietud relacionada con posibles síntomas de depresión, como disminución del estado de ánimo, sentimientos de tristeza o desesperanza, o disminución del interés en las actividades, con un proveedor de atención médica calificado.

  • ¿Cómo bajas la ansiedad cuando tienes dolor?

    Muchas de las mismas cosas que ayudan a abordar la ansiedad sin dolor, como reservar tiempo para relajarse, hablar con alguien o dormir lo suficiente, también pueden ayudar a quienes experimentan ansiedad y dolor juntos. También es importante hacer cosas que ayuden con el dolor, como seguir tomando los medicamentos.

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