Aunque es posible que le hayan diagnosticado la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), eso no significa que no pueda disfrutar de su vida al máximo. Hay formas de controlar la ERGE que no necesariamente harán que el reflujo ácido desaparezca, pero pueden ayudar a aliviar los síntomas lo suficiente como para que olvides que están ahí.

El control de los síntomas del reflujo ácido generalmente requiere una combinación de cambios en el estilo de vida. Seguir uno de estos consejos puede ayudar, pero probablemente no le dará los resultados que se merece. Al adoptar un enfoque más holístico, es más probable que logre controlar sus síntomas de ERGE a largo plazo.

Hay 9 consejos simples que pueden ayudar:

Coma comidas más pequeñas

Al comer comidas más pequeñas, su estómago está menos lleno y producirá mucho menos ácido estomacal. Esto, a su vez, reduce la presión gástrica. Según una revisión de estudios de 2019 publicada en el Revista de enfermedades torácicas, una comida grande combinada con una mayor ingesta calórica está tácitamente relacionada con niveles elevados de ácido esofágico y distensión abdominal en personas con ERGE.

Un estómago muy lleno también ejerce presión física sobre la válvula entre el estómago y el esófago, conocida como esfínter esofágico inferior (EEI). Esto permite que se filtre más ácido gástrico desde el estómago hacia el esófago.

Para reducir el riesgo de ERGE mientras satisface sus necesidades nutricionales diarias, coma seis comidas más pequeñas igualmente espaciadas a lo largo del día en lugar de las tres habituales.

Comer despacio

Cuando comes, se envían mensajeros químicos desde el estómago al cerebro, que indican cuándo hay comida. Cuando el estómago está lleno, el cerebro responde con sensaciones de saciedad (en pocas palabras, sentirse lleno y satisfecho).

Sin embargo, esas señales pueden tardar hasta 15 minutos en llegar al cerebro. Al comer rápido, corre el riesgo de llenar demasiado el estómago antes de que las señales del mensajero lleguen al cerebro. Al comer despacio, tu cerebro tiene tiempo de ponerse al día con tu estómago y decirte cuándo está lleno.

Para reducir el ritmo de su alimentación, siga estas sencillas reglas:

  • Coma en una mesa en lugar de en el sofá o corriendo.
  • No coma mientras ve la televisión o está sentado frente a la computadora.
  • Deja el tenedor o la cuchara entre bocado y bocado.
  • Mezcla la comida con la conversación.

Si todo lo demás falla, intente comer con su mano no dominante. A menos que sea ambidiestro, esta simple solución casi garantiza que ralentizará el ritmo de una comida.

Evite estas cosas si tiene ERGE

Evite la comida antes de acostarse

Los refrigerios nocturnos nunca son una buena idea si tiene ERGE. Cuando te acuestas después de comer, la gravedad fuerza el contenido de tu estómago más cerca del EEI (situado cerca de la parte superior del estómago). Si comes mucha comida, la presión contra el LES aumenta aún más.

Para evitar esto, evite comer o beber al menos dos horas antes de acostarse. Si tiene síntomas graves de ERGE, es posible que desee detenerse cuatro horas antes.

Comer comidas más temprano no solo asegura que el estómago esté vacío mientras duerme, sino que también reduce el nivel de ácidos estomacales nocturnos, según un estudio de 2011 en el Revista de Neurogastroenterología y Motilidad.

Eleva tu cabeza mientras duermes

Cuando duerme con la cabeza más alta que el estómago, la gravedad puede ayudar a reducir la presión contra el EEI y evitar que el contenido del estómago refluya hacia el esófago. Puede elevar la cabeza de varias maneras:

  • Coloque almohadas adicionales debajo de la cabeza (idealmente, almohadas de espuma más rígidas que no se derrumben).
  • Coloque ladrillos o bloques debajo de las patas en la cabecera de su cama.
  • Compra una almohada en forma de cuña en línea o en la mayoría de las tiendas de colchones.

El mismo enfoque general se aplica a las siestas. Algunas personas encuentran que dormir la siesta en una silla puede ayudar a prevenir la acidez estomacal mejor que hacerlo en la cama.

Evite los alimentos desencadenantes

Probablemente ya conozcas algunos de los alimentos que te provocan acidez estomacal. Algunos causan acidez estomacal al aumentar el ácido estomacal, mientras que otros lo hacen al relajar el EEI. También hay alimentos que pueden irritar directamente el revestimiento del esófago, como los alimentos picantes, las frutas cítricas, el café y los jugos.

El alcohol es especialmente problemático. No solo aumenta la producción de ácidos estomacales, sino que también relaja el EEI, lo que permite que el ácido refluya hacia el esófago.

A veces puede ser difícil saber qué alimentos están causando los síntomas de la ERGE. Si este es el caso, considere llevar un diario de acidez estomacal (similar a un diario de dieta) en el que registre los alimentos que come y el grado de acidez estomacal que experimenta después de comer.

Al clasificar su acidez estomacal en una escala del 1 al 10 (1 representa acidez estomacal leve y 10 representa acidez estomacal severa y debilitante), puede caracterizar sus síntomas con mayor precisión y señalar qué alimentos están causando más problemas.

Use los antiácidos correctamente

Los antiácidos pueden ser un medio muy eficaz para tratar la acidez estomacal aguda. Dicho esto, tomar antiácidos cada vez que tenga el más mínimo indicio de acidez estomacal puede terminar haciendo más daño que bien.

El uso excesivo de antiácidos puede causar estreñimiento, diarrea, cambios en el color de las heces y calambres estomacales. Los productos que contienen calcio pueden incluso causar cálculos renales.

Además, los antiácidos pueden interferir con la actividad de ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos para el VIH, las hormonas tiroideas y los anticoagulantes como Coumadin (warfarina). Para evitar interacciones, es posible que se deba tomar un antiácido de dos a cuatro horas antes o después de ciertos medicamentos.

Dado que los antiácidos pueden tardar una hora o más en comenzar a funcionar, su proveedor de atención médica puede sugerirle que tome un bloqueador H2 como Zantac (famotidina) en combinación con un antiácido. Si aún no encuentra alivio, su proveedor de atención médica puede recomendarle un inhibidor de la bomba de protones como Prilosec (omeprazol).

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si sus síntomas de ERGE persisten durante más de dos semanas, aumentan en intensidad o continúan a pesar del tratamiento con medicamentos de venta libre, consulte a un gastroenterólogo en lugar de autotratarse.

Evite la ropa ajustada

La ropa que queda apretada alrededor de la cintura puede apretar el estómago y forzar la comida hacia el EEI. Si bien esta ropa puede hacerte lucir más delgado, también puede aumentar la probabilidad de reflujo ácido, incluso si no tienes ERGE.

Como regla general, es mejor evitar los cinturones ajustados, la ropa interior adelgazante, los pantalones de yoga y los pantalones ajustados si tiene ERGE. Opte por prendas holgadas, camisas desabrochadas y tirantes en lugar de cinturones.

Relajarse

El estrés puede empeorar los síntomas de la ERGE. Según un estudio de 2013 en Enfermedades y Ciencias Digestivas, el estrés no «causa» tanto la ERGE como intensifica la percepción de los síntomas.

En momentos de estrés, las personas responden mejor a los síntomas del reflujo, lo que hace que parezca que el estrés es el desencadenante. Si se detiene, respira hondo unas cuantas veces y se relaja, puede aliviar la ansiedad que a menudo acompaña a los episodios agudos de ERGE y experimentar una mejoría más rápida de los síntomas.

Al mismo tiempo, el manejo diario del estrés puede servir como una terapia «preventiva» al aliviar los niveles de estrés diariamente. Entre algunas de las prácticas que pueden ayudar:

Deja de fumar

Fumar es una de las peores cosas que puede hacer si tiene ERGE. El humo del cigarrillo no solo irrita el esófago, sino que también aumenta la producción de ácido estomacal al provocar inflamación en el revestimiento del estómago.

Además de eso, fumar ralentiza la digestión, lo que permite que los alimentos permanezcan en el estómago por más tiempo, al tiempo que disminuye la producción de saliva necesaria para neutralizar los ácidos estomacales. Con el tiempo, fumar también puede disminuir el tono general del LES.

Dejar de fumar puede no ser fácil, pero los beneficios invariablemente superan los riesgos. Dejar de fumar no solo reducirá el riesgo de ERGE, sino que también disminuirá la probabilidad de desarrollar ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de esófago.

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