El contenido de cacao es lo que diferencia el chocolate negro de los chocolates con leche y blancos. El chocolate negro tiene muchos más sólidos de cacao que el chocolate con leche. Y no hay sólidos de cacao en el chocolate blanco.

El chocolate con leche y el chocolate blanco tienen más leche y azúcar. El chocolate amargo no es tan dulce y puede resultar amargo. Los expertos en chocolate tienden a preferir el chocolate amargo por su calidad y sabor generales.

Este artículo explora los beneficios para la salud del chocolate amargo y cómo incorporarlo a su dieta.

¿Por qué es importante el contenido de cacao en el chocolate amargo?

El cacao es rico en flavanoles saludables. Algunos productos de chocolate amargo tienen de dos a tres veces más sólidos de cacao que el chocolate con leche. Y algunos chocolates de menor calidad pueden tener más grasas, azúcar y sabores artificiales añadidos.

Los estándares difieren según el país, pero el chocolate amargo generalmente tiene entre un 50% y un 90% de sólidos de cacao y nada de leche. El chocolate con leche suele tener entre un 10% y un 50% de sólidos de cacao. El chocolate blanco tiene al menos un 20% de manteca de cacao pero no contiene sólidos de cacao.

Los amantes, expertos y artesanos del chocolate prefieren el chocolate negro con un 75% de cacao o más, que muchos consideran un producto de mayor calidad.

Esta mayor concentración de cacao le da al chocolate amargo un sabor a chocolate más rico. Pero no es tan dulce como el chocolate con leche. Algunas personas pueden encontrar concentraciones más altas de cacao demasiado amargas.

información nutricional

Una barra (101 g) de chocolate amargo (70-85% cacao) contiene los siguientes nutrientes:

Compuestos del chocolate amargo

El chocolate amargo se elabora con diversas cantidades de licor de cacao, manteca de cacao y cacao en polvo. Los granos de cacao tienen más de 300 compuestos químicos vegetales que benefician la salud en general.

Los polifenoles (compuestos vegetales que actúan como antioxidantes) incluyen ácidos fenólicos, estilbenos, flavonol y flavan-3-oles, antocianinas y procianidinas. Las metilxantinas (no polifenoles) incluyen teobromina, cafeína y teofilina.

Cacao vs Cacao

Tanto el cacao como el cacao se elaboran a partir de las semillas (granos) del teobroma cacao árbol. La diferencia tiene que ver con el procesamiento. Los productos de cacao se elaboran a partir de granos crudos, mientras que el cacao se elabora a partir de granos tostados.

Beneficios del chocolate amargo

Los compuestos bioactivos del chocolate amargo están asociados con muchos beneficios para la salud.

Puede proteger la salud del corazón

El cacao es rico en sustancias químicas naturales llamadas flavanoles, que son buenas para el corazón. Los flavanoles ayudan a relajar los vasos sanguíneos, mejorando el flujo sanguíneo, reduciendo la presión arterial y reduciendo la inflamación.

Una revisión encontró que comer niveles más altos de chocolate estaba relacionado con una reducción del 37% en el riesgo de enfermedad cardiovascular y una reducción del 29% en el riesgo de accidente cerebrovascular.

Puede mejorar el perfil lipídico

Las investigaciones sugieren que comer 2 gramos de chocolate amargo (70% cacao) al día durante seis meses puede mejorar los niveles de colesterol y triglicéridos.

Puede reducir el riesgo de diabetes

Comer chocolate amargo a diario puede mejorar los niveles de glucosa en sangre en ayunas y la resistencia a la insulina. Las investigaciones sugieren que una pequeña cantidad de chocolate amargo al día puede ayudar a controlar la diabetes o reducir el riesgo de desarrollarla.

Bueno para el microbioma intestinal

Las investigaciones sugieren que el chocolate amargo tiene un efecto prebiótico y reestructura la diversidad y composición del microbioma intestinal. El microbioma intestinal desempeña un papel vital en las enfermedades y la salud en general.

Propiedades que alteran el estado de ánimo

El chocolate amargo puede ayudar a mejorar el estado de ánimo, posiblemente debido a un mejor microbioma intestinal. La diversidad microbiana intestinal se asocia con mayores emociones positivas y menores sentimientos de soledad. Un estudio encontró que las personas que comieron chocolate con un 85% de cacao vieron mejoras en su estado de ánimo, pero no aquellos que comieron un 75% de cacao.

El alivio del estrés

Los polifenoles del cacao pueden ayudar a reducir el cortisol y la epinefrina (adrenalina), las hormonas del estrés. Esto parece ser cierto ya sea que esté sano o muy estresado.

Función cerebral mejorada

Los flavonoides del cacao ayudan a proteger las neuronas y mejorar la función cognitiva. El cacao también puede mejorar el flujo sanguíneo al cerebro. El chocolate amargo puede ofrecer cierta protección contra enfermedades degenerativas como las enfermedades de Alzheimer y Parkinson.

Sistema inmunológico más fuerte

Las propiedades antioxidantes del chocolate amargo pueden ayudar a reducir el daño celular causado por los radicales libres, lo que puede ayudar a proteger contra la muerte celular y muchas enfermedades, incluido el cáncer y los efectos del envejecimiento.

Rendimiento atlético mejorado

Los compuestos del chocolate amargo aumentan el óxido nítrico en la sangre. Esto puede mejorar la circulación y reducir el oxígeno que necesita cuando hace ejercicio. Eso puede ayudarle a seguir moviéndose por más tiempo.

Lista de verificación de barras de chocolate amargo: cosas a tener en cuenta

El chocolate se conserva mejor en un lugar fresco y seco, pero no en el refrigerador. Almacenado de la manera correcta, puede conservarse hasta dos años. Aquí hay algunas otras cosas esenciales a tener en cuenta:

  • Obtendrá la mayor cantidad de flavanoles del chocolate amargo al 70% o más.
  • Algunos productos de chocolate amargo se procesan en Holanda o se tratan con álcali para mejorar el sabor y la apariencia. Esto puede reducir los flavanoles. Como puede ocurrir con los productos para hornear, el cacao natural conserva la mayor cantidad de flavanoles.
  • El cultivo, la cosecha y el transporte de chocolate pueden implicar trabajo infantil u otras prácticas laborales injustas. Los productos etiquetados como Comercio Justo se producen sin trabajo infantil y con un salario justo para los trabajadores.

A pesar de todas las cualidades saludables del chocolate amargo, es bastante rico en calorías y una cantidad significativa de estas calorías proviene de la grasa. Algunos productos de chocolate amargo también pueden tener azúcares añadidos. Comer en exceso puede provocar aumento de peso y alteración de la homeostasis de la glucosa, especialmente si tiene diabetes tipo 2.

Teniendo todo esto en cuenta, la mayoría de las personas pueden integrar el chocolate amargo en un patrón dietético saludable y bien equilibrado.

¿Quién no debería comer chocolate amargo?

Para la mayoría de las personas es seguro consumir una pequeña cantidad de chocolate amargo al día, pero no es una buena opción para todos. Aquí hay algunas cosas a considerar:

  • No debes comer chocolate si eres alérgico al cacao u otros ingredientes.
  • Si eres propenso a sufrirlos, el chocolate puede provocar reflujo ácido o migrañas.
  • Cuantos más sólidos de cacao haya en el chocolate, más cafeína. Tenga esto en cuenta si está intentando limitar la cafeína. Una barra de chocolate amargo tiene aproximadamente 80,8 miligramos (mg) de cafeína.
  • Algunos chocolates amargos pueden contener altos niveles de metales pesados, particularmente plomo y cadmio. La exposición a metales pesados ​​está relacionada con una variedad de problemas de salud, incluidos trastornos respiratorios, neurológicos, digestivos, cardiovasculares, urinarios y del sistema inmunológico. Estos metales también se encuentran en otros alimentos comunes, por lo que la moderación es clave.

Resumen

El chocolate negro tiene muchos beneficios potenciales para la salud debido a su alto contenido de cacao sólido. El consumo de chocolate amargo puede beneficiar el corazón, el sistema inmunológico, el estado de ánimo y la salud en general. Pero también tiene un alto contenido de grasas y calorías, por lo que es mejor comerlo con moderación. Consulte con un dietista u otro profesional de la salud si tiene alguna inquietud.

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