Los antibióticos son medicamentos que combaten las infecciones bacterianas. Es posible que los necesite si tiene faringitis estreptocócica o una infección del tracto urinario (ITU). Pero no funcionan contra virus como el resfriado común y la gripe. Y algunas infecciones bacterianas, como las de los senos nasales o las del oído, pueden desaparecer sin antibióticos. El uso de antibióticos es común en la medicina moderna, pero algunas personas han estado usando antibióticos de fuentes naturales durante siglos.

Este artículo analiza los antibióticos naturales, sus usos potenciales y cuándo es necesario consultar a un profesional médico.

9 mejores antibióticos naturales

Los investigadores todavía están intentando comprender cómo utilizar los antibióticos naturales de forma más eficaz, pero algunas fuentes naturales son prometedoras.

Miel

La miel medicinal combate las infecciones, ayuda a formar una barrera protectora y humedece las heridas. Hay muchos factores implicados en las propiedades antibacterianas de la miel. Un factor es la producción natural de peróxido de hidrógeno. Sin embargo, la miel de Manuka (miel sin peróxido) también tiene importantes efectos antibacterianos.

En el ámbito médico, la miel se puede utilizar para tratar:

  • Heridas posquirúrgicas
  • Enfermedades de la piel, úlceras, quemaduras y necrosis.
  • Enfermedades de los ojos
  • Problemas de la mucosa oral (membranas mucosas de la boca)

No hay consenso sobre qué tipos y concentraciones de miel probablemente serán efectivas para un tipo particular de herida o infección. Y hay muchas maneras en que la miel se contamina.

Tenga cuidado con la miel: a los niños menores de 12 meses nunca se les debe dar miel debido al riesgo de botulismo. Consulte a un proveedor de atención médica antes de aplicar miel de un frasco a una herida.

Ajo

La gente ha estado usando el ajo para las infecciones bacterianas durante siglos. Los estudios demuestran que el ajo y sus derivados combaten eficazmente Salmonela, Escherichia coli (E. coli), y Estafilococo aureus. (S. aureus), que causa muchas infecciones. Y las investigaciones sugieren que el ajo puede ayudar a tratar ciertas infecciones bacterianas del oído.

Varios compuestos del ajo tienen propiedades antibacterianas, incluidos la alicina, el ajoeno y el sulfuro de alilo. Los investigadores han estudiado el ajo en diversas formas, incluidos polvos, pastas, aceites y extractos. Está claro que el ajo tiene propiedades antibióticas y, en general, es seguro.

Sin embargo, los investigadores no se han decidido sobre la dosis o la mejor manera de administrar el ajo como sustituto de los antibióticos. Puedes comprar extractos de ajo o suplementos de alicina sin receta. Los suplementos de ajo pueden aumentar el riesgo de sangrado o interferir con algunos medicamentos. Considere hablar con un proveedor de atención médica sobre si esta es una buena opción.

Jengibre

Además de otros beneficios para la salud, varios compuestos del jengibre proporcionan un amplio espectro antimicrobiano que protege contra diversos microorganismos. El jengibre también puede ayudar a proteger contra las bacterias que causan enfermedades periodontales. E. coli, e infecciones por estafilococos.

Puedes comprar extractos, tinturas, aceites y cápsulas orales de jengibre. También puede obtener jengibre en alimentos y bebidas como té, jugos, dulces y pastillas. No le dé jengibre a niños menores de 2 años. Los adultos deben limitar el jengibre a 4 gramos (g) al día o 1 g si están embarazadas.

Equinácea

Equinácea es una planta con flores herbáceas perennes. Los extractos de equinácea tienen propiedades antibacterianas. Se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar heridas e infecciones como las infecciones urinarias. Las investigaciones sugieren que también puede ser eficaz contra las bacterias respiratorias.

Puede obtener equinácea en muchas formas, incluidos ungüentos, que puede aplicar según sea necesario. También está disponible en extractos, tinturas, tabletas y cápsulas, que generalmente se toman tres veces al día durante no más de 10 días.

Mirra

compuestos antibióticos en mirra puede ayudar a proteger contra algunas infecciones respiratorias y gingivitis. Un estudio sugiere que la mirra podría tratar eficazmente la tricomoniasis (una infección de transmisión sexual) que no responde a otros tratamientos. También puede ayudar a combatir las bacterias que causan la enfermedad de Lyme.

A diferencia de la mayoría de los antibióticos, la mirra puede matar las bacterias que no crecen. Tampoco causa resistencia a los antibióticos. Se necesita más investigación y no existen pautas claras sobre dosificación y administración.

Tomillo

El tomillo puede ofrecer protección contra bacterias como E. coli, Listeria monocytogenes, Pseudomonas putida, S. aureus, y resistente a la meticilina S. aureus (SARM). El tomillo puede tener aplicaciones terapéuticas, pero se necesita más investigación para determinar las mejores prácticas. No existen pautas de dosificación para el tomillo o los suplementos de tomillo como antibiótico. Pero el tomillo es un complemento saludable para una dieta equilibrada.

Sello de oro

Los compuestos bioactivos de la hierba sello de oro tienen propiedades antibacterianas. Algunas personas usan el sello de oro para tratar trastornos digestivos y enfermedades de la piel. Las investigaciones sugieren que el sello de oro puede ayudar a tratar las infecciones urinarias al evitar que las bacterias se adhieran a las paredes de la vejiga.

La investigación sobre los beneficios y riesgos para la salud del sello de oro en humanos es limitada. Está disponible como suplemento dietético, pero la evidencia científica no respalda el uso del sello de oro para ningún propósito relacionado con la salud.

Orégano

Las investigaciones sugieren que el aceite de orégano tiene un efecto antibiótico, probablemente debido a un compuesto llamado carvacrol. Un estudio indica que el aceite de orégano puede ser eficaz contra Streptococcus mutans, un tipo de bacteria que provoca caries dentales.

Puedes agregar orégano fresco o seco a los alimentos. También está disponible como suplemento dietético o como aceite esencial. Falta evidencia científica sobre tipos específicos de orégano o cómo utilizar las propiedades antibióticas del orégano.

Clavos de olor

En el aceite esencial de clavo, un compuesto llamado eugenol actúa como antibacteriano. Las investigaciones muestran que el eugenol es eficaz contra S. aureus y E. coli. Es posible que en el futuro se utilicen sustitutos de los antibióticos, pero se necesitan estudios en humanos más exhaustivos. No hay suficiente información sobre cómo utilizar el clavo con fines antibacterianos.

Riesgos de los antibióticos naturales

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no aprueba la seguridad y eficacia de las hierbas u otros suplementos dietéticos antes de que salgan al mercado. Estos productos no están autorizados para tratar o prevenir enfermedades.

Incluso los productos naturales pueden ser dañinos, especialmente cuando se toman en dosis altas, durante demasiado tiempo o en personas con ciertas condiciones de salud subyacentes. Pueden producir efectos secundarios e interferir con otros suplementos o medicamentos. Lea atentamente las etiquetas y hable sobre los suplementos dietéticos con un proveedor de atención médica.

Cuándo utilizar antibióticos recetados

Puede tratar lesiones cutáneas menores con antibióticos tópicos de venta libre, como Neosporin o Mycitracin (neomicina, polimixina y bacitracina).

Por lo general, necesita una receta de antibióticos para tratar afecciones graves como neumonía o sepsis. Un proveedor de atención médica podría recetarle antibióticos para otras infecciones bacterianas, especialmente si usted tiene un riesgo particularmente alto debido a una afección de salud grave, después de una cirugía o durante la quimioterapia.

Los antibióticos recetados no siempre son necesarios y el uso excesivo puede provocar resistencia a los antibióticos (cuando las bacterias ya no responden a los antibióticos). Por otro lado, los antibióticos naturales no sustituyen a los antibióticos recetados.

Un proveedor puede evaluar la situación y determinar si necesita un antibiótico recetado y cuál es más probable que sea eficaz. Si es así, es importante tomarlos exactamente según las instrucciones.

Resumen

Muchas plantas tienen propiedades antibióticas naturales. Estos alimentos también tienen otros beneficios para la salud, incluida la ayuda a prevenir enfermedades e infecciones. Son una buena adición a un plan de alimentación saludable. Los antibióticos son medicamentos que combaten las infecciones bacterianas. No combaten virus ni otras enfermedades. Y no todas las infecciones bacterianas requieren antibióticos.

Los antibióticos naturales pueden ser útiles para infecciones bacterianas menores, pero no sustituyen a los medicamentos recetados. Si tiene una infección bacteriana, es una buena idea consultar a un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico. Pueden determinar si necesita antibióticos u otro tratamiento.

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