Cuando se trata de autismo y educación, no existe un enfoque único para todos. Como ocurre con tanto en el mundo del autismo, la definición de un buen programa educativo depende de cada niño en particular.

El trastorno del espectro autista tiene dos características principales que los médicos usan para hacer un diagnóstico: dificultades de comunicación social e intereses y comportamientos restringidos o repetitivos. Entre las personas en el espectro, existe una amplia variación de niveles de funcionamiento.

La mayoría de los niños autistas necesitan cierto grado de apoyo en el salón de clases, pero las necesidades variarán mucho de un niño a otro. Al igual que los niños neurotípicos, algunos niños autistas tienen más desafíos intelectuales que otros. Algunas personas con autismo son capaces de mantener una conversación, mientras que otras no son verbales o sufren de mutismo en determinadas situaciones.

Este artículo analiza los diferentes desafíos que enfrentan los niños con autismo en un entorno escolar y las diversas opciones educativas disponibles. También proporcionará consejos para defender a su hijo dentro del sistema escolar y los factores a tener en cuenta al inscribir a su hijo autista en la escuela.

Cada niño con autismo es único, pero hay algunas áreas comunes en las que luchan muchas personas con autismo. Los desafíos sensoriales, la regulación emocional, el funcionamiento ejecutivo y las habilidades sociales son factores a considerar al determinar el mejor entorno escolar para un niño.

Trastorno del procesamiento sensorial

Las escuelas pueden ser un semillero de problemas de procesamiento sensorial para las personas con autismo. Los ruidos fuertes como los niños alborotadores en los pasillos, el eco de los gimnasios, las campanas de clase y las alarmas contra incendios pueden ser discordantes. Varios olores fuertes, desde el clásico olor a humedad del edificio de la vieja escuela que lo recibe en la puerta hasta los misteriosos olores de comida que emanan de la cafetería y los vestuarios olorosos, pueden irritar a los niños autistas.

Agregue el zumbido de las luces fluorescentes, la ropa incómoda y tener que quedarse quieto cuando sus piernas quieren correr, y los entornos escolares tradicionales pueden ser un verdadero desafío para algunas personas con autismo.

Regulación Emocional

La regulación emocional no es algo natural para muchas personas con autismo. La ansiedad, la ira, la emoción, la tristeza y otras emociones pueden resultar abrumadoras. Algunas personas con autismo reaccionarán de maneras que no se ajustan a los entornos tradicionales del salón de clases.

Algunos ejemplos:

  • Salir corriendo del aula y posiblemente incluso del edificio, conocido como fuga
  • Cerrarse y poner la cabeza sobre el escritorio o esconderse debajo del escritorio
  • Tener arrebatos emocionales fuertes, como gritar, llorar o sollozar en voz alta donde otros estudiantes pueden escuchar

Un niño con autismo que lucha con la regulación emocional necesitará apoyo emocional en el salón de clases. A menudo, se trata de un ayudante de aula a quien su hijo considera una persona segura.

Capacidades Intelectuales

Los estudiantes autistas tienen una amplia gama de capacidades intelectuales. Algunos niños tienen coeficientes intelectuales muy altos, mientras que otros tienen problemas de aprendizaje. La capacidad de aprendizaje de un niño puede ayudar a determinar el tipo de aula o escuela que mejor se adapte a ellos.

Algunos estudiantes autistas requieren clases de educación especial, mientras que a otros les va mejor con oportunidades de aprendizaje avanzado que los mantienen involucrados en el salón de clases.

Habilidades sociales

Las habilidades sociales que son naturales para las personas neurotípicas pueden confundir a las personas con autismo. Esto puede afectar la capacidad del niño para participar plenamente en el salón de clases. Como resultado, los estudiantes autistas enfrentan algunos desafíos sociales.

También puede afectar hacer amigos en el patio de recreo y otros aspectos sociales de la escuela. Las investigaciones muestran que los niños con autismo corren un mayor riesgo de intimidación por parte de otros estudiantes.

Opciones educativas para niños autistas

Hay varias oportunidades educativas para los estudiantes con autismo: un salón de clases de educación general, un salón de recursos, un salón de clases de educación especial o un entorno solo para autistas. Algunos estudiantes autistas prosperan en una clase inclusiva, mientras que otros son mejores en situaciones segregadas. Todo depende del niño.

En los Estados Unidos, la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA) exige que los distritos escolares proporcionen el «Entorno menos restrictivo» para la educación de un niño. Eso significa que el distrito debe considerar opciones como la inclusión antes de colocar al niño en un entorno más especializado.

Si cree que un niño estaría mejor en un entorno especializado, es posible que deba demostrar que los entornos más inclusivos no funcionan antes de que el distrito financie la matrícula de una escuela en particular.

Los niños con autismo a menudo califican para un plan de educación individualizado (IEP) o un plan 504 que permite adaptaciones en el salón de clases. Sin embargo, el simple hecho de tener un diagnóstico médico de autismo no califica automáticamente a un estudiante para las adaptaciones. El equipo de estudio del niño del distrito determinará si el estudiante requiere apoyo adicional.

Inclusión

Inclusión, un término más nuevo que reemplazó a la integración, describe un entorno en el que un niño es parte de un salón de clases típico con un apoyo adicional mínimo. Es posible que haya algunas adaptaciones, pero en general, se espera que el niño sea capaz de comportarse apropiadamente en un grupo grande, seguir las instrucciones del maestro y trabajar al nivel de su grado o cerca de él.

Por lo general, la inclusión funciona mejor para los niños con un funcionamiento superior y al menos moderadamente sociales. Los entornos de inclusión pueden ser especialmente difíciles para los niños que no se comunican verbalmente, que están muy ansiosos o que es probable que se porten mal cuando están bajo estrés.

El beneficio de la inclusión es que el niño es colocado en el programa de educación estándar con sus compañeros neurotípicos. El inconveniente de las aulas de inclusión sin apoyo adicional es que un niño autista puede sentir la necesidad de enmascarar su autismo, un proceso que puede ser muy agotador y es posible que no pueda mantenerse. Esto puede resultar en agotamiento autista y depresión.

Inclusión Con Apoyo

Para los estudiantes autistas que son brillantes pero tienen dificultades en un entorno de inclusión, el apoyo adecuado puede ayudarlos a tener éxito. Las opciones de apoyo se detallan en el IEP o el plan 504 y pueden incluir un asistente 1:1, plan de estudios adaptado, tarea reducida, grupos sociales modificados y más.

Muchos padres prefieren la inclusión con apoyo como un compromiso entre un salón de clases de educación especial y la integración sin apoyo. La inclusión puede ser una excelente opción para muchos estudiantes autistas con el apoyo adecuado.

La inclusión con apoyo tiene sus desventajas. Los niños autistas en un salón de clases típico pueden ser más propensos a sufrir acoso y burlas. Si el niño tiene un ayudante 1:1, el maestro puede asumir que el estudiante está bien atendido y centrar su atención en otros estudiantes. El currículo adaptado puede ser enseñado por el ayudante y no por el maestro capacitado y acreditado.

Educación especial

Los estudiantes autistas a veces son colocados en un salón de clases de educación especial o para discapacitados en su escuela pública local. Esta opción puede funcionar bien para estudiantes con discapacidades de aprendizaje si el maestro también tiene experiencia en la enseñanza de niños autistas.

Los beneficios de los entornos de educación especial son que las clases suelen ser más pequeñas, hay más oportunidades de trabajar en las habilidades sociales y los estudiantes generalmente están incluidos en todas las actividades, materias optativas y eventos escolares.

Sin embargo, las aulas de educación especial o de discapacidad generalmente están destinadas a niños con desarrollo social neurotípico que tienen dificultades académicas. Muchos niños autistas tienen el problema opuesto: se sienten cómodos con lo académico pero tienen dificultades con las habilidades sociales. Para muchos estudiantes autistas, un salón de clases de educación especial o para discapacitados puede ser el lugar equivocado.

Aulas de Apoyo para Autistas

Algunos distritos escolares más grandes ofrecen aulas de apoyo para autistas dentro de sus escuelas públicas. Estas aulas están preparadas para satisfacer las necesidades específicas de los niños autistas. Cuentan con maestros y asistentes capacitados en autismo y educación.

Las aulas de apoyo para autistas tienen varias ventajas: Por lo general, son muy pequeñas y tienen una proporción alta de adultos por niños. Usan herramientas de enseñanza orientadas a mantener a los niños autistas comprometidos con las lecciones, y los planes de estudios a menudo incluyen capacitación en habilidades sociales y del habla. Los estudiantes en las aulas de apoyo para autistas también están incluidos en las actividades escolares generales, como asambleas, recreo y materias optativas.

En el lado negativo, las aulas de apoyo para autistas tienden a estar bastante segregadas del resto de la escuela. Los niños en estas clases a menudo pasan la mayor parte del día con otros niños autistas. Además, con tanta atención puesta en desarrollar habilidades sociales, este entorno puede descuidar las fortalezas y habilidades académicas de su hijo.

Además, las aulas de apoyo para autistas a menudo utilizan técnicas de análisis conductual aplicado (ABA) para entrenar a los niños autistas para que se comporten como niños neurotípicos. Si bien la terapia ABA puede ser efectiva para algunos niños con autismo, un estudio de 2018 encontró que las personas con autismo que estuvieron expuestas a la terapia ABA tenían un 86 % más de probabilidades de desarrollar estrés postraumático trastorno.

Escuelas privadas

Las escuelas privadas pueden ofrecer clases pequeñas, atención individualizada y excelentes recursos. Esta puede ser una buena opción para un estudiante autista que tiene un funcionamiento extremadamente alto y es socialmente competente. Sin embargo, la mayoría de las escuelas privadas no harán adaptaciones especiales para los estudiantes. Pocas escuelas privadas típicas están bien preparadas para manejar cualquier discapacidad.

Por supuesto, siempre es posible que su comunidad local tenga una oferta privada especial, como una escuela cooperativa o un centro de aprendizaje alternativo, que pueda ser apropiado para un niño autista. También es posible que el estudiante desarrolle las habilidades necesarias para asistir a una pequeña escuela secundaria privada. Pero todas las piezas deben estar en su lugar para que una escuela privada típica sea una opción viable.

Colegios Privados Especiales

Algunas áreas metropolitanas importantes pueden tener escuelas privadas para niños con discapacidades. Muchas de estas escuelas se enfocan en niños con discapacidades de aprendizaje o problemas de conducta. Pero cada vez más escuelas comienzan a especializarse exclusivamente en autismo. Además de las escuelas diurnas, existen internados en todo el país que atienden a personas con autismo.

Las escuelas para niños autistas suelen ser una buena combinación si el estudiante es profundamente autista y, por lo tanto, es poco probable que le vaya bien en un entorno menos restrictivo, o profundamente infeliz en un entorno neurotípico.

Estas escuelas tienen la ventaja de que todos los miembros del personal conocen y entienden el autismo. Por lo general, ofrecen una amplia gama de recursos terapéuticos en el lugar, desde gimnasios sensoriales y zonas tranquilas hasta terapeutas conductuales y ocupacionales en el personal.

Una cosa a tener en cuenta en una escuela terapéutica es la terapia ABA, un tema controvertido entre los adultos autistas. ABA es un tipo de entrenamiento de cumplimiento que ayuda a las personas con autismo a parecer neurotípicas. Muchos adultos con autismo afirman que el cumplimiento forzado de ABA es manipulador, falso e incluso abusivo.

Una desventaja potencial de una escuela que atiende exclusivamente a estudiantes autistas es que el niño puede perderse la oportunidad de tener amigos neurotípicos. Sin embargo, a algunos niños con autismo de alto funcionamiento les puede ir mejor en una escuela para niños autistas, ya que a menudo son extremadamente sensibles a las inevitables burlas en los entornos escolares tradicionales.

La desventaja obvia de una escuela privada especializada es que la matrícula puede ser costosa. Si bien puede ser posible convencer a un distrito escolar para que suscriba una colocación aprobada en una escuela privada, por lo general es una venta difícil. Es posible que deba contratar a un abogado o defensor de educación especial para que el distrito le pague por la colocación especializada.

Educación en el hogar

Debido a que las opciones para educar a un niño autista son limitadas, y en muchas áreas casi inexistentes, muchas familias están recurriendo a la educación en el hogar.

Esto puede ser difícil para muchas familias porque requiere que un adulto se quede en casa para educar al niño. Para familias con dos ingresos, esto puede ser un sacrificio financiero significativo. Esta opción a menudo tiene más sentido, particularmente si la relación con el distrito escolar local se ha vuelto tensa.

Si la idea de ser responsable de la educación de un niño autista es abrumadora, hay muchas opciones de educación en el hogar en línea. También puede encontrar otras familias locales que educan en el hogar con niños autistas para compartir planes de estudio e ir juntos a excursiones.

La mayor ventaja de la educación en el hogar es su absoluta flexibilidad. Si a un niño le encantan los trenes, por ejemplo, puede usar Thomas the Tank Engine para enseñar habilidades de lectura y matemáticas, un enfoque que tiene buenas posibilidades de éxito.

Las leyes de educación en el hogar varían de un estado a otro. Algunos requieren que el estudiante presente un portafolio de trabajo, mientras que otros estados no brindan ninguna supervisión para la educación en el hogar. Asegúrese de consultar las leyes locales antes de retirar a su estudiante de la escuela.

desescolarización

Otra opción que gana terreno en la comunidad autista se conoce como desescolarización. La desescolarización es el aprendizaje dirigido por los niños en el hogar o en lugares distintos a la escuela. No existe un currículo tradicional para la desescolarización. En cambio, a los niños se les enseña en un entorno curioso y sin exigencias en función de sus intereses.

La filosofía de la desescolarización es que los niños son naturalmente curiosos y aprenden mejor siguiendo sus intereses. Está destinado a ser libre de estrés para el estudiante y permitirle relajarse, recuperarse del trauma escolar y seguir su curiosidad.

La desescolarización a menudo se recomienda para estudiantes autistas que no prosperan en un entorno escolar tradicional o experimentan agotamiento autista. Algunas familias utilizan la desescolarización como un puente temporal entre la escuela convencional y la educación en el hogar. Por lo general, se recomienda desescolarizar durante al menos un mes por cada año en la escuela antes de intentar cualquier educación en el hogar formal.

Las desventajas de la desescolarización incluyen menos oportunidades de socialización y el posible juicio de los demás. Legalmente, la desescolarización cae bajo el paraguas de la educación en el hogar. Las leyes varían de un estado a otro, y es posible que deba mostrar una carpeta de trabajos.

Como escoger

Determinar la ubicación adecuada para su alumno autista depende de varios factores. Algunos puntos a considerar al pensar en las opciones son:

  • La capacidad verbal y los niveles de participación del niño autista
  • Sus habilidades académicas
  • Cómo manejan grupos grandes
  • Tolerancia a la información sensorial
  • Capacidad para concentrarse en el trabajo de clase.
  • Experiencia previa en el aula

También querrá investigar los programas disponibles en su distrito escolar local y cualquier opción de escuela privada o chárter en su área.

Consejos

Asegurarse de que un niño autista tenga una experiencia escolar positiva puede requerir un poco de trabajo adicional de su parte. Usted es el defensor del niño bajo su cuidado y querrá tener una sociedad cooperativa con sus maestros.

Crear una hoja informativa de una página para un niño puede ayudar en la transición a una nueva situación escolar. Además de enumerar sus diagnósticos (si se siente cómodo compartiéndolos), incluya las fortalezas, peculiaridades, factores desencadenantes y cualquier cosa que ayude a calmar al niño. Asegúrese de que su información de contacto y contacto de emergencia esté visible en la parte superior de la página.

La mayoría de los niños con autismo necesitarán apoyo adicional en la escuela a través de un plan 504 o un IEP. Esto puede ser un proceso largo y, a veces, frustrante. Cada estado tiene su propio cronograma y reglamentos para los planes 504 y los IEP. Consulte con el departamento de educación de su estado para conocer las reglas en su área.

Una palabra de MEDSALUD

Determinar la ubicación adecuada para un alumno autista puede ser un proceso largo. Trate de trabajar con el maestro del niño y el distrito escolar para obtener el apoyo adecuado.

Si un niño tiene dificultades, mantener un registro del tipo y la frecuencia de los problemas que tiene puede ayudar a construir un caso para obtener más apoyo (como un ayudante 1:1) o un entorno educativo diferente. Si encuentra resistencia por parte del distrito escolar, considere contratar a un defensor de educación especial o un abogado educativo.

En última instancia, la ubicación escolar adecuada para un niño autista depende de su personalidad, fortalezas, luchas y situación familiar única. A algunos niños les va mejor en un entorno escolar, mientras que a otros les va mejor en casa. No hay respuesta correcta o incorrecta. Lo que importa es que un niño se sienta seguro en su entorno educativo para dar lo mejor de sí mismo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los cinco tipos de autismo?

    Antes de la publicación de la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición(DSM-5) en 2013, el autismo se dividió en cinco diagnósticos diferentes: trastorno autista, síndrome de Asperger, síndrome de Rett, trastorno desintegrativo infantil y trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS).

    El DSM-5 combinó tres de esos elementos (trastorno autista, síndrome de Asperger y PDD-NOS) bajo el paraguas del trastorno del espectro autista con tres niveles diferentes. El nivel 1 requiere soporte, el nivel 2 requiere un soporte sustancial y el nivel 3 requiere un soporte muy sustancial.

  • ¿Cómo afecta el autismo al aprendizaje?

    Cada persona con autismo es diferente. Algunas de las formas en que el autismo puede afectar a un estudiante incluyen dificultad con las interacciones sociales, deficiencias en el lenguaje pragmático, problemas de regulación emocional, problemas de procesamiento sensorial, períodos de atención más cortos y desafíos del funcionamiento ejecutivo.

  • ¿Son más exitosas las personas con autismo de alto funcionamiento?

    La etiqueta de autismo de alto funcionamiento es un poco inapropiada y las etiquetas de funcionamiento no se recomiendan en la comunidad autista. El término autista de alto funcionamiento a veces se usa para descartar la necesidad de apoyo del estudiante. Pero, por definición, un diagnóstico de autismo significa que la persona requiere cierto nivel de apoyo.

    El alto funcionamiento se usa típicamente para describir a las personas con TEA de nivel 1. Con el apoyo adecuado, las personas con autismo de nivel 1 pueden tener tanto éxito como sus pares neurotípicos y posiblemente incluso más éxito. Sin embargo, no hay garantía de que cualquier niño obtendrá el apoyo que necesita para ser lo mejor posible.

  • ¿Cuál es la diferencia entre un plan 504 y un IEP?

    Un plan 504 es supervisado por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y detalla las adaptaciones para los estudiantes con una discapacidad o impedimento físico o emocional.

    Un plan de educación individualizado (IEP) se rige por la Ley de Individuos con Discapacidades (IDEA) y brinda servicios de educación especial a los estudiantes con una discapacidad que afecta negativamente su capacidad para recibir instrucción académica.

    Un plan 504 permite adaptaciones especiales, como descansos adicionales, inquietudes, tareas modificadas y tiempo adicional para las pruebas estatales.

    Un IEP permite un plan de estudios modificado, adaptaciones en el salón de clases y servicios de terapia, como terapia del habla, ocupacional y física.

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