Mucha gente piensa que los bultos en los senos son los principales signos de cáncer de seno, pero no siempre es así. Es posible que el cáncer de mama no presente signos ni síntomas, especialmente en sus primeras etapas. Un bulto suele ser el primer síntoma. Las formas más efectivas de mantenerse al tanto de cualquier cambio en sus senos incluyen autoexámenes de senos y mamografías.

Los autoexámenes regulares de los senos pueden detectar bultos y las mamografías pueden detectar cambios en el tejido mamario. Incluso si no hay un bulto, sus autoexámenes de los senos deben incluir una inspección visual de sus senos y pezones, en busca de cambios desde el examen del mes anterior.

Si encuentra un cambio en sus senos, trate de no entrar en pánico. Los cambios en los senos, incluidos los bultos, pueden ocurrir por una variedad de razones y es posible que no siempre sean cáncer de seno. Llame a su proveedor de atención médica para un examen y para ordenar pruebas si es necesario.

Siga leyendo para obtener más información sobre los signos poco comunes del cáncer de mama y qué buscar.

El tamaño de los senos puede cambiar por varias razones, incluidos el embarazo y el ciclo menstrual. Sin embargo, si el cambio es asimétrico (afectando a un lado en lugar de a ambos), eso debería generar una bandera roja.

A veces, el seno agrandado puede sentirse más duro o notablemente más pesado que el otro. Un síntoma aún menos común es la disminución del tamaño de los senos en un lado. No debe ignorar ninguno de estos cambios.

Si un cambio en el tamaño de los senos es repentino y asimétrico, hágase revisar lo antes posible y tome nota de cualquier otro síntoma que pueda tener.

Piel inusualmente cálida

Si bien el cáncer generalmente no se asocia con fiebre o inflamación sintomática, un tipo raro y agresivo de cáncer de seno llamado cáncer de seno inflamatorio (IBC, por sus siglas en inglés) puede causar calor, enrojecimiento, hinchazón, picazón y malestar en los senos.

Los ganglios linfáticos debajo del brazo y del mismo lado que el seno afectado pueden hincharse, enrojecerse y doler. IBC puede incluso causar fiebre. El IBC se diferencia de la mayoría de los tipos de cáncer de mama en que, por lo general, no causa un bulto y es posible que no cause cambios detectables en una mamografía.

Los síntomas del IBC son similares a los de la mastitis, un tipo de infección mamaria. Obtenga un tratamiento oportuno para descartar IBC y optimizar su recuperación y prevenir complicaciones.

Pezones invertidos

El término «retracción del pezón» (también conocido como «inversión del pezón» o «pezón invaginado») describe un pezón que se ha vuelto hacia adentro o se ha aplanado. Si bien los pezones invertidos pueden ser congénitos, es decir, presentes al nacer, un cambiar en la forma de su pezón es preocupante y puede ser un signo de cáncer de mama.

El carcinoma ductal in situ (DCIS), el carcinoma ductal invasivo (IDC), el IBC y la enfermedad de Paget del pezón son algunos tipos de cáncer de mama que pueden afectar el pezón y la areola.

La retracción del pezón es preocupante si es repentina e inexplicable. Otros síntomas pueden incluir dolor en el pezón, secreción no láctea y engrosamiento del tejido del pezón.

picazón en los senos

Si bien una picazón de vez en cuando es normal y puede tener varias causas, incluida la irritación de su sostén, la picazón persistente en los senos es motivo de preocupación. Puede ser un signo temprano de IBC, enfermedad de Paget del pezón u otro tipo de cáncer de mama.

Comezón, hormigueo u otras parestesias pueden ocurrir a medida que el cáncer comienza a causar la descomposición de las células grasas en los senos. Esto puede hacer que las terminaciones nerviosas localizadas se activen de manera anormal, manifestando síntomas de picazón.

Piel con hoyuelos

A medida que avanza el cáncer de mama, el tejido mamario disminuye, lo que puede provocar cambios en la textura de la mama. Esto ocurre más cerca de la superficie de la piel, creando una textura de piel de naranja con hoyuelos, a menudo con descamación.

Se parece un poco a una reacción alérgica de la piel, en la que la inflamación puede hacer que los poros se vean más grandes y más abiertos. La piel también puede ser más gruesa y cálida al tacto.

Manchas o manchas rojas

Hay muchas causas de una erupción, la mayoría de las cuales son relativamente inofensivas. Cuando ocurre en el seno y no desaparece después de unos días a una semana, puede ser una buena idea que lo revisen.

Con IBC, una erupción es bastante común y puede aparecer como una serie de pequeñas manchas rojas o moradas, parecidas a las de una picadura de insecto. En otros casos, la decoloración puede ser generalizada o similar a la apariencia de un hematoma. Además, pero en raras ocasiones, todo el seno puede aparecer rojo o rosado.

Resumen

Si bien es posible que no siempre haya signos tempranos de cáncer de mama, no todos los síntomas del cáncer de mama son un bulto que se puede sentir. Lo más importante es notar cualquier cambio en sus senos. Los cambios en el tamaño de los senos, el engrosamiento o la formación de hoyuelos en la piel, los pezones invertidos, la piel caliente y las manchas pueden ser signos menos conocidos de cáncer de seno.

Si nota algo fuera de lo común, llame a su proveedor de atención médica. Pueden hacer un examen, mirar sus senos y ordenar las pruebas necesarias que consideren necesarias. Incluso si no es cáncer, siempre es mejor hacerse un chequeo, por si acaso.

Una palabra de MEDSALUD

Los cambios en sus senos pueden ocurrir repentina o gradualmente. La clave que debe recordar es que no debe esperar. Reserve una cita con un proveedor de atención médica para un diagnóstico adecuado.

Si bien estos cambios en los senos pueden deberse a otra causa, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son la mejor manera de maximizar sus posibilidades de un buen resultado si hay cáncer de seno presente.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la tasa de supervivencia para el cáncer de mama?

    La tasa de supervivencia relativa a cinco años para el cáncer de mama es del 99 % para el cáncer localizado que no se ha propagado fuera de la mama. El cáncer de mama que se ha propagado a áreas locales cercanas al lugar original tiene una tasa de supervivencia del 86 %. Si el cáncer se disemina a áreas distantes del cuerpo, la tasa de supervivencia es del 28 %.

  • ¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama?

    El cáncer de mama se diagnostica con una combinación de examen físico, mamografía, ultrasonido y biopsia (extracción de una muestra de tejido para examinarla en un laboratorio). Si estas pruebas muestran la presencia de cáncer, se utilizarán otras pruebas para determinar el tipo y el estadio, como una prueba de receptores hormonales y una prueba de HER2/neu.

  • ¿Quién tiene mayor riesgo de cáncer de mama?

    Los factores de riesgo para el cáncer de mama incluyen:

    • Edad, ya que la mayoría de los cánceres de mama se diagnostican en mujeres mayores de 50 años
    • Mutaciones genéticas, como el gen BRCA
    • Comenzar la menstruación antes de los 12 años o experimentar la menopausia después de los 55 años
    • Tener senos densos, lo que dificulta las mamografías
    • Antecedentes familiares de cáncer de ovario o de mama
    • Radioterapia previa
    • Haber tomado alguna vez dietilestilbestrol

  • ¿Cuánto tiempo puede pasar desapercibido el cáncer de mama?

    Depende del tipo de cáncer de mama que sea. El cáncer de mama inflamatorio (IBC, por sus siglas en inglés) a menudo no causa un bulto, por lo que no hay nada que sentir. También es posible que no aparezca en una mamografía. Cuando progresa hasta el punto en que ha crecido dentro de la piel (cáncer en etapa 3) y comienza a afectar la apariencia de la piel, a menudo es cuando se nota y se diagnostica, si no más tarde.

  • ¿Qué se confunde con el cáncer de mama?

    Las condiciones que pueden parecerse al cáncer de mama incluyen cambios hormonales como engrosamiento o bultos, fibromas y quistes, necrosis grasa y enfermedad fibroquística de las mamas.

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