Una revisión reciente de más de dos docenas de estudios encontró que las personas de 60 años o más dependen más de los medicamentos de venta libre que los adultos más jóvenes, a menudo sin darse cuenta de que conllevan riesgos para la salud y efectos secundarios.

La reseña, publicada en la revista Cureus, descubrió que los adultos mayores dependen de los medicamentos de venta libre por varias razones:

  • Los han usado antes y confían en los productos que conocen.
  • No es necesario acudir al médico para obtener una receta.
  • Los medicamentos de venta libre suelen ser más asequibles que los medicamentos recetados
  • Los medicamentos suelen ser recomendados por médicos, amigos y familiares.

Según la revisión, las razones de salud más comunes para tomar los medicamentos fueron dolor de cabeza, dolor abdominal, tos, dolor en las articulaciones y fiebre. La enfermedad número uno citada por los participantes fue el dolor de cabeza, y los medicamentos de venta libre más utilizados fueron los analgésicos.

Los investigadores también encontraron que «las personas mayores tienen más probabilidades de experimentar respuestas negativas a los medicamentos que las personas más jóvenes». Esto puede plantear un problema si necesitan atención para esas reacciones: Seminario de la FDA de 2013 sobre medicamentos de venta libre y los adultos mayores encontraron que, si bien el 86% de las personas dijeron que usaban habitualmente medicamentos de venta libre, sólo aproximadamente la mitad se lo dijeron a sus médicos.

¿Por qué los adultos mayores son más sensibles a los medicamentos?

Los cuerpos manejan los medicamentos de manera diferente a medida que envejecen, Hedva Barenholtz Levy PharmD, dijo a MEDSALUD un farmacéutico geriátrico. Para algunos, eso significa una disminución en la función renal y hepática, lo que puede disminuir la velocidad a la que los medicamentos abandonan el cuerpo. El resultado es un aumento de los efectos secundarios.

“En general, los adultos mayores son más sensibles a los efectos de los medicamentos, tanto buenos como malos. Esto significa que a menudo dosis más bajas serán efectivas para los adultos mayores y tienen una mayor probabilidad de experimentar efectos adversos”, dijo Barenholtz Levy.

Si bien los pacientes pueden considerar que los medicamentos de venta libre son menos riesgosos que los medicamentos recetados, “los medicamentos de venta libre se distinguen de los medicamentos recetados sólo en que se definen como seguros y eficaces para su uso por parte del público sin receta médica; No son menos potentes ni intrínsecamente más seguros que los medicamentos recetados”. Dr. Steven Albertodijo a MEDSALUD profesor del Departamento de Ciencias de la Salud Comunitaria y del Comportamiento de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh.

Como resultado, Albert sospecha que el uso indebido involuntario de medicamentos sin receta puede estar en juego entre muchos adultos mayores. Debido a que los productos se comercializan para aliviar los síntomas en lugar de ingredientes activos, es posible que las personas no se den cuenta de que dos medicamentos de venta libre (por ejemplo, uno para la tos y otro para la congestión) contienen el mismo ingrediente activo.

«Si usan dos productos, corren el riesgo de sufrir una sobredosis involuntaria», dijo Albert.

El riesgo de interacciones medicamentosas y efectos secundarios es aún mayor entre los muchos adultos mayores que toman medicamentos recetados.

«Los medicamentos de venta libre pueden ser la única rama de la medicina en la que esperamos que las personas elijan terapias, decidan cuándo iniciarlas y finalizarlas e interpreten (la eficacia) por sí mismas», dijo Albert. “Necesitamos una mejor educación del consumidor, una mayor participación de los médicos y farmacéuticos en las consultas de venta libre y un mejor envasado de los productos. Puede ser valioso considerar pasillos amigables para las personas mayores en las farmacias en las que se examinan los productos de venta libre y las consultas de farmacia son más fáciles de conseguir”.

Principales medicamentos de venta libre que se deben tomar con precaución

Analgésicos

Los medicamentos llamados antiinflamatorios no esteroides (AINE) incluyen Advil y Motrin (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) y aspirina. Todos ellos pueden provocar úlceras y sangrado de estómago. Esto es especialmente preocupante si toma anticoagulantes o si tiene diabetes no controlada o presión arterial alta, dijo Barenholtz Levy. El uso prolongado puede causar problemas cardíacos y renales. Pregúntele a su médico si Tylenol (acetaminofén) es una opción más segura, pero lea la etiqueta sobre cuánto tomar y con qué frecuencia. El uso prolongado de paracetamol puede causar problemas hepáticos. También debe consultar la etiqueta para obtener orientación sobre cómo limitar el consumo de alcohol mientras toma paracetamol. La combinación puede causar insuficiencia orgánica.

El uso frecuente y prolongado de cualquier analgésico plantea riesgos, dice Kathryn Boling, MD, médico de familia del Mercy Medical Center en Baltimore. En cambio, su médico puede derivarlo a un especialista en dolor para opciones sin medicamentos, como un fisioterapeuta.

Y aunque durante mucho tiempo se recomendó la aspirina diaria para prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, una guía reciente dice que las personas que no han tenido un derrame cerebral o un ataque cardíaco no deben tomar aspirina diaria. Si ha sufrido un derrame cerebral o un ataque cardíaco, analice los pros y los contras de tomar aspirina diariamente con su médico.

Benadryl (difenhidramina)

Si bien está bien tener Benadryl a mano para tratar reacciones alérgicas leves ocasionales, no debe tomarse como ayuda para dormir, dijo Boling a MEDSALUD.

Según Albert, muchos otros somníferos disponibles en el mercado contienen difenhidramina. Úselos bajo prescripción médica y sólo durante el tiempo que éste le indique. El uso prolongado puede provocar problemas cognitivos, confusión y pérdida de memoria.

pseudoefedrina

La pseudoefedrina es el ingrediente activo del descongestionante Sudafed Sinus Congestion 24 Hour y de muchos descongestionantes genéricos. Puede aumentar la presión arterial.

La fenilefrina se encuentra en medicamentos comunes, incluidos Sudafed PE, Benadryl Allergy Plus Congestion, Vicks Sinex, Mucinex, Dayquil, Tylenol Sinus y Advil Sinus Congestion.

Una mejor alternativa es un descongestionante elaborado específicamente para personas con presión arterial alta, como Coricidin HBP Chest Congestion and Cough (dextrometorfano y guaifenesina), dijo Barenholtz Levy.

Boling dijo que incluso si toma medicamentos para la presión arterial y su presión arterial está bajo control, los descongestionantes pueden aumentar sus niveles de presión arterial, por lo que es importante pedir ayuda al farmacéutico para elegir una opción más segura. Si está comprando en línea, elija una farmacia en línea con farmacéuticos en el personal para que pueda hacer preguntas sobre todos los medicamentos, incluidos los medicamentos con y sin receta que toma. Los hombres con agrandamiento de la próstata deben evitar el uso de pseudoefedrina para evitar que empeoren los problemas urinarios.

Se ha determinado que un medicamento similar a la pseudoefedrina, llamado fenilefrina, es ineficaz, así que deséchalo si todavía lo tienes en casa. Una alternativa que recomienda Barenholtz Levy es un aerosol nasal descongestionante como Afrin (oximetazolina), que permanece en la nariz en lugar de viajar al torrente sanguíneo. Deje de usarlo después de tres días para evitar que vuelva a tener congestión. Flonase (fluticasona) y Rhinocort (budesonida) también tratan la congestión, pero pueden aumentar la presión ocular en personas con glaucoma.

Medicamentos para la acidez estomacal

Los medicamentos de venta libre como Prilosec (omeprazol), Nexium (esomeprazol) y Prevacid (lansoprazol) se usan para reducir el ácido del estómago y tratar la acidez de estómago. Están pensados ​​para un uso a corto plazo, pero la gente suele utilizarlos durante meses o años, dijo Boling. La preocupación con los medicamentos es que pueden interferir con la absorción de calcio y provocar fracturas óseas. También pueden causar diarrea y neumonía.

Leche de Magnesia y Citrato de Magnesio

Estos son medicamentos de venta libre bien conocidos que a menudo se recomiendan para tratar el estreñimiento. Representan un riesgo de efectos secundarios en personas con problemas renales, especialmente si se usan a largo plazo, dijo Barenholtz Levy. Si el estreñimiento es un problema, beba más agua, coma más fibra y haga ejercicio a diario. Comuníquese con su médico sobre las opciones con o sin receta que puede probar si los remedios para su estilo de vida no le funcionan. Un ablandador de heces puede ayudar.

oxitrol

Oxytrol (oxibutinina) de venta libre puede ser eficaz para mujeres con vejiga hiperactiva. (Para los hombres, el medicamento aún requiere receta médica). Sin embargo, puede causar efectos secundarios como mareos, sequedad de boca y estreñimiento. Barenholtz Levy señala que a veces se necesitan más medicamentos para tratar los efectos secundarios. Antes de probar medicamentos, pídale a su médico información sobre los ejercicios de Kegel que pueden fortalecer su suelo pélvico.

Lo que esto significa para ti

Aunque los medicamentos de venta libre se compran sin receta, contienen medicamentos y pueden conllevar riesgos. Si está usando un nuevo medicamento de venta libre por primera vez, pregúntele al farmacéutico si interactúa con alguno de los medicamentos recetados que toma. Si comienza a tomar un nuevo medicamento recetado, pregunte si interactúa con alguno de los medicamentos de venta libre que toma.

Si la espera por el farmacéutico en la tienda o por teléfono es demasiado larga, puede llamar al Centro Nacional de Control de Envenenamientos al 1-800-222-1222. El centro cuenta con enfermeras, farmacéuticos y médicos.

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