Lo crea o no, para el año 2056 habrá más personas mayores que niños según el censo de EE. UU. En verdad, el envejecimiento de la población va en aumento. El Censo también estima que para 2029 la multitud de mayores de 65 años comprenderá el 20% de la población total.

Y a medida que envejecemos, también lo hacen nuestras espinas. Si bien hay una serie de posibles afecciones de la espalda que usted o sus seres queridos pueden experimentar, las más comunes suelen estar relacionadas con la osteoporosis y los cambios degenerativos que afectan los discos y otras estructuras.

Fracturas de columna

Si es mujer y tiene más de 70 años, es posible que conozca el dolor y las molestias de una fractura osteoporótica. Común entre los baby boomers y las generaciones mayores, una fractura de columna relacionada con la osteoporosis (u otros tipos de) puede provocar un dolor de espalda constante y persistente. El malestar puede afectar sus actividades diarias y tener un impacto negativo en sus emociones o relaciones.

Las fracturas vertebrales son el tipo más común de fracturas osteoporóticas. A veces, el dolor de espalda que resulta de una fractura vertebral imita los síntomas de otras enfermedades o condiciones. Por eso es importante el diagnóstico por imagen. Pruebas como radiografías, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas pueden ayudar a evaluar las fracturas por compresión y en cuña. Las biopsias óseas también se utilizan para confirmar la osteoporosis.

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos que afecta especialmente a las mujeres posmenopáusicas. Cuando tiene osteoporosis, su masa ósea disminuye más rápido de lo que se puede recuperar. La masa ósea se compone de proteínas, así como de los minerales calcio y fósforo.

Las fracturas por osteoporosis pueden ocurrir después de un traumatismo, pero también pueden ocurrir sin causa aparente.

Sin embargo, la buena noticia es que muchos casos de fracturas vertebrales por compresión (el tipo más común) mejoran en 3 meses sin ningún tratamiento, según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos. La Academia sugiere tomar medidas simples mientras se recupera, como el uso limitado de analgésicos y tomarse el tiempo para descansar según sea necesario. Su proveedor de atención médica también puede recetarle un aparato ortopédico.

Cirugía para fracturas de columna

Alrededor de una cuarta parte de los casos de fracturas por osteoporosis no responden bien a la atención conservadora, como fisioterapia, medicamentos o simplemente esperar. Entonces, si su dolor es severo y no mejora con medidas conservadoras, entonces puede ser el momento de considerar la cirugía. Hable sobre sus opciones con su proveedor de atención médica para estar seguro.

Se utilizan comúnmente dos tipos de procedimientos para tratar quirúrgicamente las fracturas de columna: vertebroplastia y cifoplastia. Ambos son mínimamente invasivos y probablemente le permitirán recuperarse con relativa rapidez y facilidad. Implican inyectar cemento en el hueso para ayudar a repararlo y, en algunos casos, para restaurar la altura de la vértebra.

hipercifosis

Las fracturas vertebrales a menudo conducen a una condición de postura llamada hipercifosis, también conocida como hipercifosis relacionada con la edad. Si bien la hipercifosis puede ser causada por varias cosas aproximadamente un tercio de las veces, son el resultado de fracturas de columna en la población de edad avanzada. Como sugiere el nombre, la hipercifosis es una deformidad en la que la curva cifótica normal en la columna torácica (ubicada en las áreas superior y media de la espalda) se vuelve excesiva o exagerada.

Degeneración del disco

La degeneración de las estructuras de la columna es algo inevitable a medida que envejecemos. Puede ocurrir en cualquiera de las estructuras que componen la espalda, incluidos los discos, los huesos, las articulaciones, los ligamentos, los músculos, los nervios y más. La mayoría de las veces, el tratamiento no quirúrgico puede aliviar el dolor de espalda y mejorar su funcionamiento físico.

A veces, sin embargo, los métodos conservadores fallan y su proveedor de atención médica puede sugerir una cirugía. Esto es especialmente cierto si tiene un dolor intenso y/o constante o si su dolor se debe a una radiculopatía (síntomas como la ciática causados ​​por una raíz nerviosa espinal irritada) o mielopatía (síntomas causados ​​por la interrupción o compresión de la médula espinal).

La degeneración en los discos espinales es el tipo más común de degeneración espinal y, a menudo, el primer tipo que se desarrolla. La degeneración de los discos espinales también puede provocar cambios degenerativos en otras partes de la columna.

La degeneración del disco no es técnicamente una enfermedad de la columna, sino más bien una descripción de la condición de estas «almohadas» amortiguadoras. Según la Arthritis Foundation, casi todas las personas mayores de 60 años tienen al menos alguna degeneración del disco (como lo muestran las resonancias magnéticas). Pero no todos sentirán dolor.

Si los discos colapsan por completo, continúa la Arthritis Foundation, las articulaciones facetarias en la parte posterior de la columna pueden comenzar a frotarse entre sí, lo que provoca síntomas de osteoartritis, principalmente dolor y rigidez.

Las cosas que causan la degeneración del disco incluyen el inevitable secado que viene con la edad. El secado disminuye la capacidad del disco para absorber los golpes. Los discos tienen poco o ningún suministro de sangre, lo que significa que una vez que se dañan, la curación es, en el mejor de los casos, difícil. Esta limitada capacidad de curación de los discos es a menudo lo que inicia y/o perpetúa el proceso de deterioro que conduce a la degeneración de la columna.

Tal vez la causa más común de dolor lumbar crónico, la degeneración del disco puede tomar varias formas. La mayoría de las veces, la interrupción del disco interno (IDD) es la raíz del problema. La ruptura del disco interno es otro nombre para las lesiones por desgarro anular, el colapso del disco y/o la falla mecánica del disco, sin cambios acompañantes en la forma del disco (visto desde el exterior) y sin cambios en la placa vertebral. IDD es una entidad clínica propia. En otras palabras, no es lo mismo que una enfermedad degenerativa del disco o una hernia discal.

El dolor discogénico es el nombre que se le da al dolor resultante de la DDI.

Síntomas de la degeneración de los discos

Los síntomas de la degeneración de los discos tienden a ocurrir donde se localiza el daño. Los síntomas pueden incluir dolor (de leve a severo) que empeora cuando te sientas, levantas, doblas o giras. El dolor puede aparecer y desaparecer y puede mejorar cuando mueve el cuerpo. El entumecimiento, hormigueo y/o debilidad en las piernas (en el caso de la degeneración del disco lumbar) que acompañan al dolor pueden indicar daño a una o más raíces nerviosas espinales.

Los proveedores de atención médica dividen los tipos de dolor relacionados con la degeneración espinal en 4 categorías. El dolor axial es el dolor que ocurre en y alrededor de la columna vertebral. La radiculopatía es el dolor y otros síntomas que surgen de una raíz nerviosa espinal irritada. La mielopatía se refiere al dolor y otros síntomas relacionados con el daño a la médula espinal (los ejemplos de síntomas de mielopatía incluyen problemas de coordinación o de la marcha y posibles problemas intestinales o de la vejiga). Los síntomas de la mielopatía tienden a ser de naturaleza más grave que los síntomas relacionados con la radiculopatía o los que se limitan a la columna axial.

La enfermedad degenerativa del disco (EDD) es un dolor relacionado estrictamente con el disco y nada más. Se diagnostica cuando su proveedor de atención médica no puede encontrar ninguna razón, además del disco en sí, para explicar la presencia de su dolor. Para llegar al diagnóstico de DDD (así como al diagnóstico de muchos otros tipos de problemas de la columna), es probable que su proveedor de atención médica utilice la historia clínica, un examen físico y posiblemente una resonancia magnética. Otras pruebas que ayudan a confirmar las sospechas de su proveedor de atención médica pueden incluir radiografías y/o discografía de provocación.

Tratamiento para discos degenerativos

En lo que respecta al tratamiento, generalmente el cuidado conservador es suficiente para disminuir los síntomas. La atención conservadora generalmente consiste en fisioterapia, un programa de ejercicios en el hogar, mantenerse activo dentro de los límites tolerables, analgésicos y posiblemente inyecciones en la columna. Solo en raras ocasiones está indicada la cirugía para tratar la lumbalgia axial aislada resultante de la DD, ya que la cirugía para la lumbalgia tiene una baja tasa de éxito.

Junto con la reducción del dolor, el éxito del tratamiento para la degeneración de los discos se mide por su capacidad para funcionar en su vida diaria, cosas como poder caminar, pararse, sentarse y levantar objetos sin dolor, poder participar en la vida social con una restricción mínima. , viajar cómodamente y más dice mucho de qué tan bien se está manejando y/o curando de los cambios degenerativos en sus discos.

Artritis espinal y estenosis espinal

La degeneración del disco a menudo conduce a la osteoartritis en las articulaciones que se encuentran en la parte posterior de la columna vertebral (articulaciones facetarias). Junto con la hipertrofia y la formación de espolones, el contacto hueso con hueso que resulta de los cambios en la alineación de la columna debido al colapso del disco puede causar dolor e inflamación en las facetas. El crecimiento óseo anormal (hipertrofia de la articulación facetaria) cambia la forma de las vértebras y puede invadir los espacios y orificios que se encuentran dentro y alrededor de la columna vertebral. Cuando esto sucede, la médula espinal y/o las raíces nerviosas espinales pueden irritarse al entrar en contacto con los espolones.

La osteoartritis es una enfermedad progresiva, pero puede ayudar a frenarla trabajando seriamente con su proveedor de atención médica y fisioterapeuta. Los ejercicios que dan que hacer en casa son particularmente importantes para controlar la tasa de progresión. Lo más probable es que recomienden el desarrollo de la flexibilidad, el fortalecimiento muscular y el ejercicio sin carga o con poca carga, como los deportes acuáticos.

Pero cuando la enfermedad empeora, puede provocar estenosis espinal. La estenosis espinal es un estrechamiento de los espacios a través de los cuales viajan los nervios y la médula, a saber, el canal espinal y el agujero intervertebral. Dos tipos de estenosis en la columna vertebral son el canal central y la estenosis foraminal.

El síntoma clásico de la estenosis espinal es la claudicación neurogénica, que es un dolor al caminar y pararse, que tiende a aliviarse al sentarse o acostarse. Otros síntomas incluyen radiculopatía o dolor y síntomas nerviosos que afectan un brazo o una pierna y ligamentos engrosados. Los ligamentos espinales engrosados, especialmente el ligamento amarillo, pueden sumarse al factor de invasión, lo que aumenta la irritación de la raíz del nervio espinal y/o la médula espinal.

Al igual que con muchos otros tipos de condiciones degenerativas de la columna, el alivio del dolor y el aumento del funcionamiento generalmente se pueden lograr con un cuidado conservador. Su proveedor de atención médica puede recetarle fisioterapia y medicamentos antiinflamatorios. Si los síntomas persisten, puede derivarlo a un cirujano para una descompresión. El propósito de una cirugía de espalda de descompresión es agrandar los espacios invadidos. Se dice que este procedimiento de espalda ayuda a las personas a caminar más y permanecer de pie durante períodos de tiempo más largos con molestias mínimas. Si su columna vertebral es inestable, su cirujano también puede fusionar el área. Esto puede implicar tomar hueso de la pelvis y colocarlo en la columna vertebral o implantar piezas de metal, como tornillos y varillas.

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