Piel que repentinamente se enrojece y arde, a veces llamada eritema o enrojecimiento, es un síntoma común con muchas causas potenciales. Las quemaduras solares, la exposición a un irritante y el uso de medicamentos son solo algunos. La mayoría de los casos de enrojecimiento de la piel son fáciles de diagnosticar y tratar.

Sin embargo, el enrojecimiento de la piel a veces puede ser un signo de una condición de salud como el lupus o la escarlatina, o un trastorno crónico que podría beneficiarse del tratamiento, como soriasis.

Este artículo revisa varias causas posibles del enrojecimiento de la piel y sus síntomas. Explica cuándo debe ver a un proveedor de atención médica y qué hacer para calmar su piel.

Bronceado

Incluso si está nublado, aún puede quemarse con el sol. Junto con la piel roja, es posible que tenga:

  • Una quemadura superficial en la piel
  • Dolor, sensibilidad e hinchazón
  • Piel seca y descamada
  • Quemaduras y ampollas más profundas con una exposición solar más prolongada

Debe consultar a un médico si una quemadura solar le ha dejado ampollas graves en una gran parte de la piel. También debe buscar atención médica si se siente mareado o desorientado después de una quemadura solar.

Dermatitis de contacto irritante

La dermatitis de contacto irritante es una reacción de la piel que se produce después de haber entrado en contacto con una sustancia que molesta a la piel.

Los delincuentes comunes incluyen:

  • Productos para la piel y el cabello como jabones, champús, lociones para afeitar, cosméticos y perfumes
  • Las picaduras de insectos
  • Plantas como la hiedra venenosa, el roble y el zumaque
  • Metales como el níquel en algunas joyas.
  • La luz solar y el daño de la piel por los rayos ultravioleta (UV)
  • Bloqueo de las glándulas sudoríparas debido al calor
  • Guantes de latex
  • Medicamentos tópicos
  • Mayor exposición al agua
  • Hidratantes

Los síntomas pueden incluir:

  • Una erupción roja
  • Protuberancias rojas que pican
  • ampollas en la piel
  • picazón o ardor

Busque atención médica para cualquier sarpullido que no desaparezca o que siga apareciendo después de haberlo tratado.

Dermatitis alérgica de contacto

También puede tener una respuesta en la piel después de entrar en contacto con algo a lo que es alérgico.

Si maneja regularmente productos químicos o metales, puede desarrollar una alergia con el tiempo. Esta condición se llama dermatitis alérgica de contacto.

Los trabajadores de la joyería, por ejemplo, pueden volverse alérgicos al níquel. Los productos químicos en los tintes que usan los peluqueros también pueden causar reacciones alérgicas. El enrojecimiento puede ser parte de la respuesta inmunológica de su cuerpo.

Consulte a un dermatólogo si tiene enrojecimiento de la piel y estos síntomas:

  • Una erupción que aparece de repente
  • Una erupción que se extiende por todo el cuerpo.
  • fiebre
  • Ampollas, especialmente alrededor de los ojos, la boca o los genitales
  • Signos de infección, que incluyen supuración, hinchazón, formación de costras, dolor, calor o vetas rojas

medicamentos

Los suplementos a base de hierbas, los medicamentos de venta libre (OTC) y los medicamentos recetados pueden causar reacciones alérgicas y otros efectos secundarios no deseados, incluida la piel roja.

Los medicamentos que pueden desencadenar erupciones rojas o urticaria incluyen:

  • antibióticos como la penicilina
  • Analgésicos que incluyen aspirina, Aleve (naproxeno sódico) y Advil o Motrin IB (ibuprofeno)
  • Medicamentos para la epilepsia o enfermedades autoinmunes
  • Medicamentos de quimioterapia

Los efectos secundarios específicos relacionados con la piel de algunos medicamentos pueden incluir:

  • Acné
  • Piel roja y escamosa
  • Erupción de color rojo oscuro o púrpura
  • Ampollas o urticaria
  • Erupción parecida a una espinilla
  • Áreas moradas

Las reacciones alérgicas a los medicamentos pueden variar de leves a graves y potencialmente mortales. Por lo general, ocurren dentro de una hora después de tomar un medicamento. Algunos síntomas, como un sarpullido, pueden no aparecer hasta horas, días o semanas después.

Los signos de una alergia a los medicamentos a tener en cuenta incluyen:

  • Erupción cutánea roja
  • Urticaria
  • Fiebre
  • picazón en la piel
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Hinchazón
  • Dificultad para respirar
  • sibilancias
  • Rinorrea
  • Anafilaxia

Las reacciones a los medicamentos pueden ser graves. A veces pueden causar la muerte. Cada vez que tenga un sarpullido después de haber tomado un medicamento, llame a su proveedor de atención médica de inmediato.

Busque atención médica de inmediato si usted o su ser querido tienen síntomas de anafilaxia, que incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Mareos, aturdimiento o confusión
  • Náuseas, calambres abdominales, vómitos o diarrea
  • Latidos rápidos
  • Pérdida del conocimiento (desmayo o desmayo)

Eczema

Eczema También se conoce como dermatitis atópica. Provoca piel seca y sensible con manchas rojas que pican y que se desvanecen y se inflaman de vez en cuando.

El eczema puede ocurrir a cualquier edad. Es común en bebés y niños, pero pueden superarlo con el tiempo.

Los síntomas pueden incluir:

  • Manchas secas y escamosas en la piel
  • picazón
  • Piel enrojecida
  • Más enrojecimiento, hinchazón y picazón después de rascarse o frotarse
  • engrosamiento de la piel
  • Manchas escamosas rojizas (o gris parduscas) en la piel
  • Pequeños bultos llenos de líquido

El eccema se ve diferente según el tono de piel de una persona. El eccema generalmente aparece rojo en tonos de piel más claros y gris, marrón oscuro o morado en tonos de piel más oscuros.

Si cree que puede tener eccema, consulte a un profesional de la salud o a un dermatólogo. Las pruebas de alergia pueden mostrarle qué desencadenantes debe evitar. También puede necesitar medicamentos recetados para calmar su sistema inmunológico y reducir la inflamación.

Dermatitis seborreica

Dermatitis seborreica—más conocida como caspa o, en los bebés, costra láctea— es una afección común de la piel que afecta la parte superior de la cabeza. También puede afectar otras partes del cuerpo que tienen glándulas sebáceas (productoras de aceite), como la cara, la parte superior de la espalda y el pecho.

Cualquiera puede tener caspa, pero es más común en bebés y adultos de 40 a 60 años. Puede aclararse y estallar de vez en cuando.

La dermatitis seborreica no es contagiosa. No tiene nada que ver con lo limpio que estés.

Esta condición puede causar:

  • Piel enrojecida, grasa o hinchada
  • Escamas blancas o amarillentas que forman una costra gruesa
  • Escamas en la piel que se caen fácilmente.
  • Ampollas llenas de líquido
  • Otros cambios en el color de la piel

A menudo, un champú anticaspa con sulfuro de selenio puede ayudar a resolver esta afección. (Si trata a un niño, hable primero con su pediatra). Consulte a un dermatólogo si no ayuda o si tiene síntomas de infección, como:

  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Pus
  • Corteza
  • picazón severa

Rosácea

¿Preocupado por una erupción roja en la cara? Si se sonroja con frecuencia, es posible que tenga rosácea.

Los síntomas potenciales incluyen:

  • Sonrojarse o ruborizarse con facilidad, especialmente si se siente estresado o demasiado acalorado, come alimentos picantes o bebe alcohol
  • Enrojecimiento ocasional, crónico o permanente en la frente, las mejillas, la nariz y el mentón
  • Vasos sanguíneos visibles en la cara
  • Enrojecimiento que se extiende al cuero cabelludo, las orejas, el cuello, la parte superior del pecho o la espalda
  • Piel grasa con brotes que se asemejan al acné.
  • Piel sensible que puede quemarse o picar cuando usa ciertos productos o cuando ha estado bajo el sol
  • Piel hinchada o protuberante en la frente, las mejillas o alrededor de los ojos
  • Engrosamiento de la piel en la nariz, las mejillas o la frente
  • párpados hinchados
  • Ojos irritados, llorosos, secos o inyectados de sangre

Consulte a un dermatólogo cuando note los primeros síntomas. El tratamiento temprano puede evitar que los síntomas se agraven.

Soriasis

Soriasis es una condición crónica de la piel que hace que su cuerpo produzca células de la piel demasiado rápido. Este rápido crecimiento hace que broten manchas rojas de vez en cuando.

Los síntomas de la psoriasis pueden incluir:

  • Manchas rojas, secas y con costras en la piel, a menudo en el cuero cabelludo, los codos o las rodillas
  • Escamas plateadas
  • Lesiones llenas de líquido
  • Picazón en la piel
  • Abolladuras o picaduras en el lecho ungueal

Es importante consultar a un dermatólogo si cree que tiene psoriasis. Una vez que tenga el diagnóstico correcto, puede encontrar tratamientos que resuelvan o reduzcan sus síntomas. Es posible que sea necesario ajustar el tratamiento con el tiempo.

La psoriasis es una condición dermatológica y autoinmune.

Condiciones autoinmunes

Las condiciones autoinmunes hacen que el cuerpo se ataque a sí mismo. Estas condiciones a menudo causan síntomas que afectan a todo el cuerpo, como fatiga, debilidad muscular y dolor en las articulaciones. Algunas condiciones comunes también afectan la piel, incluyendo:

  • Lupus: Una enfermedad crónica que puede causar llagas rojas o una erupción en forma de mariposa en la cara.
  • dermatomiositis: Una rara enfermedad inflamatoria que desencadena una erupción roja en la cara, los párpados, el pecho, la espalda y las manos.

Si tiene una afección autoinmune, probablemente necesitará medicamentos para tratar todos los síntomas. Además de ver un reumatólogoun médico que se especializa en estos temas, es posible que desee incluir un dermatólogo en su equipo de tratamiento para que lo ayude con los síntomas de su piel.

Foliculitis

Foliculitis es el nombre de una infección en un folículo piloso de la piel. Cuando el folículo piloso está infectado, la piel que lo rodea puede enrojecerse u oscurecerse. También puede hincharse ligeramente. A veces se ve como granos de punta blanca.

La foliculitis ocurre cuando bacterias u hongos ingresan al folículo piloso. Usar un jacuzzi que no está limpio puede causar el problema. Lo mismo ocurre con el afeitado, la depilación o la aplicación de alquitrán de hulla en la piel.

Debe consultar a un dermatólogo si la foliculitis sigue reapareciendo. Es posible que necesite antibióticos para eliminar la infección. Y obtener un tratamiento temprano puede prevenir la formación de cicatrices.

Otras infecciones bacterianas

Celulitis es una infección cutánea bacteriana común y potencialmente mortal. Provoca un sarpullido rojo, hinchado y sensible. Ocurre cuando una herida en la piel permite que las bacterias entren en su cuerpo.

La celulitis a menudo afecta la parte inferior de las piernas, pero también puede ocurrir en otros lugares, como la cara o los brazos.

La celulitis puede causar complicaciones graves si no se trata. Busque atención médica de inmediato si usted o su ser querido tienen:

  • Erupción roja e hinchada que se propaga rápidamente
  • Piel tierna y roja que es cálida al tacto
  • Piel con hoyuelos o ampollas
  • Fiebre y escalofríos

Si nota estos síntomas, busque atención médica de inmediato. La infección puede propagarse e incluso causar la muerte si no se trata.

escarlatina es otra infección bacteriana que puede causar enrojecimiento de la piel. Es causada por la bacteria estreptococo del grupo A, mejor conocida por estar asociada con la faringitis estreptocócica. Sin embargo, no todas las personas que contraen faringitis estreptocócica desarrollan escarlatina.

Si tiene escarlatina, aparece una erupción de color rojo brillante uno o dos días después del dolor de garganta. Puede comenzar en un lugar y extenderse por todo el cuerpo. Las personas con escarlatina también pueden tener fiebre y dolores de cabeza.

Infecciones virales

Muchos virus causan erupciones cutáneas rojas:

  • La varicela (varicela-zóster) causa bultos llenos de líquido que pican mucho en el cuerpo.
  • La culebrilla (herpes zoster) causa un sarpullido rojo muy doloroso que puede causar hormigueo, picazón o ardor. Puede tener un patrón similar a una raya en el torso o en cualquier otra parte del cuerpo e incluir ampollas llenas de líquido.
  • El sarampión causa una erupción plana con manchas en todo el cuerpo.
  • La rubéola causa una erupción áspera o llena de baches en todo el cuerpo.
  • Virus de Epstein Barr (mononucleosis) provoca una erupción de color rojizo a púrpura en el cuerpo y, a veces, en la boca.
  • La enfermedad de manos, pies y boca puede causar manchas planas o llenas de líquido en las plantas de los pies, las palmas de las manos, la boca y otras partes del cuerpo.
  • La enfermedad de Fifth (o enfermedad de la mejilla abofeteada) deja manchas rojas en la cara y una erupción en el cuerpo.
  • La enfermedad de Sixth o roséola causa una erupción en el torso, los brazos y las piernas, junto con síntomas respiratorios.
  • La fiebre del Nilo Occidental, el Zika y el Dengue, que se transmiten por las picaduras de mosquitos, causan erupciones que pueden aparecer en la cara, el torso, los brazos o las piernas. Con el dengue, la erupción puede verse como manchas blancas rodeadas de manchas rojas.

Algunos de estos virus son muy contagiosos. Algunos se pueden prevenir con una vacuna. Si cree que puede tener una infección viral, hable con un profesional de la salud. Es especialmente importante si también tiene fiebre.

Diagnóstico del enrojecimiento de la piel

En muchos casos, su proveedor de atención médica puede identificar la causa del enrojecimiento. Esté preparado para hablar sobre cuándo comenzó el enrojecimiento y cómo ha cambiado con el tiempo.

Su proveedor de atención médica deberá preguntar acerca de:

  • Tu historial médico
  • Síntomas que está experimentando y cuándo ocurren
  • Medicamentos que estás tomando
  • tu historia familiar
  • Cualquier exposición reciente a irritantes o alérgenos.

Es posible que puedan diagnosticar el problema después de hablar con usted. Sin embargo, es posible que necesite pruebas de alergia, análisis de sangre o una biopsia de piel (se extrae una muestra de tejido y se examina bajo un microscopio) para estar seguro.

Asegúrese de preguntarle a su proveedor de atención médica si la condición de su piel es contagiosa. Si es así, deberá saber cómo evitar contagiarlo a otras personas.

Tratamiento para el enrojecimiento de la piel

Dependiendo de la causa, el cuidado personal puede ser la mejor manera de lidiar con la piel roja.

Prueba estas estrategias para calmar el enrojecimiento y proteger tu piel:

  • Elimina los productos irritantes de tu régimen de maquillaje y cuidado de la piel.
  • Use limpiadores y humectantes suaves con ingredientes calmantes como manzanilla, aloe o pepino. Pueden reducir la inflamación y reconstruir la barrera protectora de la piel.
  • Evita exfoliar demasiado tu piel tomando un descanso de las exfoliaciones y los exfoliantes.
  • Aplique protector solar para evitar quemaduras solares y daños en la piel.

Para aliviar las molestias leves y la picazón, intente:

  • Usar una crema contra la picazón de venta libre con mentol, calamina, aloe vera o avena
  • Aplicar un producto con crema de hidrocortisona al 1 % para problemas como picaduras de insectos o hiedra venenosa
  • Tomar antihistamínicos como Allegra o Zyrtec para reacciones alérgicas leves o urticaria
  • Usar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), como el ibuprofeno, especialmente si sus síntomas lo mantienen despierto por la noche
  • Aplicar una compresa fría para un alivio rápido
  • Usar ropa ligera y transpirable para reducir la fricción y el sobrecalentamiento.

Si el problema no mejora, comuníquese con un proveedor de atención médica para descartar causas más profundas. Es posible que tenga una infección u otro problema de salud, en cuyo caso puede necesitar antibióticos, antihistamínicos, medicamentos que calmen su sistema inmunológico, ungüentos o cremas recetados, fototerapia y más.

Resumen

El enrojecimiento es un síntoma de muchas afecciones de la piel. Puede significar que ha estado en contacto con algo irritante, que tiene una infección o alergia, que está teniendo una reacción a un medicamento o que tiene una enfermedad subyacente.

Para averiguar exactamente qué está causando el enrojecimiento, consulte a un profesional de la salud. Ignorar las erupciones no es una buena idea. Eso es especialmente cierto si también tiene síntomas como ampollas, fiebre, hinchazón o picazón.

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