Xerosis

¿Qué es la xerosis?

Piel deshidratada
La piel deshidratada recibe el nombre de xerosis.

Xerosis es el término médico usado para describir la piel seca. La condición ocurre cuando la capa externa de la piel pierde humedad, lo que causa aspereza, picazón y enrojecimiento. Las áreas más comunes afectadas por la xerosis son la cara, los antebrazos, las manos, la parte inferior de las piernas y los pies, aunque pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Las personas expuestas a niveles excesivos de luz solar y contaminantes del aire son más propensas a desarrollar piel seca, y el problema aparece con mayor frecuencia en invierno, cuando la humedad relativa es menor.

Causas

Las personas mayores a menudo desarrollan xerosis, ya que la capa externa de la piel es menos capaz de mantener la humedad con la edad. Algunos medicamentos recetados también pueden causar la condición al cambiar la composición química de la piel. Otras causas comunes incluyen el uso de jabones y detergentes fuertes, baños frecuentes en agua caliente y herencia genética.

Síntomas

Brazos con xerosis
La xerosis es el signo clínico usado para describir la piel seca.

Los síntomas de la xerosis se reconocen fácilmente e incluyen picazón, manchas de piel descamativas, que a menudo empeoran durante el invierno o en áreas de poca humedad. En casos severos, la piel puede comenzar a agrietarse, lo que puede ocasionar problemas más serios. Si los irritantes entran en las grietas de la piel seca, puede causar enrojecimiento, hinchazón, descamación y dolor localizado. Este es un indicador de eczema, una condición crónica, recurrente e inflamatoria de la piel que requiere atención médica.

Tratamiento

La xerosis es típicamente una condición incurable, pero los síntomas se pueden controlar con técnicas adecuadas de cuidado de la piel. Bañarse o ducharse solo una vez al día, usar jabón hidratante con pocos aditivos químicos y usar ropa hecha de materiales naturales puede ayudar a reducir la frecuencia de los brotes. Un humidificador dentro del hogar también puede ayudar a reducir la sequedad de la piel, así como el uso de un humectante diario en las áreas más propensas a la xerosis.

Los humectantes que contienen petróleo o lanolina son los mejores, ya que estos ingredientes atrapan y retienen la humedad en la piel. Las personas que son susceptibles a la xerosis deben aplicar la crema hidratante de forma generosa y frecuente, particularmente después de bañarse, nadar o estar al aire libre en climas fríos durante largos períodos de tiempo. Los productos para el cuidado de la piel que contienen alcohol y fragancias tienen más probabilidades de secar la piel y deben evitarse.

En casos poco frecuentes, es posible que se necesiten productos recetados para controlar la piel xerótica. Las cremas que contienen altos niveles de ácido láctico o glicólico mantienen la piel húmeda y ayudan a eliminar las escamas dolorosas. Los productos recetados que contienen urea, un compuesto orgánico producido por el cuerpo cuando se metaboliza la proteína, también se pueden usar para hidratar las áreas más secas de la piel. Si la piel se pone roja, hinchada o duele debido a la xerosis, un médico puede recetar una pomada de corticosteroides que reducirá estos síntomas.