Respiración de Kussmaul

¿Qué es la respiración de Kussmaul?

La respiración de Kussmaul es un tipo de respiración anormal, que se caracteriza por ser laboriosa y muy profunda, que se puede observar en pacientes con acidosis metabólica extrema. Esta condición generalmente se identifica y se trata antes de que se desarrolle la respiración de Kussmaul. Más comúnmente, esta condición se observa en personas con cetoacidosis diabética que conduce al coma. Es un signo clínico grave y un indicador de la necesidad de tratamiento médico inmediato si no se ofrece ya.

Cuando los pacientes entran en acidosis metabólica, su sangre se vuelve muy ácida. El cuerpo usa una serie de medidas para compensar, incluida la compensación respiratoria. Los pacientes en etapas tempranas pueden respirar rápida y superficialmente. A medida que la acidosis progresa, se puede desarrollar la respiración de Kussmaul. En la respiración de Kussmaul, los pacientes respiran a una velocidad normal o ligeramente más lenta, pero sus respiraciones son mucho más profundas de lo normal. Esta es una forma de hiperventilación que hace que los niveles de dióxido de carbono en la sangre disminuyan a medida que aumenta el oxígeno.

Complicaciones

La respiración del paciente también es muy laboriosa. El paciente puede suspirar y obviamente puede verse luchando por respirar. La respiración de Kussmaul es involuntaria, estimulada por un intenso hambre de aire cuando el cuerpo intenta compensar la acidosis. El paciente puede perder la conciencia por el hecho de que la respiración de Kussmaul se desarrolla porque el cuerpo entra en un estado de crisis en respuesta a la caída del pH en la sangre.

Tratamiento

Este tipo de respiración se llama así por el médico alemán que lo observó por primera vez en la década de 1870, mientras estudiaba pacientes diabéticos. En pacientes que han ingresado acidosis metabólica, es crítico aumentar el nivel de pH de la sangre para estabilizar al paciente y luego determinar qué causó la acidosis para poder tratarla. Si los pacientes experimentan dificultad para respirar, es importante asegurarse de que las vías respiratorias permanezcan despejadas y vigilar al paciente para detectar signos de complicaciones adicionales.

Diagnóstico

Las primeras etapas de la acidosis metabólica a veces son difíciles de identificar a menos que un médico esté atento a ellas. Las personas pueden sentirse mal y pueden respirar superficial y rápidamente, pero la conexión con la disminución del pH sanguíneo puede no ser inmediata. En un entorno hospitalario, las pruebas de gases en sangre y otros análisis de laboratorio pueden mostrar una alteración en la química de la sangre, lo que permite a los proveedores de cuidados intervenir con los tratamientos adecuados. Las personas que están en riesgo de acidosis metabólica, como los pacientes con diabetes mal controlada, deben permanecer alerta a los signos de alerta temprana para que puedan recibir atención médica inmediata antes de que se presenten complicaciones potencialmente mortales como el coma.