Disosmia

¿Qué es la disosmia?

La disosmia es un trastorno neurológico que causa un sentido del olfato alterado. La condición puede manifestarse de varias maneras: puede distorsionar los olores, que es una condición secundaria llamada parosmia; no iniciar ninguna respuesta olfativa, llamada anosmia; o produce olores que no están allí, llamados fantosmia. Dado que la cavidad oral y el sistema olfativo están interrelacionados, algunos pacientes con disosmia también pueden tener problemas con su sentido del gusto.

Las tres subcondiciones que comprenden este tipo de disfunción olfatoria poseen cada una su propio conjunto de características y causas posibles. Las personas con parosmia no pueden identificar correctamente los olores, lo que comúnmente se presenta como un olor neutral o agradable que se interpreta como desagradable. La condición puede aplicarse a olores específicos o cualquier olor en absoluto, dependiendo de la patología del paciente. La parosmia puede ser causada por varias condiciones diferentes, que incluyen afecciones respiratorias superiores, exposición a sustancias químicas tóxicas o varios tipos de lesiones cerebrales.

Anosmia

La anosmia se distingue por la incapacidad para oler. Al igual que la parosmia, puede ser específico para ciertos olores o puede abarcar todos los aromas. Con la anosmia, el bulbo olfatorio no se desencadena por el olor de los estímulos y no se detecta olor. La anosmia puede ser el resultado de cualquier cantidad de afecciones, incluso una nariz tapada, infección de los senos paranasales, predisposición genética, lesión cerebral, enfermedad de Alzheimer o enfermedad de Parkinson. También puede ser el resultado de un uso excesivo de ciertos tipos de aerosoles nasales, que dañan las neuronas en el sistema olfativo.

Fantosmia

La fantosmia se caracteriza por oler olores que no provienen de una fuente física. Son, en esencia, alucinaciones del sistema olfativo y, en la mayoría de los casos, son extremadamente desagradables. Los trastornos neurológicos en los que las vías neuronales del cerebro se entrelazan son las causas más comunes de la fantosmia. La epilepsia, la esquizofrenia, la enfermedad de Alzheimer y los traumatismos craneoencefálicos pueden conducir a la fantosmia.

Diagnóstico

Cualquiera de los tres subconjuntos de disosmia se puede diagnosticar a través de una prueba olfativa estándar administrada por un especialista. En este examen, los pacientes reciben muestras perfumadas para oler e identificar, y sus respuestas se miden y registran. El proceso de prueba, sin embargo, no identificará la causa del trastorno.

Tratamiento

No hay un tratamiento definitivo para la disosmia. En algunos casos, la condición desaparecerá por sí misma. Los experimentos para tratar la parosmia con el medicamento L-Dopa se realizaron durante la década de 1970, pero no se alcanzaron resultados concluyentes. En el caso de la fantosmia, una cirugía conocida como epitelio olfativo ha mostrado resultados positivos en la erradicación de la enfermedad.